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  • Mateo Llarena du Guatemala et Ayrton Ori d’Orlando, en Floride. Llarena est la plus âgée des deux adolescentes; Aujourd’hui, 26 février, il fête ses 17 ans.
  • À l’âge de 16 ans, le couple a conduit la Rolex 24 à Daytona dans la Ligier JS P320 n ° 38 Performance Tech Motorsports dans le Classe Le Mans Prototype 3 (LMP3).
  • Ori, du nom de la légende de la Formule 1 Ayrton Senna, porte un casque inspiré d’un autre grand joueur de F1, James Hunt.

    Prendre la route seul dans la fourgonnette ou le SUV de la famille pour la première fois est une énorme responsabilité pour un conducteur de 16 ans nouvellement autorisé.

    Imaginez maintenant un jeune de 16 ans faisant ses débuts dans le championnat IMSA WeatherTech SportsCar sous les projecteurs de l’une des courses de voitures de sport les plus célèbres au monde. Rolex 24 à Daytona.

    Cela s’est produit il y a quelques semaines quand un couple de 16 ans à Daytona dans la Rolex 24 dans la Ligier JS P320 n ° 38 Performance Tech Motorsports dans le Classe Le Mans Prototype 3 (LMP3): Mateo Llarena du Guatemala et Ayrton Ori d’Orlando, en Floride. Llarena est la plus âgée des deux adolescentes; Aujourd’hui, 26 février, il fête ses 17 ans.

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    Ils sont toujours ravis de leur expérience Rolex 24, qui leur a valu une sixième place en classe.

    « La Rolex a été la chose la plus drôle et la plus difficile que j’ai jamais faite de ma vie », a déclaré Ori. «Une minute, vous pensez que vous êtes endormi, la minute suivante, vous serez réveillé à 4 heures du matin pour monter dans une voiture et parcourir 180 miles à l’heure. Tout semble tellement surréaliste parce que toutes ces pensées vous traversent la tête et ensuite vous réalisez que vous allez entrer dans le premier virage. « 

    Ori et Llarena ont été jumelés aux vétérans Rasmus Lindh et Cameron Cassels. Cassels était au volant du n ° 38 quand elle a été informée par un Classe GT Le Mans Voiture à l’arrêt de bus Schikane.

    L’incident s’est produit environ deux heures après le début de la course et la Performance Tech Ligier a passé 90 minutes dans le garage pendant les réparations. Les pilotes ont ensuite dû faire face à un attelage d’obstacles pour le reste de l’épreuve. Ils ont tout de même fait 687 tours, soit 70 de moins que le vainqueur de la catégorie LMP3, la Riley Motorsports Ligier n ° 74.

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    Matthew Llarena

    Scott LePage

    Un autre concurrent direct d’Ori et Llarena en LMP3 dans la Rolex 24 avait des parallèles uniques. Colin Braun avait lui-même 16 ans lorsqu’il a fait ses débuts à l’IMSA lors du même événement en 2005. Braun a ensuite roulé avec deux autres jeunes de 16 ans (Adrian Carrio et Brad Coleman) qui ont conduit une Porsche 996 dans l’équivalent de la catégorie GT Daytona (GTD) d’aujourd’hui. Avec le vétéran Ross Bentley, ils ont terminé septième de la classe.

    Depuis lors, Braun a eu une carrière de voiture de sport impressionnante et a remporté 18 victoires en course IMSA, soulignées par deux victoires de classe dans la Rolex 24. Le plus jeune est arrivé il y a un an dans la catégorie Le Mans Prototype 2 (LMP2).

    Cette année, Braun a partagé la CORE-Autosport Ligier LMP3 n ° 54 avec Matt McMurry, Jonathan Bennett et George Kurtz, qui ont terminé cinquième de la catégorie, une place devant le jeune de la moitié de son âge.

    Braun, 32 ans, a encore de bons souvenirs de sa recrue Rolex 24 en 2005 – lorsque Llarena et Ori avaient tous les deux moins d’un an.

