Sélectionner une page


Un tapis rouge recouvrait le trottoir et s’étendait du terminal de l’aéroport à la limousine garée à quelques centaines de mètres. De chaque côté se tenaient les Little Leaguers en uniforme complet, des femmes avec des bébés et des hommes adultes visant des iPhones pour la postérité. Il y avait des ballons rouges et bleus et des confettis à tirer.

Voici à quoi ressemble Xander-Monium.

Et quand Xander Bogaerts est finalement arrivé ce jour de novembre, vêtu d’une chemise rose, d’un blazer gris et d’un jean bleu avec un sac à dos attaché sur les deux épaules comme un étudiant, la foule a hurlé et les équipes de télévision en direct se sont rassemblées. C’était plus un retour à la maison pour un soldat conquérant qu’un débutant des Red Sox de 21 ans qui avait encore les yeux troubles après le vol JetBlue de Logan à 7 h 15.

Mais il n’y avait aucune différence pour les habitants d’Aruba.

«Quand j’ai vu toutes ces personnes, cela m’a probablement tenu beaucoup plus éveillé», a déclaré Bogaerts au téléphone lors d’une interview d’une demi-heure avec le Herald. «C’était vraiment une sensation agréable. C’était vraiment agréable de voir beaucoup d’enfants, beaucoup de gens qui n’appréciaient vraiment que ce que vous faisiez pour votre pays.  »

Ce que Bogaerts, bien sûr, a fait, c’est devenir le premier Aruba à remporter la Série mondiale – et cela à peine 10 semaines après ses débuts en Major League, rien de moins. Il a marqué le match nul des Red Sox lors du quatrième match de la Division Series, puis a repris le combat contre le joueur de troisième but Will Middlebrooks dans le match 5 de l’ALCS et a marqué 7v25 en huit matchs avec deux doubles, quatre marches et cinq courses jusqu’à la fin des World Series.

Pour les Sox, c’était un instantané du talent qui a fait de Bogaerts l’un des espoirs les plus précieux du baseball et qui a fait de Scouts un futur joueur étoile. Mais pour l’île néerlandaise d’Aruba – située à 19,6 miles de long, six miles de large à son point le plus large et à 15 miles au large de la côte nord du Venezuela – cela signifiait bien plus.

Depuis son retour à la maison le 3 novembre, Bogaerts a été traité par des rock stars. Le Premier ministre Mike Eman l’a accueilli à la porte de l’aéroport et l’a fièrement qualifié de « héros et modèle pour la jeunesse de l’île » avant de l’envoyer dans l’étreinte chaleureuse de quelque 1 000 personnes. Cinq jours plus tard, Bogaerts est devenu le premier candidat pour le Walk of Fame d’Aruba.

Et le mois dernier, le terrain rénové du quartier Centro di Baro Lago Heights de San Nicolas, dans la rue où Bogaerts a grandi, a été rebaptisé «Xander Bogaerts Ballpark» et orné d’un panneau d’affichage avec sa photo.

«J’ai joué là-bas. Il est à environ 30 secondes de chez moi », a déclaré Bogaerts. «Quand je le passe, je vois le grand mur de trois mètres de haut avec mon nom dessus. Mec, c’est vraiment quelque chose de spécial. Juste pour voir à quel point les gens sont reconnaissants et heureux pour vous, c’est un homme fou. Je peux aller au restaurant et si je signe deux boules, je peux avoir un repas complet.  »

Et penser que Bogaerts ne fait que commencer.

« Ce n’est pas un rêve »

Ce serait une surprise si Bogaerts ne figurait pas sur la liste de la journée d’ouverture des Red Sox 2014.

Les Sox n’ont fait aucune promesse et Bogaerts prévoit d’arriver à Fort Myers avant la fin du mois pour se préparer à un concours pour un emploi. Mais à cause de sa performance en séries éliminatoires, il le méritait probablement déjà.

Bogaerts était le plus jeune joueur des Red Sox à commencer un match d’après-saison depuis Babe Ruth en 1916. Les gants de frappeur qu’il portait lors des World Series ont été donnés au Hall of Fame. Et des années à partir de maintenant, nous parlerons des deux promenades qu’il a faites après un duel avec le gagnant du prix Cy Young des Detroit Tigers Max Scherzer dans le match 6 de l’ALCS – des chauves-souris extraordinaires, étant donné qu’il a fait une fois par an 97 apparitions record a un an plus tôt dans Double A.

Mais Bogaerts a un autre souvenir favori d’après-saison.

« Tu te souviens du triple que j’ai battu contre les Cardinals à domicile? » dit-il, faisant allusion à un but dans le troisième match de la Série mondiale. «Ce fut un grand moment pour moi. Je pense que c’était mon premier succès en World Series. C’était comme une poussée de confiance. J’y pensais en fait aujourd’hui et je pensais juste à la saison comme: «Wow, c’est vraiment arrivé. Ce n’est pas un rêve. «  »

Ce n’est donc plus un rêve de croire que Bogaerts sera un pilier de la distribution des Red Sox. La seule question semble maintenant être de savoir quelle position il jouera.

