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par Kelsey Hamlin


Shukri Olow, candidat pour la première fois parmi tant d’autres dans le Kent en tant que leader communautaire, cherche à licencier le titulaire Dave Upthegrove, qui siège au conseil du comté de King depuis 2014 et représente le district 5. Elle serait la seule femme noire au conseil si elle était élue.

Olow est étudiante diplômée en éducation à l’Université de Seattle – l’un des nombreux indicateurs de ses valeurs. Elle fait également du bénévolat dans divers conseils d’administration tels que Kent Youth & Family Services, le Kent YMCA et One America Votes. Elle a travaillé tout au long de sa carrière pour réparer les dommages institutionnels, des devoirs de sa foi aux écoles publiques de Seattle. Il n’est donc pas étonnant que son interview et son site Internet de campagne traitent de «libération collective».

«Il me semble que nous donnons aux marginalisés historiquement et actuellement l’opportunité de se sentir responsabilisés, de changer les systèmes eux-mêmes et de trouver des directives et des solutions pour les solutions auxquelles ils sont confrontés afin de créer un environnement dans lequel chacun mieux. Dit Olow. « Je pense que c’est possible. »

Dans le Kent, cela signifierait une protection adéquate et un accès à des ressources telles que l’éducation et la garde d’enfants. Finalement, Olow revient à la communauté et aux jeunes.

«Notre thème est« Vous appartenez ici »», a-t-elle déclaré. «Bon nombre des sentiments que j’ai ressentis avec le recul sont ceux avec lesquels de nombreux jeunes de notre communauté se débattent. Ils ne se sentent pas vus, aimés, pris en charge – en particulier les jeunes de couleur de cette communauté. J’ai souvent eu le sentiment que je n’étais pas apprécié ou compris, souvent à cause de mon identité, et aussi pas à cause de personnes qui reflètent mon identité culturelle et raciale ou même religieuse. « 

Olow est originaire de Somalie, où son père est décédé des mois avant une guerre civile. Sa mère célibataire a emmené Olow et ses deux frères et sœurs dans un camp de réfugiés au Kenya, où ils sont restés six ans avant de venir en Amérique. À leur arrivée, Olow avait 10 ans sans aucune formation préalable. Contrairement à de nombreux candidats à travers l’État, Olow a grandi dans des logements sociaux.

«Ma mère m’inspire», a déclaré Olow. «D’une manière ou d’une autre, elle nous a sortis de ce conflit. Elle ne savait pas comment naviguer, mais elle a trouvé des gens qui peuvent nous aider et elle nous a mis dans une position où nous sommes mieux lotis. « 

Olow est motivée par ses croyances et ses expériences. Elle aimerait combler les lacunes avec lesquelles elle a grandi et que les jeunes manquent encore tellement aujourd’hui qu’une équipe de jeunes leur fournira des informations directes sur les orientations de leur campagne.

Hikma Sherka, 23 ans, dirige l’équipe majoritaire du BIPOC, qui a entre 13 et 24 ans. L’équipe de 30 personnes est un organe responsable qui agit également comme une mobilisation des électeurs.

Sherka n’avait vu Olow que dans diverses salles communes avant de l’embaucher dans une équipe de jeunes.

«Une chose qui m’a vraiment attiré vers elle, c’est à quel point elle voulait que la communauté mène pleinement cette campagne», a déclaré Sherka. «Ce n’était pas« Je veux courir parce que je veux avoir une place à la table ». Je ne vois vraiment pas ça. Toute votre campagne crée un espace pour la communauté: ces convos sont censés demander ce qui intéresse les gens, ce qu’ils veulent voir, et cela m’a gardé proche et m’a soutenu. « 

Sherka est une femme musulmane noire qui a grandi en Éthiopie et qui a vécu dans le district 5 pendant ses premières années aux États-Unis.

« Quand je vois quelqu’un qui ressemble physiquement à ma candidature pour un rôle important, je me sens beaucoup », a déclaré Sherka. «Il y a un sentiment d’appartenance que je ne ressens pas beaucoup dans l’arène politique, même si j’y travaille. Voir comment les autres jeunes sont entendus, classés par ordre de priorité et centrés me fait repenser la manière d’élaborer des politiques là où nous ne répondons pas à une personne ou au système, mais plutôt aux besoins de la communauté. Cela semble très radical. Je ne sais pas comment expliquer cela autrement. C’est juste différent. « 

Les sièges du conseil du comté de King ont beaucoup d’influence. Le conseil lui-même prend des décisions qui fournissent des informations directes sur les systèmes et services en place et ceux qui ne le sont pas lorsque les gens en ont besoin. Les conseillers en ont un en ce moment 12,9 milliards de dollars Budget de deux ans en novembre 2020. Vous pouvez proposer et passer des impôts tous les quelques années, générer des revenus pour des choses comme le logement et gérer le transport comme les autobus.

«Avec une grande partie du travail que je fais en dehors de la campagne, je peux voir que le soutien dont les jeunes et les familles ont besoin pour s’épanouir et être heureux vient du comté», a déclaré Sherka. « La politique n’est pas nécessairement un cheminement de carrière ou une conversation avec nos familles. Alors qu’en est-il d’impliquer les jeunes dans la prise de décisions sur les choses qui les affectent? »

Eh bien, cela pourrait ressembler à Elijah Buenarte, 19 ans, à SeaTac.

