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« Trois succès et vous êtes absent » peut s’appliquer au baseball, mais en ce qui concerne le New American Banjo Festival, Michael Nix, compositeur et joueur de banjo de Greenfield, n’a jamais perdu son objectif d’organiser un festival de banjo ici dans le comté de Franklin – malgré événement reporté trois fois.

Le New American Banjo Festival est maintenant opérationnel mais sera un événement en ligne qui aura lieu tous les soirs à 18 h ce week-end, les 24 et 25 avril. Le festival sera une combinaison de concerts en streaming et d’événements zoom. L’admission se fait par don.

Le New American Banjo Festival devait être présenté en première à cette époque à Hawks and Reed à Greenfield l’année dernière, mais nous savons tous ce qui est arrivé aux événements prévus pour 2020.

« Après le 15 mars, lorsque le monde était fermé, nous avons décidé de déplacer le festival en novembre. Nous pensions que ce serait fini », a déclaré Nix dans une récente interview. La pandémie n’est pas terminée, donc la date du festival a été reportée à avril de cette année – mais les salles de concert n’ont pas encore rouvert. Nix a décidé que le spectacle devait continuer et a reporté ses projets de présentation du festival en ligne. Il a fait appel à Coachmusic.live pour gérer les aspects streaming du festival et a continué.

Certains changements ont dû être apportés pour s’adapter au format, mais la vision de Nix de présenter un festival à la fois divertissant et éducatif est très intacte. Que vous soyez amateur de banjo ou novice dans l’instrument, vous trouverez quelque chose d’intéressant au New American Banjo Festival. L’instrument a gagné en popularité ces dernières années, en partie grâce à l’essor de la musique Americana. Le banjo est également un instrument hors concours utilisé par des groupes de têtes d’affiche tels que les Avett Brothers et Mumford and Sons.

«Je suis étonné de la haute qualité et du grand nombre de personnes dans la vallée qui jouent ou ont quelque chose à voir avec le banjo», a déclaré Nix, soulignant la popularité de l’instrument dans notre région.

Nix a une longue histoire de jouer du banjo et d’autres instruments et est le concepteur du banjar, un instrument qui combine des éléments du banjo classique à cinq cordes et de la guitare classique. Il savait dès le départ que le festival devait contenir plus que de simples performances musicales.

« Il y a deux actes musicaux tous les soirs, mais je voulais aussi une perspective historico-culturelle », a-t-il déclaré.

Il a réuni un groupe diversifié d’interprètes, chacun avec sa propre vision de la musique banjo. La distribution comprend Aaron Jonah Lewis, un virtuose du doigt classique qui cherche à éduquer et divertir son public en jouant de la musique banjo classique du passé, et Ken Perlman, connu internationalement comme le pionnier d’un style de banjo connu sous le nom de marteau mélodique. . Le répertoire de Perlman se compose de pièces de violon celtique et américain qu’il a adaptées pour un banjo à cinq cordes. Shingle the Roof est un ancien orchestre à cordes basé en Nouvelle-Angleterre avec Kate Spencer et Jerry Devokaitis. Nix lui-même complète la programmation, qui interprétera des compositions de son nouveau projet Classic Banjo Project, un projet qu’il a commandé en 2019, enregistrera et interprétera de nouvelles œuvres sur le banjo et le banjar.

En ce qui concerne la composante historique du festival, Nix savait qu’il ne devait pas chercher plus loin que Kate Spencer, cofondatrice de la Arthur E. Smith Banjo Company, précédemment basée à Greenfield. L’entreprise, qu’elle a fondée avec Mark Sturgis en 1973, fabriquait des banjos de reproduction de haute qualité. La Arthur E. Smith Banjo Company a été fondée à Leverett, mais a ensuite déménagé à Greenfield, où elle était située sur Olive Street. Spencer a quitté l’entreprise en 1979 lorsqu’elle a fondé Maple Leaf Music à Brattleboro. Plus tard, elle a vendu cette entreprise pour consacrer son temps à sa peinture.

« Nous allons faire un petit documentaire de 45 minutes sur vous et la société de banjo, suivi d’une petite phase de questions-réponses pour les personnes qui veulent en savoir plus sur cette société de banjo du comté de Franklin », a déclaré Nix. « C’est historique parce que beaucoup de gens ont joué à ces banjos dans les années 70, 80 et 90 ».

L’autre conférencier sera Vic Rawlings, qui parmi ses nombreuses réalisations est musicien, luthier, cinéaste et enseignant au Smith College. Rawlings a co-réalisé un documentaire appelé Linefork (Smithsonian Folkways) sur Lee Sexton, un joueur de banjo du comté de Letcher, Kentucky. Sexton a commencé à jouer du banjo à l’âge de 8 ans et a maîtrisé les styles traditionnels de cueillette à deux doigts et de pouce tombant de l’est du Kentucky. Sexton est décédé en février à l’âge de 92 ans.

«Quand Vic Rawlings a appris que j’allais faire le festival, il m’a appelé et m’a dit:« Pourquoi ne pas montrer le film au festival? », Se souvient Nix. « C’est un documentaire d’observation dans lequel ils ont suivi Sexton pendant plusieurs années. »

Rawlings participera à une session de questions et réponses après le film.

Nix espère que le festival du banjo deviendra un événement annuel et qu’ils pourront le tenir en personne d’ici l’année prochaine. Il voit le festival comme un événement multi-lieux qui offre des options pratiques pour les participants. Il souhaite organiser des événements familiaux au Discovery Center de Turners Falls, où les participants peuvent participer à des ateliers sur des sujets tels que la construction d’un banjo à partir d’une citrouille, ou peut-être qu’un magasin de musique local apportera des banjos où les gens pourront apprendre à jouer. une chanson de jeu simple. Il adorerait également voir des jam sessions dans des endroits comme Hawks et Reed, dirigés par des joueurs de banjo locaux. Mais c’est tout pour l’avenir – en ce moment, Nix se concentre sur la création d’un grand événement en ligne.

Et il y a certains avantages à ce que le festival se déroule en ligne. D’une part, c’est moins cher, et grâce au soutien généreux de ses sponsors, The Shea Theatre, RiverCulture et Greenfield Cooperative Bank, Nix peut offrir une entrée sur la base d’un don, ce qui signifie que les participants peuvent potentiellement payer aussi peu ou autant qu’ils le souhaitent. . Et contrairement à un festival où vous serez là pour le long terme, un événement en ligne ne nécessite pas beaucoup d’engagement, ce qui facilite grandement la participation.

Le monde virtuel a une portée énorme et, espérons-le, les téléspectateurs distants visiteront et apprécieront le festival en ligne et seront prêts à se rendre dans le comté de Franklin l’année prochaine. La promotion du tourisme artistique dans le comté de Franklin est l’un des objectifs de Nix en accueillant le festival. Il croit que le Shea Theatre et tous ceux avec qui il a travaillé sur cet événement sont d’un côté car ils veulent tous que les arts s’épanouissent dans le comté de Franklin et que la région devienne une destination artistique.

«C’était un gaz. J’ai rencontré et travaillé avec les personnes les plus incroyables », a déclaré Nix. «C’est très amusant de faire cela et de comprendre que les gens de cette région vont dire: ‘Oui, je vais aider. «Je me sens tellement soutenu par la communauté dans cette vision. « 

Pour vous inscrire en ligne, accédez à: bit.ly/2Rp5VmA ou visitez nixworks.com.

Sheryl Hunter est une écrivaine musicale qui vit à Easthampton. Son travail a été publié dans divers magazines régionaux et nationaux. Vous pouvez les contacter à Soundslocal@yahoo.com.





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