Bogaerts était un court arrêt bien avant le jour de 2009 où il s’est entraîné pour les Sox alors qu’il se remettait encore de la varicelle. À 6 pieds 3 pouces et 185 livres (et probablement toujours en croissance), il est plus grand que le prototype de l’arrêt-court. Mais l’entraîneur sur le terrain, Brian Butterfield, a recommandé à l’organisation que Bogaerts soit capable de rester court, citant son athlétisme et son jeu de jambes.

« Nous pensons certainement qu’il est un arrêt court », a déclaré le directeur général Ben Cherington. « Il pourrait jouer une position différente s’il le fallait, mais nous le voyons absolument comme un arrêt court, à long terme. »

Bogaerts a néanmoins impressionné l’entraîneur John Farrell avec sa troisième défense de base, bien qu’il n’ait joué ce poste qu’à la Classique mondiale de baseball en mars de l’année dernière et a admis qu’après de longues heures avec Butterfield, l’ancien entraîneur du triple-un Gary DiSarcina et un joueur de terrain expérimenté, John McDonald. Et si les Sox re-signent l’arrêt-court Stephen Drew, ils pourraient relâcher Bogaerts dans les majors en divisant son temps entre court et troisième.

« Je n’ai rien entendu du tout », a déclaré Bogaerts. «Mais je dois me préparer aux deux. Vous ne savez jamais ce qui va se passer tant que ce n’est pas le cas.  »

Mama est son fan numéro 1

Une chose ne changera pas car Bogaerts deviendra un ligueur majeur à part entière. Chaque jour, il appellera sa mère.

«Quand il est aux États-Unis, nous parlons sur Skype tous les jours, nous passons la journée, nous interagissons», a déclaré Sandra Brown, une assistante sociale qui a élevé Alex et ses deux frères et sœurs en tant que mère célibataire. «Chaque jour, parfois plus d’une fois par jour. C’est comme s’il était à la maison, mais il ne dort pas à la maison.  »

Brown a toujours été le plus grand fan de Bogaert, même si elle ne voit pas beaucoup de jeux en personne. Elle n’était pas fan de l’aviation et a attendu le sixième match de la Série mondiale pour se rendre à Boston. Jusque-là, cependant, elle a regardé chaque manche des séries éliminatoires, « a couru à travers la salle et est juste sortie de ma tête ».

Au cours des derniers mois, Brown est également devenu le manager de Bogaerts, aidant à gérer les demandes d’interview et de performance, y compris une invitation à contacter l’ensemble du contingent de la petite ligue d’Aruba. Avec leur aide, Bogaerts a créé la Fondation Dare To Dream pour financer l’équipement et le transport des enfants pour qu’ils jouent au baseball et pour fournir un soutien financier aux classes scolaires.

Maintenant, cependant, Brown espère que son fils pourra revenir à un semblant de normalité.

« Tout le monde veut faire partie de lui et tout le monde veut qu’il fasse quelque chose », a déclaré Brown. «Le nom ici est« écrasant ». Lors de la première conférence de presse, j’ai dit à tout le monde: « Souvenez-vous, il n’a que 21 ans ». Tout le monde veut qu’ils soient comme une célébrité. Tout le spectacle qui l’entoure n’est pas si important pour nous. Il est temps de s’installer et de reprendre l’entraînement.  »

Mais Xander-Monium ne montre pas beaucoup de signe d’assouplissement. Des soirées publiques ont eu lieu dans les bars sportifs locaux pendant les séries éliminatoires. Des mois plus tard, selon Ronella Tjin Asjoe-Croes, PDG, le t-shirt le plus populaire à Aruba est toujours le t-shirt # 72 des Red Sox de Bogaerts, dont certains sont fabriqués par l’Autorité du tourisme d’Aruba.

Et ce qui était autrefois à 15 minutes en voiture de l’épicerie est devenu une entreprise plus chronophage pour Bogaerts, qui est intimidé par des fans qui cherchent son autographe ou simplement une poignée de main.

« Alex est un grand ambassadeur de l’île », a déclaré Asjoe-Croes. «Son charisme naturel reflète si bien ce pour quoi nous, les Aruba, sommes connus. La fierté que nous avons ressentie à chaque fois qu’Aruba a été mentionnée lors des World Series était tout simplement géniale.  »

En effet, en ce qui concerne les trésors nationaux d’Aruba, Bogaerts se classe en tête avec ses plages de sable blanc et ses arbres Divi Divi.

«Je me souviens du jour où j’ai signé (avec les Red Sox). La chemise que je portais portait le numéro 15 pour (Dustin) Pedroia et mon frère en avait 34 pour (David) Ortiz. Maintenant, je vois tellement d’enfants et de personnes âgées à 72 ans », a déclaré Bogaerts. « Il n’y a pas de meilleure sensation que ça. J’ai toujours rêvé que quelqu’un porterait mon maillot. »

« C’est bizarre. Tu n’es plus seulement une personne normale, tu sais? Tu es quelqu’un que beaucoup de gens admirent, alors tu dois essayer de faire les choses correctement. Je suis toujours le même pour moi. Je sais ce que je suis pour une personne et que je ne changerai pas du tout. Pour moi, ce n’est que le début.  »



Source link

Recent Posts