Note de l’éditeur: Ceci est la deuxième d’une série en deux parties sur les personnes et les autorités qui patrouillent dans nos eaux locales.

Andy Mele est un homme qui a pour mission de protéger nos cours d’eau de la pollution d’origine humaine.

Le résident de Punta Gorda a récemment fondé Peace + Myakka Waterkeeper.

Mele et des bénévoles prélèveront des échantillons d’eau, tout comme le fait l’organisation à but non lucratif Calusa Waterkeeper sur la rivière Caloosahatchee pour surveiller la qualité de l’eau des rivières Peace et Myakka.

L’organisme à but non lucratif servira, pour ainsi dire, de chien de garde pour nos voies navigables. Sa mission: « Préservation et protection de la qualité de l’eau et de l’intégrité écologique dans les bassins versants et les estuaires des rivières Peace et Myakka en Floride. »

Les membres du conseil sont Arne Carlson, ancien gouverneur du Minnesota; Justin Bloom, fondateur de Suncoast Waterkeeper et avocat de Clear Water Act; Brooks Armstrong, président de People Protecting the Peace River (3PR); et Mary Lundeberg, photographe animalière.

Scientifique de l’environnement et auteur publié, Mele est connu pour défendre les préoccupations environnementales à travers l’État et la nation. En novembre dernier, il s’est présenté comme représentant de l’État dans le district 71 (comtés de lamantins et de Sarasota), l’environnement faisant partie intégrante de sa plate-forme. Il a perdu face au titulaire, mais son message environnemental a été entendu.

Le combat pour une eau propre continue

Mele n’a pas arrêté de se battre pour les questions environnementales après les élections. En chemin, il a rencontré Cheryl Berlon, une collectrice de fonds et bénévole communautaire, et a déménagé de Sarasota à Punta Gorda.

Berlon a fait ce qu’elle a fait de mieux, en ajoutant Peace + Myakka Waterkeeper à sa liste de priorités de collecte de fonds alors qu’elle partage la mission de Mele.

Mele avait besoin d’un bateau pour son travail. En février, il a acheté un Zodiac Hurricane de la Garde côtière désaffecté de 25 pieds qui a été utilisé pour « Search, Rescue and Ban ».

Le navire a été acheté par la Garde côtière en 2008 et « à mi-chemin de son service, le moteur a été remplacé par un diesel marin Yanmar de 315 ch », a déclaré Mele.



Andy Mele et Cheryl Berlon sur le zodiac de 25 'Peace + Myakka Waterkeeper

Cheryl Berlon et Andy Mele sont des capitaines compétents; Tous deux ont passé beaucoup de temps à piloter des bateaux à moteur et à voile.




Au début, cette information sur le moteur ne signifiait pas grand-chose … jusqu’à ce que Mele invite Le soleil quotidien pour l’accompagner pour prélever des échantillons d’eau. Disons simplement que le bateau peut bouger … vite. (Vous souvenez-vous des mots «Interdiction de la Garde côtière»?)

Berlon a servi de capitaine pour la première partie du voyage lorsque Mele préparait ses kits de test. Il a expliqué que des registres minutieux doivent être conservés et les bouteilles doivent être soigneusement étiquetées pour indiquer où et quand les échantillons ont été prélevés.

Une fois les échantillons étiquetés, ils sont immédiatement placés dans une glacière avec des blocs de glace à bord du Zodiac. En quelques heures, Mele apporte ensuite les échantillons au laboratoire Benchmark EnviroAnalytical de North Port pour des résultats précis.

Le mardi 13 avril, Mele a entrepris de collecter de nombreux échantillons devant la marina municipale de Laishley Park à Punta Gorda et au large de la côte de la ville entre Gilchrist Park et Fishermen’s Village.

Andy Mele, fondateur et directeur de Peace + Myakka Waterkeeper, prélève des échantillons dans les eaux de la marina municipale de Laishley Park.




Ce jour-là, environ 20 bateaux étaient ancrés au large, à l’ouest du pont américain 41 menant au village de pêcheurs. Il n’y a pas de boules d’amarrage dans cette zone, donc tous les bateaux étaient au mouillage.

Parmi eux se trouvait un bateau qui avait déjà été marqué et confirmé par un porte-parole du bureau de l’administrateur de la ville de Punta Gorda au début du processus de dénomination expiré.

