Un ancien officier de l’US Navy ne pouvait tout simplement pas laisser traîner un navire endormi. Victor Vescovo a piloté un Bateau de plongée l’épave la plus profonde connue au monde, à environ 21 180 pieds sous les vagues de la mer des Philippines. Et la relique marine a une longue histoire.

USS Johnston (DD-557) était un destroyer de classe Fletcher qui a coulé au combat pendant la Seconde Guerre mondiale. Le navire, qui mesurait un imposant 376 pieds, a été abattu par la flotte japonaise le 25 octobre 1944 lors de la bataille du golfe de Leyte. Avec plus de 200 000 membres du personnel naval impliqués, cette bataille est largement considérée comme la plus grande bataille navale de l’histoire.

Avec le commandant amérindien Ernest Evans à sa barre, le destroyer a joué un rôle important dans le gain de temps pour les porte-avions d’escorte américains pendant la bataille et, à juste titre, a reçu une citation présidentielle d’unité (la plus haute distinction qui puisse être accordée à un navire). Evans a également reçu une médaille d’honneur posthume pour sa bravoure et a été le premier Indien à recevoir un tel prix.

Shane Eigler, Victor Vescovo, Stephenson Parks

De gauche à droite: Shane Eigler, Victor Vescovo, Parks Stephenson.

Nick Verola / Caladan Oceanic

Épave qui était croyait être ça Johnston a été découvert par R / V en 2019 Pétrel à une profondeur de 20 400 pieds, bien que le véhicule télécommandé (ROV) de l’expédition ne puisse pas être assez profond pour capturer le navire dans son intégralité. Mais cette fois, il n’y avait pas un tel problème. Vescovo, un commandant à la retraite de la marine américaine, a piloté son DSV submersible Triton 36000/2 Facto limitatifr, à l’épave lors de deux plongées distinctes de huit heures à une profondeur de 21 180. Ce sont maintenant les plongées d’épave les plus profondes, avec ou sans pilote, jamais enregistrées. L’ingénieur Shane Eigler a accompagné Vescovo lors d’une plongée et l’historien de la marine Parks Stephenson lors d’une autre.

Le sous-marin extrêmement agile a pu effectuer un examen minutieux de l’épave pour vérifier l’identité du navire, cartographier sa disposition et obtenir des images haute résolution pour les historiens de la marine. Pendant la plongée, l’équipe pouvait clairement voir les deux tourelles de 5 pouces, les deux râteliers de torpilles et les supports d’armes sur la superstructure, ainsi que les cicatrices de combat du destroyer.

« Nous avons pu voir l’étendue des débris et les graves dommages causés à la surface pendant les combats intenses », a déclaré Stephenson dans un communiqué. «Le plus grand navire de guerre jamais construit – le cuirassé Yamato de la marine impériale japonaise – a été abattu et sévèrement repoussé. Tous les rapports rendent hommage à la bravoure de l’équipage et au manque total d’hésitation à mener le combat vers l’ennemi, et l’épave sert à le prouver. « 

Johnston avait un équipage de 327, mais seulement 141 ont survécu. Les plongées ont aidé à compléter le tableau de ce moment charnière de l’histoire maritime qui s’est soldé par une victoire américaine inattendue. Il met également en évidence le courageux capitaine et l’équipage qui ont attaqué des navires jusqu’à 20 fois la taille Johnston défendre la flotte de soutien à proximité.

« C’était » l’Alamo « en mer », a ajouté Vescovo, un Texan d’origine, « mais dans ce cas, les défenseurs – incroyablement – ont gagné ».

L’équipe a déposé des couronnes avant et après les plongées.

Découvrez les photos de la plongée ci-dessous:

USS Johnston

Comme dans le dernier plan, les deux tourelles de 5 pouces pointaient vers tribord.

Victor Vescovo / Caladan Oceanic

USS Johnston

Le pont du côté tribord. Il y a un directeur d’armes MK37 sur le pont.

Victor Vescovo / Caladan Oceanic

USS Johnston

L’armure autour des armes est percée par les obus entrants. Les montures de torpilles MK15 à cinq voies arrière sont situées au-dessus des canons.

Victor Vescovo / Caladan Oceanic





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