Un accord sur le statut des forces armées n’était pas à l’ordre du jour d’une réunion entre le secrétaire à la Défense Mark Esper et George Vella, a déclaré le président à MaltaToday.

Dans ses premiers commentaires sur les informations selon lesquelles le cabinet de Robert Abela avait donné le feu vert pour un accord SOFA avec les États-Unis, Vella a maintenu la ligne du gouvernement selon laquelle un tel accord n’avait pas encore été conclu.

Dans sa vie politique antérieure, y compris son mandat de secrétaire d’État, Vella s’est opposé au SOFA, qui accordait au personnel militaire américain un statut privilégié dans les pays hôtes.

« Dans les discussions qui ont eu lieu, et comme l’ont noté le Premier ministre et le ministre des Affaires étrangères, il n’y a pas eu d’accord, comme on le dit », a affirmé Vella à la demande de Malte aujourd’hui après avoir quitté la co-cathédrale Saint-Jean. Où il a assisté à la célébration de la messe du début de l’année judiciaire.

« Lors des réunions que j’ai eues avec le secrétaire américain à la Défense, il n’a même pas mentionné un SOFA », a-t-il déclaré.

Lorsqu’on a demandé à Vella s’il croyait que le SOFA était contraire à la neutralité de Malte, il a dit qu’il « parlait des faits tels qu’ils sont aujourd’hui ».

Des rapports ont fait surface plus tôt cette semaine qu’un accord SOFA entre Malte et les États-Unis a été soutenu par le cabinet et accepté cet été dans l’espoir d’un soutien américain sur l’évaluation imminente de Moneyval de Malte.

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À la suite de ces rapports, le Premier ministre n’a ni confirmé ni nié ces négociations, tandis que le Département d’État a catégoriquement nié l’existence d’un accord.

Hier, le président a rencontré le secrétaire américain à la Défense, Mark Esper, au palais de Sant ‘Anton. Un communiqué de presse du bureau du président a ensuite déclaré que la migration, la lutte contre le terrorisme et la stabilité en Méditerranée étaient des questions abordées lors de la réunion.

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