Verizon Communications Inc. envisage de vendre des actifs comme Yahoo et AOL alors que le géant des télécommunications tente de mettre fin à un pari coûteux et infructueux sur les médias numériques.

Le processus de vente, qui inclut la société de capital-investissement Apollo Global Management Inc., pourrait aboutir à une transaction de 4 à 5 milliards de dollars – à supposer qu’il y en ait une, selon des personnes proches du dossier. D’autres détails n’ont pas pu être appris.

Verizon a dépensé des milliards de dollars pour constituer un portefeuille de sites Web autrefois dominants, notamment AOL en 2015 et Yahoo en 2017, et a payé plus de 9 milliards de dollars au total pour acquérir la paire.

Verizon, le plus grand opérateur sans fil du pays en termes d’abonnés, a acheté les sites pour relancer des marques qui avaient perdu du trafic depuis leur apogée mais qui disposaient toujours d’une base de centaines de millions de titulaires de comptes.

En 2017, l’entreprise a été réorganisée sous l’ancien PDG d’AOL Tim Armstrong, l’entreprise combinée a été nommée «Oath» et son intention de concurrencer les puissances de la publicité numérique telles que Google et Facebook Inc. d’Alphabet Inc.

Yahoo et AOL, nés à l’ère des ordinateurs de bureau connectés à des connexions Internet commutées, pourraient lever plus de dollars publicitaires, mais ont eu du mal à atteindre des publics attirés par les applications mobiles.

Le secteur des médias numériques n’a finalement pas atteint son objectif de 10 milliards de dollars de ventes annuelles d’ici 2020, et Verizon a radié environ 4,5 milliards de dollars de sa valeur en 2018. Verizon a supprimé des emplois dans l’unité et a accepté en novembre de vendre sa division de nouvelles du HuffPost à BuzzFeed Inc. Cela faisait suite à un accord de 2019 pour vendre la plate-forme de blogs Tumblr au propriétaire de WordPress pour un montant nominal.

La société, qui possède également Yahoo Finance et Yahoo Mail, ainsi que les sites d’actualités TechCrunch et Engadget, a réalisé un chiffre d’affaires de 7 milliards de dollars en 2020, en baisse de 5,6% d’une année sur l’autre. Cela est dû à une forte baisse de la publicité au cours des premiers mois de la pandémie de formation Divi. Les affaires ont repris au second semestre et l’unité a affiché une croissance à deux chiffres pendant deux trimestres consécutifs, dont une augmentation de 10% à 1,9 milliard de dollars au premier trimestre.

Malgré le boom, Verizon a récemment porté une grande partie de son attention sur des partenariats avec des services de streaming vidéo comme Disney + et Hulu qui peuvent être combinés avec ses plans WiFi et Internet à domicile.

La vente pourrait fournir à Verizon les liquidités dont il a besoin à un moment où les évaluations d’actifs similaires sont en plein essor. La société a alloué environ 53 milliards de dollars cette année pour obtenir des licences de spectre afin de prendre en charge son réseau sans fil ultrarapide de cinquième génération. Les dirigeants ont récemment déclaré aux investisseurs que les investissements dans les équipements de réseau, les câbles à fibres optiques, etc. pourraient atteindre 21,5 milliards de dollars cette année.

Cette histoire a été publiée par une agence filaire sans aucune modification du texte.

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