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Sony Music a acheté AWAL (et Kobalt Neighbouring Rights) à Kobalt pour 430 millions de dollars. Avec l’ajout d’AWAL à la division Orchard déjà en plein essor (ainsi qu’à d’autres sociétés de distribution), la société possède désormais des marques leaders pour les artistes indépendants ainsi que des labels indépendants. Sony Music est devenu l’un des les, la première société de musique indépendante au monde. Avec une major désormais l’un des plus grands indies, la question évidente est: que signifie même être indépendant?

Kobalt était l’un des agents de changement les plus importants de l’industrie de la musique. Ses actifs d’édition et de label ont contribué à redéfinir certains des fondamentaux de l’entreprise. Depuis l’acquisition d’AWAL, Kobalt en a fait une marque synonyme de l’âge de l’artiste indépendant autonome et considérée comme leur foyer naturel par une grande partie de la communauté des artistes indépendants.

Maintenant qu’AWAL est incorporé dans la structure d’entreprise de Sony Music, la communauté des artistes indépendants se demandera si Sony peut maintenir l’esprit indépendant d’AWAL vivant. La réponse est très probablement un «oui» qualifié. Des années après son intégration complète avec Sony, l’Orchard continue d’être une force clé pour les labels indépendants. Sony a prouvé son aptitude à trouver un équilibre entre l’intégration d’entreprise et l’indépendance commerciale. De plus, Kobalt avait toujours structuré AWAL de telle manière qu’il ressemblait plus à un grand label qu’à un label indépendant. Cela s’est reflété dans sa structure, son leadership, sa réflexion stratégique, ses compétences techniques et marketing, et même dans nombre de ses artistes les plus réussis tels que Lauv et Rex Orange County (qui a finalement débauché Sony). On pourrait même dire qu’AWAL était vraiment indépendant, qu’il ne faisait pas partie d’un grand label …

Néanmoins, il y avait et il y a toujours un principe décisif, qui définit l’entreprise et qui est indépendant: la propriété des droits de l’artiste. C’est ce qui distingue l’artiste AWAL moyen de l’artiste Sony Music moyen. Mais bien sûr, toutes les majors se sont également fortement appuyées sur les services de label. Cela nous ramène à la question initiale: que signifie réellement être indépendant? S’agit-il de ne pas faire partie d’une grande structure d’entreprise? Cela signifie-t-il qu’un artiste conserve la propriété de ses droits? Est-ce une liberté commerciale et créative pour les artistes? Est-ce une idéologie de la musique d’abord, puis des affaires? En vérité, c’est probablement un mélange de toutes ces choses, en fonction de l’artiste individuel. Mais ce qui est également vrai, c’est qu’aujourd’hui un artiste peut être indépendant avec un grand label. Une dynamique qui a rendu AWAL encore plus vrai.



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