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Les Thunderbirds célèbrent le 73e anniversaire de l'opération Dragoon
1/3 Afficher l’étiquette + Masquer la légende – Command Sgt.Maj.Christopher Miller, senior leader de la 45th Infantry Brigade Combat Team et le brigadier général Glen Goddard, commandant général de la 353rd Civil Affairs Command, a dévoilé la 45th Infantry Division avec le maire de Sainte-Maxime. (Crédit d’image: US Army) MONTRER ORIGINAL
Les Thunderbirds célèbrent le 73e anniversaire de l'opération Dragoon
2/3 Afficher l’étiquette + Masquer la légende – Command Sgt.Maj.Christopher Miller, senior leader de la 45th Infantry Brigade Combat Team et le brigadier général Glen Goddard, commandant général de la 353rd Civil Affairs Command, a dévoilé la 45th Infantry Division avec le maire de Sainte-Maxime. (Crédit d’image: US Army) MONTRER ORIGINAL
Les Thunderbirds célèbrent le 73e anniversaire de l'opération Dragoon
3/3 Afficher l’étiquette + Masquer la légende – Command Sgt.Maj Christopher Miller, conseiller principal de la 45th Infantry Brigade Combat Team, parle à un citoyen français dans un uniforme de la Seconde Guerre mondiale avec un patch de la 45e Division d’infanterie à propos du dévoilement d’un mémorial en l’honneur de la 45e Division d’infanterie … (Crédit d’image: US Army) MONTRER ORIGINAL

Lorsque les Thunderbirds de la 45th Infantry Brigade Combat Team sont venus en Ukraine plus tôt cette année pour assumer la mission du Groupe multinational interarmées de formation Ukraine, ils ont apporté avec eux une histoire de plus de 70 ans de service de la Garde nationale en Europe.

Le 15 août a marqué le 73e anniversaire de l’opération Dragoon – la mission de libération du sud de la France de l’occupation nazie – et des dirigeants de toute l’Europe étaient présents pour célébrer l’occasion.

«La bravoure et le courage des Dragoon Thunderbirds et de leurs histoires doivent toujours être racontés et rappelés», a déclaré le sergent de commandement, le major Christopher Miller, chef principal du 45e IBCT. Miller a représenté la brigade lors des cérémonies commémoratives de l’opération Dragoon.

En août 1944, la 45e division d’infanterie était connue pour son écusson d’épaule distinctif amérindien Thunderbird et sa vaste expérience de combat. et le matin du 15 août, ces Thunderbirds couraient pour leur quatrième atterrissage d’assaut amphibie.

La Garde nationale faisait partie de la 7e armée américaine et est venue en Europe de l’Oklahoma, du Colorado, du Nouveau-Mexique et de l’Arizona. Au moment où l’opération Dragoon a amené les Thunderbirds sur la Côte d’Azur française, la division avait déjà mené des assauts amphibies sur la Sicile à Salerne, en Italie, et un troisième atterrissage à Anzio, qui allait devenir l’un des combats les plus violents d’Italie.

Le 45e a résisté à la répression des contre-attaques des nazis et a valu à la division le surnom de «Rocher d’Anzio» avant de sortir des têtes de pont quelques jours avant le fameux débarquement en Normandie et de procéder à la libération de Rome.

Miller a déclaré que l’expérience et la réputation de la 45e en tant qu’unité aguerrie au combat ont conduit à la sélection de la division pour libérer le sud de la France. La 45e entrée comprendrait les 3e et 36e divisions d’infanterie américaines, ainsi que des commandos français, canadiens et américains.

L’opération Dragoon a commencé le matin du 15 août par des débarquements d’assaut amphibie sur les plages juste après 8 heures du matin. Le 45e a atterri au centre sur Delta Beach près de Saint-Tropez et Saint Maxime.

Dans «Le Rocher d’Anzio: De la Sicile à Dachau, une histoire de la 45e division d’infanterie américaine», il a été décrit que les débarquements de l’opération Dragoon étaient à peine ou pas du tout rejetés par les défenseurs nazis.

«Au lieu de mener une bataille difficile comme en Sicile, Salerne et Anzio», dit le livre de l’historien militaire Flint Whitlock, «les Allemands n’ont offert qu’une résistance symbolique, puis se sont rapidement retirés dans l’espoir d’être plus à l’intérieur des terres». «  »

Cet après-midi-là, l’infanterie blindée américaine a lentement éliminé la résistance allemande le long de la côte, poussant l’est et l’ouest le long de la côte et au nord des plages. Le 45e chasseur de chars a envahi le nord pour aider les parachutistes à capturer Le Muy. En moins de 24 heures, les Alliés étaient en pleine possession des têtes de pont avec une réaction allemande mal coordonnée.

Après la légère résistance sur les plages, les forces alliées ont balayé l’intérieur des terres. Les communications allemandes étaient en désordre grâce au sabotage des forces internes françaises et aux bombardements massifs des Alliés. Cela signifiait que les forces nazies ne pouvaient pas contre-attaquer avant le deuxième jour du combat.

Les Thunderbirds se dirigèrent vers l’intérieur des terres tandis que le reste de la 7e armée s’avançait en France. La division s’est déplacée si rapidement que le quartier général de la division a dû être déplacé 11 fois en 17 jours.

