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BARCELONE – Chirp Microsystems, une startup basée à Berkeley, en Californie, avec 15 employés, qui a été dévoilée au Mobile World Congress il y a tout juste un an sa première plate-forme de développement de haute précision pour les capteurs à ultrasons à très faible consommation d’énergieest retourné à Barcelone cette semaine avec un accord conclu par le japonais TDK Corp. devrait être repris.

Le conseil d’administration de TDK a approuvé la transaction le 28 février. La remise des diplômes est prévue dans les jours suivants.

Chirp espère que le contrat avec TDK donnera à l’équipe de démarrage l’occasion d’accélérer la croissance de sa technologie d’échographie sur plusieurs marchés allant des appareils automobiles et IoT aux appareils domestiques et mobiles.

TDK ne divulgue pas combien il paie pour Chirp, en grande partie parce que l’accord est une petite bière pour une entreprise dont les ventes ont dépassé 10 milliards de dollars l’année dernière.

Michelle Kiang, PDG de Chirp, au stand TDK lors du Mobile World Congress de cette année.  (Photo: EE Times)
Michelle Kiang, PDG de Chirp, au stand TDK lors du Mobile World Congress de cette année. (Photo: EE Times)

Dans une interview exclusive avec l’EE Times, Michelle Kiang, PDG de Chirp a déclaré: «Bien sûr, nous avons commencé Chirp non pas pour vendre, mais pour développer notre propre entreprise. Lorsque nous avons collecté des fonds pour notre Serie A sursouscrite l’automne dernier, nous avons également entendu parler de l’intérêt de TDK. « Elle a ajouté: » Nous étions ouverts à l’idée de faire partie d’une organisation plus grande car l’opportunité semble nous donner l’opportunité de vivre dans le même écosystème dans lequel ils se trouvent déjà et il semble être une possibilité pour nous de le faire. faire évoluer notre entreprise à un rythme beaucoup plus rapide. « 

Fondé en 1935, TDK est peut-être le secret le mieux gardé du Japon parmi les sociétés d’électronique mondiales. Les produits les plus connus, du moins chez les consommateurs, sont comme les bandes magnétiques et les têtes magnétiques.

Cependant, la société japonaise qui s’est lancée dans la commercialisation de la ferrite s’est méthodiquement développée ces dernières années, notamment dans le domaine des capteurs. Plus particulièrement, TDK a finalisé l’acquisition d’InvenSense, une transaction de 1,3 milliard de dollars conclue en mai dernier. Faisant partie du groupe TDK, InvenSense, sous la direction de Behrooz Abdi, dispose d’un portefeuille technologique composé de Motion, Sound et FingerPrint.

Faisant partie du groupe d’activités Capteurs MEMS de TDK, Chirp deviendra une quatrième unité commerciale axée sur le suivi par ultrasons et la mesure de distance. Dans le cadre de cet accord, non seulement la technologie de Chirp, mais aussi l’ensemble des 15 employés devront passer à TDK et y rester pendant au moins plusieurs années.

Vous bougez, capteurs IR?
Les capteurs à ultrasons Chirp, qui combinent un transducteur à ultrasons MEMS et un SoC à signaux mixtes à faible consommation d’énergie, offrent un avantage de taille significatif par rapport aux capteurs à ultrasons existants.

Capteurs à ultrasons conventionnels (à droite) comparés aux minuscules capteurs à ultrasons de Chirp, qui combinent un transducteur à ultrasons MEMS et un SoC CMOS à signal mixte (illustré au milieu).  (Photo: EE Times)
Capteurs à ultrasons conventionnels (à droite) comparés aux minuscules capteurs à ultrasons de Chirp, qui combinent un transducteur à ultrasons MEMS et un SoC CMOS à signal mixte (illustré au milieu). (Photo: EE Times)

En ce qui concerne la technologie de Chirp, Kiang a déclaré: « La taille, le coût, la consommation d’énergie extrêmement faible et le fait qu’il fonctionne dans toutes les conditions d’éclairage, y compris la lumière directe du soleil, seront un grand avantage lorsqu’il est utilisé dans des produits mobiles. »

En plus d’être utilisée comme capteur de proximité, la puce à ultrasons de Chirp est la plus grande promesse dans le cadre d’un «affichage plein écran tout en verre sans cadre» dans les smartphones, a déclaré Kiang plus tôt. Par exemple, elle a expliqué: «Le grand champ de vision du Chirp CH-101 permet de mesurer la portée même lorsqu’il est fixé en haut ou en bas du téléphone. Étant donné que le microphone et les haut-parleurs sont situés ici, les concepteurs peuvent facilement ajouter un autre capteur acoustique à ces endroits. « 

En d’autres termes, le gazouillis pourrait Ajoutez le sondeur sur puce à l’intensification de la bataille ToF dans les smartphones.

Divi Gupta, vice-président et directeur général du suivi des ultrasons et de la télémétrie, est l’homme qui a persuadé TDK d’acheter Chirp. Kiang fera rapport à Gupta. Il a déclaré que l’expertise de TDK dans des matériaux tels que l’électrolyse piézo et aluminium pourrait aider à augmenter la distance que la puce ultrasonique de Chirp peut atteindre.

Divi Gupta a persuadé TDK d'acheter Chirp.  (Photo: EE Times)
Divi Gupta a persuadé TDK d’acheter Chirp. (Photo: EE Times)

On pense que la technologie de capteur à ultrasons de Chirp complète les produits de capteur d’empreintes digitales à ultrasons de TDK et les autres produits de transducteurs piézoélectriques traditionnels de la société.

Chirp peut également tirer parti de la technologie d’emballage de TDK pour des produits MEMS acoustiques petits et extrêmement robustes.

Les capteurs de Chirp continueront probablement à être en synergie avec les capteurs inertiels et les bibliothèques de logiciels de fusion de capteurs de TDK. Par exemple, dans les applications VR / AR, la solution de suivi des contrôleurs 6-DOF de Chirp utilise un algorithme de fusion de capteurs pour relier les données ToF ultrasoniques aux sorties de capteurs inertiels afin de fournir une position et une orientation 6-DOF dans les contrôleurs portables, donc les deux sociétés. «En combinant l’expertise de Chirp en matière de détection par ultrasons avec l’expertise d’InvenSense dans les algorithmes de détection inertielle et de fusion de capteurs, nous voulons améliorer considérablement cette solution de système AR / VR.

Actuellement, les transducteurs à ultrasons MEMS piézoélectriques de Chirp offrent une détection à longue portée et à faible puissance à une échelle micrométrique. Ces produits sont développés pour la conception en VR / AR, mobile, wearables, robotique et drones. Ils peuvent également être utilisés pour la détection d’occupation.

David Almoslino, directeur principal, Marketing d’entreprise, MEMS Sensor Group chez TDK a ajouté: « Chirp sera en mesure de tirer parti des ventes et des canaux intégrés de TDK pour vendre ses produits de plus en plus loin. »

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– Junko Yoshida, correspondant international en chef, EE Times Entourez-moi sur Google+





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