«Quand j’ai parlé pour la première fois à Shukri, plusieurs choses m’ont inspiré. J’ai trouvé que c’était difficile [sitting Councilmember Dave] Upthegrove – Je n’ai jamais prêté attention à la politique locale ou nationale à cause d’autres facteurs comme le manque de câbles et l’immigration. Il est donc difficile de savoir ce qui se passe autour de vous, entre autres », a déclaré Buenarte. «J’ai immédiatement fait écho à son expérience d’immigrante et de personne qui a vécu dans des logements sociaux. Ma famille a un faible revenu, alors je m’identifie aux luttes et aux expériences de Shukri. Une personne noire défiant un démocrate blanc qui est en poste depuis plusieurs années m’a inspiré et motivé à rejoindre la campagne – et pas seulement à m’impliquer, mais à m’impliquer pleinement. « 

L’équipe de jeunes ne fait que commencer. Bien qu’ils aient eu des discussions politiques préliminaires sur des sujets tels que l’éducation et la sécurité de la campagne d’Olow, leur objectif principal en ce moment est la semaine prochaine. Début de la campagne. Les enfants et les jeunes adultes sont des corps occupés, jonglant souvent avec une variété d’autres activités ou circonstances, les gardant flexibles et se répartissant les tâches. Buenarte se spécialise dans l’amitié, les médias sociaux et l’organisation sur le terrain.

« C’est vraiment cool qu’elle utilise nos esprits et nous écoute », a déclaré Buenarte. « Je pense que Shukri peut le faire parce qu’elle écoute bien l’équipe de jeunes et les membres de la communauté qui l’entourent. »

À partir du 5 avril, Olow se classe troisième pour les meilleures entrées dans chaque course de candidats dans le comté de King 115 865 USD.

« Je crois en une ouverture radicale », a déclaré Olow. « Il y a certainement des barrières institutionnelles avec un D.[emocrat]-on-D[emocrat] Cours. Il y a des gens qui apprécient les gens qu’ils connaissent, et que «bien» est assez bien. Mais il y a des gens qui en ont assez du statu quo, des gens qui ne changent pas ces systèmes et qui veulent voir un leader avec une expérience vécue et professionnelle et la passion de diriger d’une manière différente. Cela se voit dans notre organisation, notre communauté et nos campagnes de dons. Je suis un candidat pour la première fois non pas issu de la richesse ou du pouvoir institutionnel, mais d’une communauté qui comprend que le moment est venu de changer. « 

Avant même que Upthegrove ne se présente pour le King County Council, il était représentant de l’État de 2002 à 2013. Beaucoup considèrent Upthegrove comme une voix et un guide de confiance dans les efforts environnementaux. En tant que représentant, il a été président de la commission de l’environnement et membre de la commission de l’administration locale et des transports. Au cours de son mandat au conseil de comté, il a régulièrement voté pour des propositions visant à réduire les émissions.

Upthegrove et Olow apprécient la protection du climat. La plate-forme en ligne d’Olow élimine quatre piliers: «Réforme du système judiciaire; Priorités du service humain; entreprises résilientes, climat et travailleurs; [and] Priorités en matière de logement. «Elle a souligné la nécessité d’élargir les programmes de bons tels que la section 8, qui fournit une aide au loyer pour les personnes à faible revenu. Olow a également mentionné le logement abordable, la gentrification, le déplacement, l’éducation et la garde d’enfants.

«J’ai été apatride et déplacé pendant six ans de ma vie», a déclaré Olow.

Alors qu’elle pensait à se présenter pendant quelques années, Olow n’a jamais vraiment pensé qu’elle serait candidate. Elle travaillait généralement dans les coulisses pour faire entrer les femmes de couleur en politique.

« C’est ringard, mais ça a commencé dans mon cœur », a déclaré Olow. «Les gens qui représentent ce district démographiquement diversifié occupent leurs postes pendant un certain temps et ne sont pas contestés, et de nombreuses questions qui sont importantes pour nous ne sont pas abordées. Lorsque nous constatons des problèmes liés à une éducation de qualité, à des logements abordables, à l’accès aux services de garde d’enfants et à une meilleure reddition de comptes aux systèmes de justice pénale, un nombre disproportionné d’entre eux touchent les personnes de couleur. À un moment donné, je me suis lassé d’attendre que les élus fassent quelque chose à ce sujet et j’ai réalisé que je suis quelqu’un et que notre communauté est le changement que nous recherchons. « 

Bien que les campagnes et les positions puissent être à court terme, Olow espère utiliser sa campagne comme pipeline.

«Je veux que les jeunes et les gens qui comprennent les nuances prennent nos positions à l’avenir», a-t-elle déclaré. «Il n’y a donc pas une seule personne dans une église qui mène la lutte pour la justice et la libération. Le changement ne vient pas d’une seule personne. « 


Kelsey Hamlin est un journaliste basé à Seattle spécialisé dans la politique locale.

📸 Image présentée avec l’aimable autorisation de Shukri Olow pour le conseil du comté de King, district 5 Campagne.

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