YouTube (c’est-à-dire Google) s’est retrouvé au milieu d’un conflit dans l’industrie de la musique qui pourrait se transformer en un processus de recherche d’âme indispensable pour les labels lorsqu’ils évaluent si la contribution de YouTube à leur entreprise est nette positive ou nette négative. La polémique concerne le lancement imminent du service d’abonnement premium de YouTube et le refus de certains labels indépendants de signer les conditions proposées par Google. Bien que cela n’entraîne normalement que le lancement d’un service sans catalogue complet, dans ce cas, YouTube est également la deuxième plus grande plate-forme de découverte au monde après la radio. Les responsables YouTube ont indiqué que les étiquettes qui ne signent pas leurs conditions verront leurs vidéos bloquées ou supprimées. La provenance exacte (c’est-à-dire le service YouTube principal ou l’offre premium) reste une question de conjecture, les deux côtés du débat étant plus qu’heureux de laisser l’ambiguïté ternir le débat. Mais le problème de base est clair dans les deux cas: YouTube est devenu incroyablement puissant, mais il ne rapporte pas beaucoup en termes de revenus directs, et est maintenant heureux de faire preuve de souplesse pour savoir qui est vraiment le patron.

L’hégémonie du détaillant

La position de Google s’inscrit dans une phase plus large de développement de contenu numérique, où les grandes entreprises technologiques (Amazon, Apple, Google) testent jusqu’où elles peuvent pousser leurs partenaires de contenu à consolider et à étendre leurs positions déjà solides. Il s’inscrit dans la même tendance qu’Amazon et rend la vie difficile aux éditeurs de livres Hachette et au studio de cinéma Warner Bros. Les grandes entreprises technologiques deviennent les trois principales puissances du contenu numérique, chacune ayant du mal à s’approprier le client. Les entreprises de médias deviennent des dommages collatéraux alors que la nouvelle génération de géants de la vente au détail innove

Les maisons de disques, y compris les indépendants, doivent porter une grande partie du blâme ici. Ils rendent YouTube trop grand et selon ses conditions. Les grands labels étaient déterminés à ne laisser personne « faire un autre MTV » et pourtant ils ont laissé YouTube faire exactement la même chose et sont devenus riches et puissants grâce à leurs vidéos promotionnelles. Mais cette fois-ci, la puissance résultante de YouTube est beaucoup plus large.

Effets des abonnés YouTube

Volez l’oxygène du marché du streaming

Les libellés s’engagent sur YouTube en tant que canal publicitaire. Ils ont fermé les yeux pour voir si son statut de licence « unique » pourrait voler l’oxygène du marché du streaming pour tous ces services qui doivent payer beaucoup plus pour leurs licences. La question sous-jacente que les étiquettes doivent se poser est de savoir si la valeur publicitaire indéniablement précieuse de YouTube l’emporte sur la valeur qu’elle tire également des revenus générés par les ventes de musique. En fait, 25% des consommateurs déclarent ne pas avoir à payer pour un abonnement musical car ils obtiennent gratuitement toute la musique dont ils ont besoin sur YouTube (voir image). Pour les 18-24 ans, il est de 33% et pour tous les Brésiliens de 34%.

La conversion en abonnements n’est pas une tâche facile

L’effort ici, bien sûr, est que YouTube commence enfin à faire des dépenses premium, mais passer à une entreprise d’abonnement à partir d’un service uniquement gratuit est loin d’être facile. Il est beaucoup plus facile de faire les choses moins chères que d’augmenter le prix, sans parler de facturer quelque chose qui était auparavant gratuit. Ajoutez au mélange que la musique gratuite n’est pas exactement une denrée rare et vous verrez à quel point YouTube sera difficile à pénétrer sur ce marché. En fait, seulement 7% des consommateurs sont intéressés à payer une redevance mensuelle pour accéder aux vidéos musicales YouTube avec des extras et sans publicité. Au Royaume-Uni, le taux tombe à seulement 2%.

Le contre-argument est qu’il ne faut qu’une infime partie du milliard d’utilisateurs réguliers de YouTube pour avoir un impact énorme. Mais si le prix payé par l’industrie de la musique pour tuer la concurrence a contribué à créer une unité qui a une portée si large qu’elle lui en est vraiment redevable. Si l’industrie de la musique espère conserver un semblant de pouvoir à cet égard, elle doit agir maintenant.



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