Le Financial Times a rapporté hier Apple prévoit d’intégrer Beats Music dans une mise à jour iOS dès le premier trimestre de 2015. Cela signifie que la base entière des quelque 500 millions d’appareils iOS d’Apple deviendra soudainement l’entonnoir d’acquisition d’Apple. Comme je l’ai écrit en maiTelle a toujours été la stratégie qu’Apple était la plus susceptible de poursuivre. Bien sûr, avoir 500 clients iTunes ne signifie pas tous les convertir. Demandez simplement à U2. Mais il y a Beats Music – si Apple garde le nom – une portée comme aucun autre service d’abonnement sur la planète. Surtout quand Apple est prêt à offrir des essais gratuits à tout le monde. Actuellement, seulement 8% des consommateurs aux États-Unis et au Royaume-Uni ont fait l’expérience d’un essai d’abonnement, ce qui équivaut à environ 30 millions de personnes. Même si Apple n’obtient pas rapidement des abonnements au grand public, des tentatives de s’abonner au grand public sont faites. C’est la première étape cruciale.

Pince à ruisseler

Ajoute ça YouTube a récemment annoncé Music Key service d’abonnement qui aurait environ 5 millions d’abonnés au cours de sa première année comme un succès, et il crée une image de Spotify pressé au milieu d’un mouvement de pince en continu (voir photo). Dans un proche avenir, Apple espère reconquérir bon nombre de ses clients iTunes perdus avec de lourdes dépenses sur Spotify. À plus long terme, il s’agira d’élargir le marché.

Rien de tout cela ne signifie quelque chose comme la fin pour Spotify. Au lieu de cela, Spotify est obligé de mettre à niveau son jeu déjà de haute qualité. Les marchés concurrentiels prospèrent beaucoup plus que ceux dans lesquels un ou deux acteurs clés dominent. Cela pourrait signifier atténuer pendant un certain temps la potentielle introduction en bourse ou la valeur au détail de Spotify, ce qui pourrait reporter les délais de sortie de Spotify jusqu’à ce qu’il fasse ses preuves sur un marché plus concurrentiel. Cependant, Spotify a le net avantage d’être a) l’opérateur historique et b) d’être un pur jeu. Spotify, Deezer et Rhapsody sont tous réservés à la musique dans ce jeu. Cela signifie que chacun d’entre eux se concentre sur la fourniture de la meilleure offre de services musicaux possible. La même chose n’est tout simplement pas vraie pour Apple ou YouTube. Ils doivent en profiter dans leurs conversations avec les titulaires de droits pour s’assurer qu’ils ont plus de flexibilité pour stimuler l’innovation et l’expérimentation réelles du marché.

Numéros de sous-marins 11 14

Mais Spotify et al. Ce serait stupide de sous-estimer l’ampleur du défi auquel ils seront confrontés. Apple possède la plus grande base installée d’acheteurs de musique numérique au monde (voir l’illustration). Aussi crédibles que soient les 12,5 millions d’abonnés payants de Spotify, ils pâlissent par rapport aux 200 millions d’acheteurs de musique iTunes d’Apple. Apple dispose également de nombreux atouts supplémentaires. L’intégration avec iOS n’est qu’une tactique. Spotify et coll. Dépendait de la plate-forme d’Apple pour une grande partie de leur survie. Mais il n’y a aucune raison pour qu’Apple ait besoin de vraiment jouer juste. Amazon a créé un précédent dans le traitement de Hachette qu’Apple surveille de près. Ne vous attendez à rien de trop évident, mais de petits trucs comme faire basculer l’App Store, peaufiné en faveur de Beats plutôt que de Spotify, peuvent aller très loin.

Il va sans aucun doute être chaud. Mais l’arrivée d’Apple sur le marché des abonnements portera le secteur à un tout autre niveau, et une marée devrait faire monter tous les bateaux.



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