    «Mon père a été ingénieur de course pendant de très nombreuses années Rolex, et je me souviens avoir vu mon père développer les Ferrari 333SP quand j’avais cinq ou six ans», se souvient Braun. «J’adore cette course depuis que je suis enfant et j’ai trouvé que c’était vraiment cool.

    « Venir à cette course en tant que pilote à 16 ans et la voir de l’autre côté des tribunes était incroyable à 16 ans », a-t-il poursuivi. «Quelle opportunité et quelle expérience incroyable. C’était une si grosse course à cet âge. « 

    38 Performance Tech Motorsport Ligier JS P320, arrêt au stand LMP3, Cameron Cassels, Mateo Llarena, Ayrton Ori, Rasmus Lindh

    La Ligier JS P320 n ° 38 Performance Tech Motorsport, la LMP3 des pilotes Cameron Cassels, Mateo LLarena, Ayrton Ori et Rasmus Lindh.

    Michael Levitt

    Comme pour Llarena et Ori, la plupart de l’expérience de course de Braun avant d’entrer dans la Rolex 24 était dans de petites voitures de formule monoplace. Il pense que les prototypes modernes comme la LMP3 ressemblent beaucoup plus à ces voitures à roues ouvertes qu’à la Porsche de série qu’il a conduite en 2005.

    « Je dirais qu’il y avait encore quelques différences dans la façon dont la voiture devait être conduite », a déclaré Braun. «Il fallait passer du talon aux orteils et se soucier vraiment de prendre soin de la boîte de vitesses en H et d’être gentil avec tout l’équipement. Même les voitures LMP3 de nos jours sont solidement construites et fiables, avec des palettes de changement de vitesse et toutes ces choses qui vous permettent de rester concentré sur votre travail de conducteur.

    « Je ne veux pas dire que c’est plus facile, mais c’est une approche différente », a-t-il ajouté. «Quand nous avons fait cela, vous n’aviez pas la vitesse incroyable que sont maintenant les DPi et même les voitures LMP2. Bien sûr, la composante trafic était probablement un peu plus facile que moi. Je suis sûr qu’une grande partie de son expérience a été de travailler dans et à travers le trafic. « 

    Lorsqu’on lui a demandé quel conseil donnerait aujourd’hui Braun à la version de 16 ans – des mots qui serviraient également Ori et Llarena – il a répondu: «Le plus grand est de les s’imprégner et de les apprécier. J’étais tellement concentré à faire une carrière et un nom dans le sport du côté des pilotes. Je n’ai probablement pas apprécié l’expérience et j’ai absorbé toute la fraîcheur de ce que nous avons fait. « 

    Ori, du nom de la légende de la Formule 1 Ayrton Senna et portant un casque inspiré d’un autre grand joueur de F1, James Hunt, semble faire exactement cela. L’appréciation de l’adolescent pour l’histoire et la culture du sport automobile peut être vue sur son fil Instagram (@ayrtonoriracing). Son père, Keith Ori, était un aspirant pilote de course qui s’était déjà qualifié pour le Skip Barber Road to Indy et est maintenant un constructeur de maisons. Renversement de la maison des zombies Diffusion sur A&E

    Ayrton Ori a été diagnostiqué avec un déficit de croissance hormonal à l’âge de 7 ans et est un patient ambassadeur de la société pharmaceutique Novo Nordisk, un arrangement similaire au pilote IndyCar et diabétique Charlie Kimball.

    Ori est convaincu que lui et Llarena pourront participer aux quatre épreuves IMSA Michelin Endurance Cup au Championnat WeatherTech 2021, y compris le Mobil 1 Twelve Hours of Sebring du mois prochain présenté par Advance Auto Parts, tout en faisant également des courses de stock car. Il a admis qu’assister à sa première Rolex 24 était une expérience révélatrice.

    «Je pense que je dois apprendre quelque chose. La maturité vient avec l’âge », a-t-il déclaré. «Les pilotes plus âgés ont beaucoup de sagesse à m’apprendre.

    « J’ai toujours imaginé ce que ce serait d’être dans la course et cela n’a pas déçu », a-t-il ajouté. « Je suis reconnaissant et reconnaissant d’en avoir fait partie. »

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