Le département de police de Punta Gorda a une unité navale dirigée par le Cpl. Joe Trufan, qui a également patrouillé l’eau ce jour-là.

Il y a des amarrages dans la marina municipale de Laishley Park, mais deux ou trois navires étaient clairement ancrés à proximité. A proximité se trouvait également un voilier assez sale, dont le mât s’était effondré ou effondré. En raison de la hauteur du mât des voiliers, certains bateaux peuvent ne pas pouvoir naviguer au sud et au nord sous les ponts US 41. Au total, il y avait environ 30 bateaux au large de Laishley.

Mele ne pensait pas que les résultats de la journée révéleraient une présence alarmante d’entérocoques, qui est l’un des meilleurs indicateurs de la qualité de l’eau. Et il avait raison. Quelques jours plus tard, il a contacté Le soleil quotidien avec une mise à jour.

« Le test qui vous intéressait est la bactérie fécale indicatrice de l’eau salée: les entérocoques », a-t-il déclaré. « Il est en dessous des seuils de détection dans les cinq échantillons, nous pouvons donc affirmer avec certitude que les ancrages n’ont pas jeté de matières fécales par-dessus bord à ces endroits ce jour-là. »

Certains, pas tous, les plaisanciers ne sont pas de bons intendants des voies navigables locales. Bien que les plaisanciers aient accès à des vidanges gratuites depuis le SS Clearhead, qui se trouve à Laishley Marina, un journal récent au début d’avril a révélé qu’il y avait plus de bateaux que de vidanges en deux jours, selon Harbourmaster Rusty Heaxt.

Compte tenu du nombre de bateaux ancrés au large de la côte de Punta Gorda et du nombre d’opérations de pompage, il y avait une inégalité, ce qui signifie que certains plaisanciers peuvent avoir déversé leurs déchets directement dans les eaux locales en violation de la loi sur l’assainissement de l’eau.

Des experts comme Mele conviennent que les marées, les courants et la taille de la rivière et du port dilueraient probablement les drains.

Cependant, les plaisanciers peuvent prendre des mesures pour être de bons intendants des voies navigables locales en utilisant simplement le bateau-pompe ou la pompe du village de pêcheurs, ou en installant des toilettes marines qui traitent les déchets avant leur élimination, ce qui est autorisé par la loi.

Mele a également prélevé des échantillons pour tester la présence d’azote, qu’il a qualifié de « plus problématique ». Il a nommé l’agriculture sur la rivière de la Paix et l’industrie du phosphate comme les coupables.

Avec une grande partie de l’industrie du phosphate sous la juridiction géographique de Peace + Myakka Waterkeeper, Mele a critiqué ouvertement la façon dont la Floride a géré cette industrie.



Carte de la juridiction du Peace + Myakka Waterkeeper

La zone couverte par le garde-eau Peace + Myakka est violette.




Diplômé du Bard College, où il a également obtenu sa maîtrise en sciences de l’environnement, Mele, qui est né et a grandi à Woodstock, New York, est retourné à l’université après avoir servi dans la marine, où il a effectué deux voyages d’affaires dans le golfe du Tonkin.

Il est ensuite devenu directeur exécutif de Hudson River Sloop Clearwater, Inc., une organisation à but non lucratif basée à Beacon, à New York, fondée par Pete Seeger dont la mission est de protéger la rivière Hudson. Pendant le séjour de Mele à Clearwater, General Electric a été contraint de signer un décret de consentement pour éliminer les PCB toxiques de l’Upper Hudson.

Clearwater a également poursuivi Indian Point (une centrale nucléaire) en justice, où elle a subi sa première défaite en salle d’audience depuis des décennies et a aidé à ouvrir Hudson River Park sur le côté ouest de Manhattan.

Le premier livre de Mele, Polluting for Pleasure (1993), a conduit à un changement majeur dans la technologie des moteurs hors-bord et a réduit les rejets d’hydrocarbures de millions de gallons par an.

L’influence du livre a conduit certaines organisations à poursuivre l’EPA pour une règle sur les moteurs marins, et aujourd’hui, la plupart des hors-bord sont 95 à 98% plus propres que les moteurs précédemment conçus, a déclaré Mele.



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