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En faisant En-tête Auguste («Les actes du divin Auguste») Auguste démontre sa piété en déclarant qu’il était membre des quatre principaux prêtres de Rome – les Pontifices, Augures, Quindecemviri et Septemviri. Cependant, il y avait un collège religieux romain qui était interdit aux hommes, même au pieux empereur lui-même. C’était le Collège des Vestales, populairement connu sous le nom de Vestales Vierges, qui n’avait que des femmes dans ses rangs.

Quel rôle les vestales ont-elles joué?

Le Collège des Vestales était une institution importante qui servait à assurer le bien-être et la sécurité de Rome. le Vestales étaient prêtresses de Vesta, la déesse du foyer, et l’une de leurs fonctions les plus importantes était l’entretien du feu sacré dans le temple de Vesta dans le forum romain.

Sacrifice à la déesse Vesta par Sebastiano Ricci

Sacrifice à la déesse Vesta par Sebastiano Ricci. (( Domaine public )

Selon l’écrivain romain PlutarqueLe Collège des Vestales a été fondé par le deuxième roi légendaire de Rome, Numa Pompilius. Pendant le règne de Numa, il n’y avait que deux vestales, et Plutarque nomme les deux premières vestales vierges et Verenia, qui ont ensuite été remplacées par Canuleia et Tarpeia. Plutarque suggère pourquoi Numa aurait ordonné aux prêtres de s’occuper du sien virginité Tout en veillant sur la flamme sacrée, il écrit que Numa «considérait la nature du feu comme pure et intacte, et ne pouvait donc pas le confier à des corps contaminés et immaculés».

Pendant la royauté de SERVIUS TULLIUS le nombre de vierges vestales a été porté à quatre. Quelque temps plus tard, le nombre de vestales est passé à six, et ce nombre est resté jusqu’à ce que l’institution soit dissoute à la fin du 4ème siècle après JC.

Inauguration d’une nouvelle vestale vierge (1710) par Alessandro Marchesini. (( Domaine public )

Comment était-ce de vivre comme une vestale vierge?

Les vestales ont été sélectionnées dans des familles patriciennes à un jeune âge, généralement entre six et dix ans. Pendant les 10 premières années, les filles ont été novices. Après cela, ils seraient pleinement reconnus comme vestales pour les 10 prochaines années.

Au cours des 10 dernières années de leur service, ils ont servi de superviseurs chargés de former les nouveaux débutants. Après 30 ans de service, les Vestales seraient libérées de leurs fonctions et pourraient mener une vie privée.

ils étaient autorisés à marieret c’était considéré comme un grand privilège pour un homme d’épouser une ancienne vestale vierge. Pourtant, le mariage était considéré comme malheureux du point de vue de la vestale, car elle était dédiée à la déesse Vesta pendant la majeure partie de sa vie et beaucoup ont décidé de continuer à mener une vie solitaire.

« Une vestale qui tend le feu » de François Lemoyne. (( Domaine public )

Devoirs et privilèges d’une prêtresse de Vesta

Bien que l’entretien du feu sacré soit la fonction principale des vierges vestales, elles avaient également d’autres fonctions. Par exemple, les Vestales étaient responsables de la préparation du sauce fraîche (« Farine salée ») utilisée dans tous les états Victime.

De plus, les vestales Gardien de la volonté et participé à de nombreuses cérémonies. En juin, le Festival de Vestalia serait célébré et le sanctuaire intérieur du sanctuaire circulaire de Vesta dans le Forum romain serait ouvert aux femmes ordinaires pour faire des offrandes. Cette zone n’était normalement accessible qu’aux vestales et au Pontifex Maximus. À la fin du festival, le temple a été rituellement nettoyé.

« Les vierges vestales » (1693-1699) par Anthoni Schoonjans. (( Domaine public )

Les anciens Romains croyaient que les vestales avaient une espèce la magie au propos de vous. Cette croyance était si forte que certains disaient que les prêtresses pouvaient «arrêter un esclave en fuite» et que les condamnés devraient être libérés s’ils traversaient le chemin d’une vestale vierge lorsque les condamnés étaient conduits à leur mort. Plutarque a fait allusion à leur nature mystique quand il a écrit qu ‘ »ils étaient aussi les gardiens d’autres secrets divins cachés à tous sauf à eux-mêmes ».

En temps de paix, les vestales jouissaient d’un certain nombre de privilèges. Par exemple, ils n’étaient pas ça Le pouvoir du père («Pouvoir du Père») de leurs pères. Ils étaient également autorisés à gérer leurs propres propriétés et à conclure des contrats légaux. Lorsqu’ils se déplaçaient en ville, ils étaient autorisés à utiliser des voitures et avaient des sièges spéciaux au premier rang les différents jeux .

La fin du Collège des vestales

Cependant, lorsque Rome a subi une calamité, les vestales ont été blâmées et certains les ont considérées comme des boucs émissaires pour les problèmes rencontrés par Rome. Par exemple, si Rome faisait face à une défaite militaire, cela pourrait être dû à l’échec d’une vestale vierge à maintenir le feu sacré ou à sa perte de virginité.

Pour des affaires aussi graves, une vestale vierge pourrait être punie de mort. Puisqu’il était interdit de tuer ou de blesser une vestale vierge, il y avait d’autres moyens cruels exécution ont été utilisés à la place. Par exemple, la vestale Marcia, accusée d’avoir accueilli un amant, est née en 114 avant JC. Laissé mourir de faim dans une tombe scellée.

Cornelia, la vestale vierge, a été enterrée vivante, entourée d'os dans le donjon.  Gravure au trait par G. Machetti d'après B. Pinelli.

Cornelia, la vestale vierge, a été enterrée vivante, entourée d’os dans le donjon. Gravure au trait par G. Machetti d’après B. Pinelli. (Wellcome Images / CC BY 4.0 )

Les jours de la vestale se terminèrent avec l’avènement du christianisme. Le dernier connu Vestale la plus grande (‘Chief Vestal’) était Coelia Concordia, qui vécut sous le règne de Théodose I. Théodosequi était un chrétien a résolu le Collège des vestales Cela a mis fin à cette ancienne institution romaine.

Photo ci-dessus: les vierges vestales qui s’occupent du feu sacré. La source: Domaine public

Par Ḏḥwty

Les références

Auguste, les actes du divin Auguste [Online]
[Bushnell, T., (trans.), 1998. Augustus’s The Deeds of the Divine Augustus.]
Disponible à: http://classics.mit.edu/Augustus/deeds.html

Gill, N.-É., 2015. Six vierges vestales. [Online]
Disponible à: http://ancienthistory.about.com/cs/rome/a/aa1114001.htm

Lutwyche, J., 2012. Les filles de la Rome antique – Qui étaient les vestales?. [Online]
Disponible à: http://www.bbc.co.uk/religion/0/18490233

Plutarque, vies parallèles: Numa Pompilius [Online]
[Dryden, J. (trans.), 1683. Plutarch’s Parallel Lives: Numa Pompilius.]
Disponible à: http://classics.mit.edu/Plutarch/numa_pom.html

www.unrv.com, 2015. Vestal Virgins. [Online]
Disponible à: http://www.unrv.com/culture/vestal-virgins.php



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