Et si vous le construisez et que personne ne vient?

Tel est le défi de l’Université de France, la seule université française du centre-ville de Toronto. Né en 2017, tué par le gouvernement Doug Ford en 2018, il a été relancé un an plus tard après une vague de protestations de la communauté francophone de la province et de ses partisans à travers le pays.

Après une longue file d’attente, Ottawa et Queen’s Park ont ​​accepté d’enterrer la hache de guerre et de partager le fonds de 126 millions de dollars sur huit ans pour faire démarrer l’université. Les premiers étudiants devraient arriver à l’automne 2021.

Puis la nouvelle est tombée le mois dernier. L’université, le rêve de nombreux Franco-Ontariens depuis des décennies, avait réussi à attirer un total de 47 candidats pour sa première cohorte, dont 19 étaient en fait des étudiants de l’Ontario. Deux d’entre eux ont déclaré que l’université était leur premier choix. Pas encore un mot sur le nombre qui seraient réellement admissibles à l’admission en première année. (L’objectif est de 200 élèves l’automne prochain.)

Peu de temps après, le premier président à plein temps de l’université, André Roy, a démissionné après seulement six mois de mandat, apparemment pour des raisons personnelles.

La semaine dernière, l’Université Laurentienne, l’une des deux principales universités bilingues de la province, a annoncé qu’elle cherchait à obtenir la protection contre la faillite. Bien que la pandémie, les contrôles financiers médiocres, les salaires élevés et la faible croissance démographique dans le Nord de l’Ontario soient blâmés, il est également clair que la Laurentienne a eu du mal à maintenir son inscription à ses programmes en français.

Parallèlement, la plus grande université bilingue de la province, l’Université d’Ottawa, devient de plus en plus anglophone à mesure qu’elle se développe. Il fait face à ses propres défis, car les étudiants québécois bénéficient de frais de scolarité moins élevés pour rester à la maison et le Québec dynamise des programmes concurrents. Cet automne, l’Université McGill à Montréal offrira une formation en médecine en français dans la ville voisine de Gatineau, un défi direct pour la faculté de médecine francophone de l’Université d’Ottawa.

Pour renforcer sa présence francophone, l’Université offre de généreuses bourses aux étudiants internationaux à condition qu’ils s’inscrivent à des programmes en français.

Tout cela soulève la question suivante: est-ce qu’une toute nouvelle université francophone au centre-ville de Toronto est une solution aux défis de l’université francophone de l’Ontario? Ou est-ce que cela ne fera qu’aggraver le problème?

Le fait est que l’Université de Toronto a deux objectifs très différents qui ont été forcés de coexister. Le premier est d’offrir plus de cours universitaires de langue française dans la région de Toronto, où le nombre d’étudiants dans les écoles françaises a augmenté rapidement.

Les immigrants des pays francophones d’Afrique et d’ailleurs ont afflué vers les écoles publiques francophones du sud de l’Ontario, signe positif de l’accueil chaleureux qu’ils ont reçu dans la communauté franco-ontarienne. Entre 1999 et 2016, les élèves des écoles publiques françaises ont augmenté de 43% dans le centre et le sud-ouest de l’Ontario et 32 ​​écoles ont été construites.

Mais une fois qu’il est temps d’aller à l’université, les étudiants qui souhaitent continuer à étudier en français devront quitter la région et se diriger vers le nord vers Sudbury ou l’est vers Ottawa. Le résultat est que beaucoup restent près de chez eux et étudient l’anglais dans la grande variété des meilleures universités de la région.

Confiants d’une forte demande refoulée pour des offres universitaires dans la région, les partisans de l’Université francophone de Toronto n’ont jamais vraiment mené d’étude de marché avant de lancer leurs quatre premiers programmes pour l’automne prochain, y compris un certain nombre de programmes de sciences sociales, « Human Plurality « et » culture numérique « .

On ne sait pas comment ces cours attireraient les enfants immigrants ambitieux de la première génération vivant dans un environnement à prédominance anglophone. La vérité est que la nouvelle université n’offrirait pas de cours qui cannibaliseraient les offres existantes en français ailleurs dans la province. Alors oubliez le génie, le droit et les sciences de la WordPress Divi qui pourraient intéresser les francophones vivant à Toronto.

Cela m’amène au deuxième objectif de la nouvelle université: créer une institution juste pour la France. En raison de l’histoire, de la religion et de la politique, l’Université d’Ottawa et la Laurentienne sont des institutions bilingues, tout comme d’autres universités de l’Ontario comme St. Paul’s et Sudbury. Cela semble louable pour les amateurs de bilinguisme officiel, mais il présente également des inconvénients. Lorsque les deux langues doivent se concurrencer, l’anglais l’emporte souvent et l’assimilation est le résultat, l’argument va.

Pour les partisans d’une université francophone, l’idée de demander à l’Université d’Ottawa et à la Laurentienne d’installer des campus satellites à Toronto pour desservir cette population croissante était illimitée dès le départ. La nouvelle université devait être «par et pour» francophone. Quant au Collège Glendon, il y a effectivement eu des appels pour mettre fin à ses programmes de langue française afin de donner à la nouvelle université un espace de croissance.

Certains chercheurs souhaitent même la dissolution de l’Université d’Ottawa et la création d’une nouvelle université francophone à côté d’une université anglaise. Cela ressemble à une recette pour la flambée des coûts administratifs et le chaos politique qui durerait des décennies. Qu’en est-il de l’équipement de l’université? Ses bâtiments? Son illustre histoire? Et dans quel but?

Ce genre de séparation a déjà été fait. En Belgique, l’Université catholique de Louvain a été divisée il y a 50 ans et des institutions françaises et flamandes séparées ont été créées après de violentes manifestations d’étudiants réclamant la scission. Mais cette décision est perçue comme un signe de la nature perverse et autodestructrice de la politique linguistique belge, un modèle que l’Ontario ne devrait guère imiter.

Cependant, les questions difficiles sur l’avenir de l’enseignement universitaire francophone en Ontario et les désaccords profonds sur la meilleure voie à suivre n’ont jamais été discutés ouvertement dans le débat sur la création de l’Université de France. Au lieu de consolider et de renforcer les programmes en français existants, un nouveau gadget frappant a été créé qui est maintenant terni avant même que la première classe ne se réunisse.

Dyane Adam, présidente du conseil des gouverneurs de l’université, affirme que le départ du président n’a rien d’inquiétant. «Une université est comme un bateau», dit-elle. « Ce n’est pas parce que le capitaine quitte le bateau que l’équipage n’est plus là. »

Une analogie malheureuse. Pour le moment, l’Université de France ressemble à un bateau de croisière avec un capitaine intermédiaire et un équipage. Mais il n’a pas de passagers et sa destination est incertaine.

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