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Lorsque juillet se terminera et que nous arriverons au mois d’août, les enseignants et les parents sauront qu’il est presque temps de se préparer pour le nouveau semestre, et votre semestre ne fait vraiment pas exception. Mais août est célèbre d’une manière différente, plus sinistre, et nous a aujourd’hui une leçon de mise en garde.

Le mois d’août s’appelait à l’origine Sextillus et signifiait le «sixième» mois qu’il avait à l’origine avant les réformes du calendrier julien. Il y avait un certain nombre de vacances païennes et le mois était donc considéré comme propice. Mais après le triomphe du premier empereur de Rome, César Auguste, le mois a été rebaptisé en son honneur.

Quand Auguste mourut en 14 après JC, le Sénat romain le proclama dieu, comme ils l’avaient fait auparavant pour son beau-père Jules.

Augustus était un titre intéressant. Cela signifiait littéralement « le célèbre » et il était souvent utilisé en référence aux dieux.

César a spécifiquement nié toute prétention d’être un dieu, mais il a quand même accepté le titre pour afficher une sorte d’aura divine autour de son administration. Il est né de Gaius Octavius ​​Thurinus. Mais la chance avait aussi fait de lui le petit neveu du seigneur de guerre et dictateur Jules César, et César avait fait du jeune homme son héritier adoptif. Jules César avait été assassiné les ides de mars, et après deux décennies de lutte et de guerre, le jeune César en sortit victorieux.

Et c’est ainsi qu’il l’a proclamé le 17 août de l’an 27 av. BC, un sénat épuisé à l’empereur César Divi Filius Auguste. Littéralement, cela signifiait « Commandant en chef, César, Fils du Divin, Auguste ». Le mot «divin» faisait naturellement référence à son père adoptif Julius. Ce titre fait de lui le fils d’un dieu, le plus célèbre. C’est un titre accrocheur. Auguste l’a clairement indiqué lorsqu’il a fondé un temple pour le divin Jules à l’endroit exact où le dictateur avait été incinéré.

La longue carrière d’Auguste pourrait faire l’objet d’un autre article, mais il convient de noter qu’après un siècle de guerre civile, il a apporté la paix dans le monde romain, établi un gouvernement efficace et un contrôle ferme sur l’armée, et même un traitement humain du provincial. problème. Ses critiques ont noté que lui et Julius avaient détruit une république démocratique et l’avaient remplacée par une monarchie essentiellement militaire. Mais il réussit dans son règne, et surtout dans sa propagande, à montrer à tous qu’il avait été un sauveur de l’empire.

Quand il mourut en 14 après JC après 41 ans, la question sur toutes les lèvres n’était pas: « Serons-nous à nouveau une république? », Mais: « Qui sera le prochain empereur? »

Même ainsi, il y a deux leçons à apprendre pour la culture moderne.

Le premier concerne le mot «Dieu». Du point de vue d’aujourd’hui, il semble étrange qu’une personne normale puisse être considérée comme un dieu, comme Julius et Augustus l’ont prétendu. Et comment Auguste pouvait-il prétendre sérieusement être une sorte de presque dieu avec ses titres? Après tout, il ne pouvait faire aucune des choses incroyables attribuées aux dieux olympiens comme Jupiter ou Mars. La réponse réside dans la façon dont nous définissons le mot «Dieu». Le mot latin est «deus» et il est lié au mot grec «theos» pour «Dieu». Alors, que signifie être un «Deus» sur terre?

Aux oreilles modernes, le terme «Dieu» renvoie au concept judéo-chrétien de Dieu tout-puissant, qui voit tout, sait tout, qui est puissant en tout et qui juge la vie des hommes et des femmes. Cependant, c’est un concept du Moyen-Orient. Pour les anciens, les dieux étaient immortels, mais tous n’étaient pas puissants. Ils pourraient être trompés, soudoyés, lubriques, vengeurs et arrogants.

En effet, ils étaient comme des humains, mais plus forts.

De plus, certains dieux étaient plus puissants que d’autres. Le puissant Jupiter ou Zeus était le plus élevé et on ne voulait pas jouer avec lui. Mais il y avait aussi Fons, le dieu des puits, et Lares, le dieu des limites de propriété. Sterquilinus était le dieu responsable de ce que nous pourrions poliment traduire par «merde» dans un journal familial. Pas étonnant que le philosophe grec Xénophane (570-480 avant JC) ait dit: «Les gens font des dieux à leur image».



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