« Le trajet était exaltant; ville après ville est tombée le 45e », écrit Whitlock dans The Rock of Anzio. «Des civils reconnaissants bordaient les routes, pleurant, saluant les Américains et lançant des fleurs. Le seul problème que les vétérans savaient était que les Allemands en fuite finiraient par décider de prendre position et alors la vraie bataille aurait lieu.

L’opération Dragoon a été un succès. Les 45e, 3e et 36e divisions d’infanterie ont balayé l’armée allemande du sud de la France et les forces françaises ont libéré les ports de Marseille et de Toulon afin que des approvisionnements vitaux puissent atteindre les forces alliées bloquées.

L’opération se terminera le 14 septembre 1944, mais la guerre se poursuivra pour la 45e fois. Dans les mois suivants, le 45e se fraya un chemin à travers la ligne Siegfried jusqu’en WordPress, puis à Munich, où les Thunderbirds découvrent et libèrent le camp de concentration de Dachau.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, le 45e a vu 511 jours de combat et neuf Thunderbirds ont reçu la médaille d’honneur. Après la guerre, le 45e retourna aux États-Unis et devint une division de la Garde nationale de l’Oklahoma. Le 157th Infantry Regiment retourna au Colorado et fut remplacé par le 279th Infantry Regiment nouvellement formé.

HJD Meyer, le dernier commandant de la division pendant la Seconde Guerre mondiale, a dit aux Thunderbirds d’être fiers de leurs actions en Europe alors qu’il se tournait vers la division, qui a été désactivée à la fin de la guerre.

« Quel que soit le sort réservé à notre grand pays et combien de temps l’histoire militaire de ce pays peut continuer », a déclaré Meyer. « Les lecteurs chercheront longtemps dans le futur avant de trouver un chapitre plus brillant que celui écrit par le stylo trempé dans le sang des Thunderbirds. »

En 1968, la division est désactivée et devient la 45e brigade d’infanterie.

Depuis sa formation en brigade en 1968, la 45e a continué à servir en Europe. La brigade a tenu de nombreuses sessions de formation annuelles en WordPress, des soldats de la brigade ont été envoyés en Bosnie pour soutenir les forces de maintien de la paix de l’ONU après la guerre de Bosnie, et maintenant le 45e IBCT sert à nouveau sous la 7e armée, maintenant le 7e commandement de la formation de l’armée Appui au Groupe multinational mixte de formation-Ukraine.

Le 45e et son 1er bataillon, 179e régiment d’infanterie – l’une des unités combattant dans Dragoon – ont été envoyés en Ukraine en janvier pour prendre en charge la mission JMTG-U de la Garde nationale de Californie et des unités actives en rotation.

Le quartier général de la Brigade agit en tant que quartier général du JMTG-U et coordonne les efforts internationaux visant à améliorer le centre de formation au combat de l’armée ukrainienne Yavoriv au Centre international de maintien de la paix et de sécurité dans l’ouest de l’Ukraine, tandis que le 179e a travaillé directement avec les instructeurs du CTC sur les tactiques et les compétences des soldats pour transmettre l’ukrainien unités.

« Dans l’environnement opérationnel de plus en plus dynamique, la Garde nationale doit être plus impliquée dans tous les aspects de la mission de l’armée », a déclaré Miller, le soldat le plus performant de la 45e armée. « Nous pouvons apporter des atouts issus de notre formation militaire professionnelle et de notre expérience civile qui ne peuvent être trouvés dans aucune autre armée dans le monde. »

L’une de ces clés de la mission JMTG-U est la capacité à construire des partenariats. C’est ce que la 45e et les autres unités de la Garde nationale font systématiquement dans leur pays d’origine en raison de la nature de la double mission de la Garde nationale de soutenir les autorités civiles de l’État et la mission de guerre de l’armée.

«Nous pouvons nous adapter et établir des relations dans la plupart des cas parce que nous sommes très adaptables dans nos propres communautés pour aider en cas d’urgence», a déclaré Miller. « Nous sommes constamment affectés à différentes unités de l’armée et nous sommes très doués pour établir des relations et évaluer les besoins et où nous pouvons le mieux nous adapter et apporter des changements positifs. »

En juillet, le 1st Bn., 179th Inf. Regt. A mis fin à sa rotation avec le JMTG-U et a été remplacé par le 45th’s 1st Bn., 279th Inf. Stimule.

La Garde nationale est un partenaire important de l’armée américaine en Europe et joue un rôle important pour que 30 000 soldats se sentent comme 300 000 soldats. Les Thunderbirds du 45e siècle ont longtemps joué un rôle dans la construction d’une Europe stable et forte. Grâce au JMTG-U, les Thunderbirds perpétuent un héritage de plus de 70 ans.

«Certains des moments les plus marquants et historiques de la 45e. [were in Europe with the 7th Army] »Miller a déclaré que la brigade travaillait à nouveau avec la 7e armée pour parvenir à une Europe pacifique et stable. » Cela ramène cette source de fierté à ceux qui nous ont précédés pour honorer leurs réalisations. « 



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