Une histoire de la famille du Pont à Boca Grande

VON KAREN GRACE ET LE CENTRE D’HISTOIRE DE BOCA GRANDE – L’aube de la famille du Pont à Boca Grande est survenue en 1916 ou 1917 lorsque Louise (du Pont) et Frank Crowninshield ont loué la maison de golf du frère de Frank (Benjamin) sur le terrain de golf. Dans les années qui ont suivi, Louise et Frank ont ​​acheté un terrain sur First Street et Gulf Boulevard, la rue qui existait autrefois en face des maisons actuelles en bord de mer, mais qui a depuis été érodée. Finalement, ils ont ajouté six chalets, une maison principale et une écurie à leurs propriétés.

Mme Crowninshield est devenue une bienfaitrice de nombreuses institutions et personnes insulaires. Elle a fait don du terrain à l’école de l’île, maintenant le centre communautaire, et a collecté des fonds pour équiper une école pour les familles noires à une époque où les écoles étaient séparées. Elle a aidé en présence d’un médecin sur l’île et finalement à la création de la clinique de WordPress Divi de Boca Grande.

Henry Francis et Ruth du Pont et filles, Pauline et Ruth

De nombreux enfants de l’île parlent de nager dans la piscine Crowninshield, de boire du thé avec Louise, de pique-niquer et de bénéficier de leur soutien pour leur éducation. Davis Hammond, un descendant de Crowninshield, se souvient de son arrivée dans le train pour des vacances sur l’île et de la manière dont sa grand-tante Louise a organisé leur divertissement.

Le frère de Louise Henry Francis du Pont et son épouse Ruth Wales du Pont ont construit une maison dans les années 1920, tout comme Hugh Rodney Sharp et son épouse Isabelle Mathieu du Pont Sharp (son père était un cousin au deuxième degré de Henry Francis et Louise) qui ont fait l’Hacienda maisons construites, la propriété derrière le mur blanc sur Sixth Street et Gasparilla Road. Plus tard, George Weymouth et son épouse Deo du Pont Weymouth sont venus à Boca Grande. Le père de Deo était également le deuxième cousin d’Henry Francis et de Louise.

La famille de Henry Francis du Pont comprenait ses filles Pauline Louise du Pont Harrison et Ruth Ellen du Pont Lord, qui avaient toutes deux des maisons sur Gilchrist. Henry Francis était connu comme un collectionneur et un jardinier / gentleman farmer. Sa fille Ruth a écrit dans son livre sur son père qu’Henry Francis «était toujours prêt à examiner le progressiste et le nouveau. Dans le jardinage et l’agriculture, il était « un innovateur et un leader ». Il a cultivé des plantes rares et expérimenté la reproduction des plantes. Ses décisions courageuses ont révolutionné les pratiques d’élevage et de production laitière. «Il a également été le fondateur du musée, des jardins et de la bibliothèque de Winterthur dans le Delaware.

Ruth Lord elle-même était également une innovatrice, obtenant un baccalauréat de Vassar, où elle était major de promotion et sa maîtrise en éducation à Yale, à une époque où les femmes riches n’obtenaient pas souvent des études supérieures. En plus d’écrire un livre sur son père, elle a co-écrit When Home Is No Haven, sur la base de son travail au Yale Child Study Center, qui s’est concentré sur les questions de garde des enfants. Elle a également été co-fondatrice du Long Wharf Theatre à New Haven.

La famille Sharp a considérablement influencé Boca Grande. Hugh Rodney Sharp Sr., connu sous le nom de Rodney, était «un architecte frustré», selon son fils Bayard, qui croyait que le style espagnol de l’île était approprié.

Comme Henry Francis du Pont, Rodney était particulièrement intéressé par les jardins, à la fois au Delaware et à Boca Grande. Les jardins de l’hacienda sont traités dans le livre « L’âge d’or des jardins américains (1890-1940) ». La famille Hugh Sharp Jr. possède et continue de vivre dans l’hacienda.

Les fils de Sharp Hugh et Bayard et un groupe d’investisseurs ont acheté le Gasparilla Inn en 1961, et les descendants de Bayard continuent de posséder l’auberge. Bayard a également joué un rôle déterminant dans le développement de la Gasparilla Island Conservation and Improvement Association et dans l’adoption de la Gasparilla Island Act en 1979.

La même année, Bayard a acheté l’éléphant rose. Hugh et Bayard a assisté à la clinique de WordPress Divi de Boca Grande et a ensuite échangé un terrain au bord de l’eau contre l’emprise du chemin de fer et a fait don de cette dernière propriété à la communauté pour la piste cyclable d’aujourd’hui.

Deo du Pont Weymouth

Un autre cousin du Pont, Dulcinée (Deo) du Pont Weymouth, a ajouté à l’histoire de l’île en supervisant le fonctionnement du théâtre San Marco, en montrant les premiers films à l’appui de la clinique et en visionnant les peintures murales de la Tentation peintes. Là, elle a représenté l’île telle qu’elle la connaissait dans les années 1940 et 1950, et a peint certaines des personnes qui appréciaient les plages, la pêche et la ville de Boca Grande. Kathy Futch a ensuite ajouté de nombreux noms à la peinture de Deo. Homer Addison, constructeur et propriétaire d’origine de Temptation et ami de Deodorant et de son mari George Weymouth, a déclaré qu’au moment où les peintures murales étaient terminées, Deodorant avait laissé les peintures et les pinceaux et l’avait inspiré à commencer à peindre, un passe-temps qu’il aimait depuis de nombreuses années. .

Les descendants de Du Pont continuent de posséder des maisons à Boca Grande et soutiennent de nombreuses activités communautaires.

Pour en savoir plus sur l’histoire de Boca Grande et de l’île Gasparilla, visitez le site Web du centre d’histoire https: bocagrandehistoricalsociety.com, aimez-nous sur Facebook, ou prenez rendez-vous pour visiter le centre d’histoire au 170 Park Ave. ou appelez le 964-1600. Le centre d’histoire accueille les contributions de tous. Veuillez envoyer vos commentaires ou questions à [email protected]

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