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Vous souvenez-vous du film comique des années 90 Dennis – Peur de l’environnement? Ensuite, vous vous souvenez peut-être d’une scène dans laquelle le protagoniste, le petit Rost Dennis, interrompt temporairement et sans méchanceté le point culminant de la célébration du soir de son voisin, son bien-aimé M. Wilson.

Avec les invités, il attend un bref moment au cours duquel une plante rare qu’il a pu faire pousser et qui ne fleurit qu’une fois dans sa vie s’ouvre en pleine floraison, puis fleurit à nouveau et meurt.

Cactus lunaire mystérieux

Par exemple, le modèle de cette plante pourrait être le merveilleux et rare cactus Selenicereus wittii, surnommé l’Amazone Moonflower car il ne fleurit qu’une nuit par an. Cela crée une belle fleur blanche qui exhale dans l’air marécageux de la forêt tropicale et a un parfum enivrant doux semblable au jasmin. Mais si vous manquez le bon moment, vous êtes malchanceux – tout sera parti le matin.

Les jardiniers du monde entier ont essayé de cultiver cette plante très spéciale dans leurs serres, que l’on ne trouve naturellement que dans la forêt amazonienne, mais cela a rarement réussi – seulement 13 de ces cactus ont jusqu’à présent été cultivés dans des conditions artificielles.

Et les botanistes britanniques peuvent célébrer M. Wilson comme le film – après cinq ans de travail et d’attente, ils ont finalement réussi à capturer un miracle éphémère de son apogée dans une vidéo time-lapse unique en son genre.

« Avoir cette plante dans nos collections est très rare. Je pense que c’est la première fois qu’une fleur de lune fleurit au Royaume-Uni », a déclaré le jardinier Alex Summers, responsable de la serre du jardin botanique de l’université, selon Science Alert.

Source: Youtube

La coupe de cactus a été obtenue en 2015 auprès de producteurs de cactus britanniques de collègues allemands du jardin botanique de Bonn et attachée à une brebis d’une herbe comestible et thermophile qui pousse dans des zones humides d’eau douce rappelant l’environnement de la forêt tropicale où elles ont grandi dans une serre.

Le cactus Selenicereus wittii est un soi-disant épiphyte, un organisme végétal qui pousse sur d’autres plantes mais se nourrit. Ces plantes fonctionnent de la même manière que certains types d’escalade. Ils doivent être ancrés et maintenus pour grandir à mesure qu’ils grandissent. Dans l’environnement amazonien indigène, ce cactus pousse généralement à plusieurs mètres au-dessus du sol (en raison des inondations) et ses graines sont ensuite emportées par l’eau.

Il n’est pas facile d’imiter de telles conditions, et le personnel des jardins botaniques britanniques a eu la chance de voir leur cactus saisir et entourer la boue dans les spirales qui menaient à sa pointe.

« Il met une fleur, surveillez-le »

En novembre dernier, Summers a accidentellement levé les yeux dans la serre et a remarqué qu’il avait planté un cactus à environ trois pieds au-dessus du sol jusqu’au bourgeon. À l’état sauvage, il fleurirait probablement en mai, quand il fleurit le plus fréquemment, mais dans les conditions artificielles des serres européennes, il n’est pas tout à fait rare que les cactus fleurissent en hiver, c’est-à-dire de novembre à février.

Summers a donc déclaré l’état d’urgence et a commencé à patrouiller avec ses collègues pour ne manquer aucun moment précieux.

Le mardi 9 février, les botanistes ont cru que le moment était venu et ont commencé à vivre en direct. Mais elle ne voulait pas abandonner aussi facilement cette étrange fleur insaisissable. Au moment du développement, son bourgeon était déjà aussi gros que le bourgeon de sa mère allemande, le cactus, et pourtant rien ne s’est passé.

Ce n’est que onze jours plus tard, le samedi 20 février, que la patience des scientifiques a célébré les succès. Ce matin-là, les sépales ont commencé à se développer en premier, et vers 15 h, le bourgeon entier a commencé à s’ouvrir complètement, avec de nombreux pétales longs, blancs et pointus dressés. À 17 heures, l’usine était en pleine floraison sous les applaudissements enthousiastes de centaines de milliers de spectateurs à travers le monde.

Selon les experts de la serre, leur cactus pourrait «confondre» la lumière des caméras pour qu’il fleurisse le jour et non la nuit au clair de lune, qu’il choisit pour son charme à l’état sauvage.

Même ainsi, douze heures plus tard, la fleur a commencé à s’estomper comme si elle était commandée, et son agréable parfum s’est transformé en quelque chose que Summers a comparé à l’abrasion d’une toilette publique.

« Nous sommes très heureux que ce cactus rare ait fleuri pour nous – nous avons tous été comme des épines depuis que j’ai réalisé qu’il travaillait dessus! Nous étions tous fascinés par cela dans le jardin et je suis très heureux d’être ici. Pour. » expérience », a déclaré Summers dans un communiqué.

Il s’agit de comprendre la vie de la plante

L’événement a également permis aux botanistes de mieux connaître cette plante mystérieuse dont nous savons encore peu de choses.

Comme l’explique le botaniste britannique de Beverley et directeur des jardins botaniques de l’Université de Cambridge, la plante fleurit rarement, probablement pour maintenir un équilibre entre ce qu’elle doit dépenser pour la fleur et ce qu’elle peut obtenir. Il a tendance à devenir la proie des prédateurs et est largement protégé de la consommation simplement parce qu’il est de nature discrète la plupart du temps.

D’autre part, il a également besoin d’une bonne pollinisation pour développer sa vie et doit être capable d’attirer les insectes. Elle a donc développé un mécanisme par lequel elle dessine des cauchemars sur sa fleur rare, qui s’ouvre au clair de lune avec un parfum sucré. Lorsqu’elle est pollinisée et que la fleur commence à mourir (généralement environ deux heures après la pleine floraison), elle dégage une odeur désagréable, susceptible de dissuader les herbivores.

La pollinisation n’a jamais été observée dans la nature, alors Glover et ses collègues se concentrent sur ce domaine et découvrent ce qui rend le cactus si attrayant pour certaines espèces de papillons de nuit.

« Nous en savons relativement peu à ce sujet jusqu’à présent. Donc, si nous le cultivons dans des conditions artificielles, nous pouvons approfondir notre compréhension », a déclaré le scientifique.

Elle a utilisé la fleur du cactus, selon elle, pour prélever un échantillon des pétales, qu’elle aimerait examiner au microscope et analyser leur structure cellulaire. « Pour le moment, nous les avons conservés dans le réfrigérateur. Quand ils seront complètement morts, nous en préparerons des moulages pour que nous puissions les examiner plus avant », a-t-elle ajouté.

La plante devrait continuer à vivre dans la serre, et les scientifiques espèrent qu’elle fleurira chaque année à partir de maintenant. Puisqu’il est caractérisé par des structures reproductrices mâles et femelles, Summers a essayé de le polliniser. Cependant, selon Glover, il est plus probable que cela ait échoué, car aucun genre de cactus ne réussit très bien à se reproduire. «Mais nous le saurons assez tôt», conclut le serveur Science Alert.





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