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Le SoftBank Group Corp. Effectue une série d’investissements en capital-risque dans la start-up indienne de l’éducation Unacademy, augmentant sa valeur à 1,45 milliard de dollars à mesure que l’apprentissage en ligne augmente pendant la pandémie de formation Divi.

Les investisseurs dans le financement de 150 millions de dollars comprennent les bailleurs de fonds existants Facebook Inc. et Sequoia Capital, tandis que l’argent de SoftBank provient de Vision Fund 2, un successeur du fonds initial de 100 milliards de dollars. La valorisation de la startup triple de 510 millions de dollars en février.

L’Unacademy, basée à Bangalore, s’est distinguée dans les cours de préparation aux examens en recrutant des enseignants vedettes qui aident à attirer des étudiants ambitieux, allant des examens de service public aux examens bancaires en passant par les langages de programmation. Lorsque les salles de classe ont fermé pendant la pandémie, la demande pour le démarrage et des centaines d’autres entreprises d’apprentissage virtuel en Inde a explosé. Byju’s, qui se concentre sur l’éducation en ligne de la maternelle à la 12e année, a collecté plus de 10 milliards de dollars de dons, selon Bloomberg News.

« Dans un pays jeune où seuls les Indiens urbains privilégiés disposant de beaucoup d’argent pouvaient rejoindre des experts pour la préparation aux examens, l’Unacademy a démocratisé les connaissances », a déclaré Gaurav Munjal, le co-fondateur de la startup, âgé de 29 ans.

Dans les centres de coaching indiens traditionnels, les étudiants entassant des centaines de personnes dans une salle paient souvent des milliers de dollars pour apprendre auprès d’enseignants éminents, généralement sans interaction en face à face. L’Unacademy facture généralement 20 $ à 150 $ par mois pour la préparation aux tests et propose des cours pour tous ceux qui possèdent un smartphone.

L’Unacademy compte désormais 30 millions d’utilisateurs enregistrés et 350 000 abonnés payants, soit près de quatre fois plus qu’en février. La plateforme compte plus de 18 000 éducateurs inscrits. Munjal a lancé l’Unacademy comme passe-temps sur YouTube en 2010 alors qu’il offrait déjà des cours de codage Java en tant qu’étudiant en génie. Il est devenu l’une des personnes les plus visitées sur Quora pour des questions sur l’informatique. Il a fondé et vendu deux autres startups avant de décider de transformer l’Unacademy en entreprise.

Avec les cofondateurs Hemesh Singh et Roman Saini, Munjal a enregistré l’Unacademy en 2015 en tant que marque sous la société mère Sorting Hat Technologies Pvt. Ltd. La plateforme proposait des cours gratuits au cours des premières années et a lancé un modèle d’abonnement en 2019. Aujourd’hui, l’Unacademy propose des vidéos et des leçons en direct où les étudiants peuvent interviewer des enseignants ou partager des notes entre eux. Chaque quatrième année est consacrée à répondre aux questions des élèves et des tests simulés sont programmés chaque week-end. Les cours vont de 20 $ par mois pour la préparation aux examens pour les banques publiques ou les chemins de fer indiens à 150 $ par mois pour les examens des écoles d’ingénieurs de la fonction publique ou d’élite. Des cours de pâtisserie et des tutoriels d’échecs ont été ajoutés.

« Les bons professeurs dont les cours n’étaient accessibles qu’aux riches et aux contacts bien connectés sont désormais disponibles en ligne pour des gens comme moi », a déclaré Siddharth Jena, une jeune fille de 25 ans d’une ville sans centre de coaching expert qui tentera de réussir l’examen. pour que la fonction publique passe le mois prochain.

L’un d’eux est Sharad Kothari. Il a enseigné la chimie organique pendant deux décennies dans les salles de classe de plus d’une centaine d’étudiants de la ville de Kota, dans l’ouest de l’Inde, un haut lieu des écoles de préparation aux tests pour se rendre au prestigieux Institut indien de technologie. Avec Unacademy, Kothari pense qu’en ligne est un moyen d’apprentissage puissant car les classes peuvent être mises à l’échelle et une technologie d’assistance introduite.

«Au début, j’avais du mal à enseigner en ligne parce qu’il n’y avait pas d’élèves devant moi et qu’il n’y avait pas d’énergie», a déclaré Kothari, qui estime que les enseignants éminents gagnent plus de 125 000 dollars par an. Mais plus maintenant. « N’importe qui avec un smartphone peut s’inscrire. Ma classe et ma gamme sont énormes. «Munjal a déclaré que son rêve était de transformer sa startup en licorne – Techspeak pour un milliard de dollars ou plus – alors qu’il avait la vingtaine. Il aura 30 ans le 8 septembre.

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