Septembre 2018 marque un an depuis que plusieurs ouragans de catégorie 5 ont frappé plusieurs destinations des Caraïbes. Les îles Vierges britanniques et les îles Vierges américaines ont subi de graves dommages causés par la tempête, la première ayant été durement touchée par Irma et la seconde étant assez compensée par les ouragans Irma et Maria.

Alors que nous continuons à surveiller la saison des tempêtes dans les Caraïbes, TravelPulse revient sur la reprise dans les deux régions depuis l’ouragan Irma et l’ouragan Maria en septembre dernier.

L’ouragan Irma a fait des ravages Îles Vierges britanniques (BVI). Les responsables du BVI Tourist Board (BVITB) ont estimé les dommages causés à l’industrie du tourisme à 2,15 milliards de dollars, y compris l’immobilier, les bateaux de location et les marinas. Selon les informations officielles, l’estimation ne couvre pas l’ensemble de l’infrastructure touristique, mais uniquement les dommages causés au secteur privé.

Pendant ce temps, les îles Vierges américaines ont été gravement endommagées par Irma et Maria. Les tempêtes ont tué quatre personnes à St. Thomas, détruit les infrastructures publiques et d’accueil à St. Thomas et St. John et ont fourni de l’électricité à toute la région.

La région a également été aux prises avec des routes dégradées, des infrastructures affaiblies, des bateaux coulés qui ont entravé la navigation et des plages fermées. Les îles Vierges américaines auraient reçu 800 millions de dollars de prêts d’urgence dans le cadre d’un projet de loi de reprise après sinistre de 36,5 milliards de dollars approuvé par le Congrès américain l’année dernière.

Ouragan, Irma, tempête
PHOTO: Image satellite de l’ouragan Irma. (Photo via Flickr / Antti Lipponen)

Un an plus tard, les BVI ont fait «d’excellents progrès» l’année dernière dans la restauration de son produit touristique, selon les représentants du BVITB. Le secteur crucial des yachts de location de la région a rouvert ses portes en novembre 2017, tandis que les premières compagnies de croisière ont suivi en décembre.

Plusieurs complexes hôteliers emblématiques des îles ont rouvert, notamment Cooper Island Beach Club, Scrub Island Resort, Spa & Marina (réouverture partielle), Oil Nut Bay, Anegada Beach Club et Guana Island.

Dans les îles Vierges américaines, plus de 50% des propriétés de la région sont ouvertes et acceptent des invités. Autres propriétés après Beverly Nicholson-Doty, Commissaire au tourisme des îles Vierges américaines, est en train de réparer ou de continuer à construire.

Il y a actuellement environ 1 050 chambres disponibles à Saint-Thomas, près de 150 à Saint-Jean et 600 autres à Sainte-Croix. Des hôtels et complexes importants tels que le Marriott Frenchman’s Cove, le Wyndham Margaritaville et le Bolongo Bay Beach Resort à Saint-Thomas ; Le Buccaneer à St. Croix et Gallows Point à St. John ont rouvert.

Les responsables du tourisme ont travaillé en étroite collaboration avec Royal Caribbean Cruises Ltd. et la Florida-Caribbean Cruise Association pour reprendre rapidement les escales de croisière et accéder aux plages populaires au début de 2018.

« Nos escales de croisière sont de retour dans les délais et nous avons des restaurants, des activités et des magasins », a déclaré Nicholson-Doty. La saison des croisières aux îles Vierges américaines s’étend d’octobre à octobre. «Pour 2017, nous terminerons l’année avec un peu plus de 1,5 million de croisiéristes. Étant donné que nous avons manqué 60 jours, nous allons terminer l’année [only] un peu plus bas. « 

«Nous reconnaissons que le dialogue sur les actions des premiers mois de 2018 vise à garantir que nous disposons de fonds de marketing aux niveaux fédéral et local», a-t-elle ajouté. « 

Tortola, Îles Vierges britanniques
Tortola, Îles Vierges britanniques (Photo via A-Babe / iStock / Getty Images Plus)

Plusieurs complexes des îles Vierges britanniques, notamment Biras Creek Resort, Necker Island et Scrub Island, rouvriront à la fin de 2018. Le Bitter End Yacht Club rouvrira en 2019 tandis que Rosewood Little Dix Bay rouvrira en 2019 ou 2020.

Après les tempêtes, le département de gestion des catastrophes des BVI a lancé une application d’alerte aux catastrophes conçue pour améliorer la notification des alertes. Peu de temps après les tempêtes, le gouvernement s’est associé à Pledgeling pour provoquer la Fonds de redressement des îles Vierges britanniquesqui reste actif.

Après tout, les BVI ont récemment commencé Graines d’amour, un programme de replantation d’arbres et de végétation indigènes sur les îles.

Sur l’USVI, les principales stations balnéaires qui devraient rouvrir l’année prochaine comprennent St. Thomas ‘Ritz Carlton et Sugar Bay Resort & Spa; Hôtel et casino de la Caravelle de Sainte-Croix; Divi Carina Bay Resort and Casino; Renaissance St. Croix Carambola Beach Resort & Spa et Caneel Bay et Westin St. John Resort & Villas sur St. John.

Les responsables du gouvernement enquêtent sur diverses initiatives pour faire face aux futures tempêtes, a déclaré Nicholson-Doty.

« Notre responsabilité dans la reconstruction est de déterminer non seulement comment nous renforçons notre infrastructure, mais aussi comment nous la rendons plus conviviale pour les visiteurs. »





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