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RTL Today a correspondu avec le joueur de rugby national luxembourgeois Anthony Drennan après avoir récemment déménagé à Belfast pour se battre pour son université dans la All-Ireland League.

Le jeune de 20 ans passé la saison dernière avec le Stade Français Akademie et a été couronné trois fois par le Luxembourg.

Dans notre interview, Drennan met en lumière son parcours, l’expérience de jouer au rugby au Luxembourg et sa fierté de jouer pour l’équipe nationale.

Merci de nous avoir parlé, Anthony! Parlez-nous de votre parcours.

Je suis né et j’ai grandi au Luxembourg de parents irlandais. J’ai fréquenté l’école primaire locale à Hamm avant d’aller au Sportlycée et d’être diplômé de l’Athénée pour faire l’international Abitur. Je parle couramment le luxembourgeois car j’ai été principalement formé dans ce domaine.

Comment êtes-vous entré dans le rugby? Vos parents étaient-ils de grands fans?

Mon père regardera n’importe quel sport, et ma mère adorait le rugby (jusqu’à ce que je commence à le jouer sérieusement), donc c’était toujours à la télévision. Je ne me souviens pas vraiment comment j’ai commencé le rugby.

Je n’ai certainement pas été poussé à le faire par mes parents. Je ne pense pas qu’ils l’ont suggéré. Ils se moquaient du sport que nous faisions en tant qu’adultes tant que nous faisions un sport pour rester actif.

La scène rugby luxembourgeoise s’est améliorée ces dernières années, mais comment était-ce quand vous étiez plus jeune?

Parce que c’était un sport si petit et principalement joué par des expatriés et que vous avez grandi en y jouant, vous étiez très proche de vos coéquipiers. Le samedi, nous avons pris le bus ensemble pendant des heures et avons ri. Je l’ai aimé. J’ai rencontré presque tous mes amis proches à travers ou à cause du rugby. Dans le groupe avant les jeux, nous disions: « Imaginez à quel point la bière est meilleure après avoir gagné! ».

De plus, l’expérience de partir avec l’équipe nationale U16 et U18 est tout simplement incroyable et une opportunité que vous n’auriez pas dans un grand pays de rugby.

Quel âge aviez-vous lorsque vous avez commencé à jouer pour le Rugby Club Luxembourg?

J’ai commencé quand j’avais dix ans et nous avons joué contre des équipes de jeunes belges. Quand j’avais dix-sept ans, je suis apparu en Bundesliga allemande pour la première fois.

Quelle est votre meilleure position Et si vous étiez un joueur de rugby international, qui seriez-vous?

Ma meilleure position dépendrait de qui vous demandez [laughs]. Ma position préférée est le numéro 8. J’espère vraiment pouvoir continuer à jouer à ce poste pour l’équipe nationale luxembourgeoise, mais je jouerai dans n’importe quelle position juste pour être sur le terrain.

Si je pouvais être un joueur de rugby dans le monde, ce serait Sergio Parisse. A mes yeux, cet homme marche sur l’eau. C’est le joueur de rugby ultime – un numéro 8 avec les compétences d’un numéro 10. Quand j’étais plus jeune, il m’a inspiré à travailler sur mes compétences, donc je n’étais pas juste un autre attaquant coriace et porteur de ballon. Il y en a beaucoup dans le jeu.

Dites-nous comment vous jouez pour l’équipe nationale.

J’ai disputé mon premier match international pour le Luxembourg à l’âge de 18 ans contre la Finlande en mars 2018. Ce fut une expérience incroyable de jouer avec des gars que j’ai vus depuis les gradins comme Scott Browne, Saman Rezapour et JB Vert. Je suis rougi pour avoir dit ça!

Je me sentais mal avant le début du match. Des doutes se sont glissés, je pensais que je n’étais pas assez bon, mais quelques mots de l’un des hommes ci-dessus avant de sortir du tunnel dans le stade Josy Barthel m’ont complètement annulé.

Je ne pouvais pas arrêter de sourire et j’ai vraiment apprécié tout le match. Nous avons gagné, ce qui était quelque chose de spécial pour un premier match international et devant la famille et les amis.

Malheureusement, en raison de blessures et de suspensions ainsi que de la non-publication du Stade Français – et avec Covid – je n’ai effectué qu’un total de trois apparitions pour le Luxembourg.

Comment avez-vous commencé à jouer pour l’Akademie du Stade Français? Et où es-tu maintenant?

Un coéquipier de la RCL, Guillaume Thevenot, a traversé l’Académie du Stade Français et a dit que Liam Carroll et moi devrions essayer d’y entrer aussi et qu’il nous apporterait un mot.

Nous étions tous les deux dans notre dernière année et n’avions aucune idée si nous devions traverser notre paroisse, alors nous avons ri et nous avons dit «bien sûr».

Nous n’en avons plus jamais vraiment parlé jusqu’à ce que nous ayons joué contre Francfort et qu’une bagarre éclate sur le terrain. Ma joue était ouverte et pendant que j’étais bandée (montrant un carton jaune) un coéquipier a marché et nous a dit qu’un boy-scout regardait le match.

Le jeu était encore un peu difficile; Liam a joué hors de sa peau; et j’ai eu un autre carton jaune qui a été transformé en carton rouge. De toute évidence, j’étais vidé et j’étais sûr d’avoir tenté ma chance.

Apparemment, cependant, le dépisteur du Stade Français a rapporté qu’il aimait ma position «sans fioritures» et que Liam jouait exceptionnellement bien.

Cela nous a amené à passer des examens quelques semaines avant nos examens finaux. Nous sommes allés à Paris pour les examens juste pour l’expérience et nous ne pensions pas qu’il en résulterait quelque chose, mais cela s’est bien passé et ils nous ont demandé d’assister à l’académie pour la saison suivante.

Je pense que je parle pour Liam et moi-même quand je dis que cela a été le meilleur jour de notre vie jusqu’à présent.

A la fin de ma saison au Stade Français, je cherchais différents clubs mais je n’ai rien trouvé qui valait la peine de quitter l’université (ne pas être qualifié JIFF n’a pas aidé). J’ai donc pris ma place reportée à l’Université Queens de Belfast.

Que vous réserve l’avenir du rugby au Luxembourg? Où le sport pourrait-il s’améliorer?

Je ne suis pas sûr de ce que sera l’avenir du rugby au Luxembourg. Je pense que son engagement et son financement doivent peut-être être améliorés.

Il est encore principalement considéré comme un sport d’expatrié qui pourrait également le retenir.

Cependant, c’est un pas dans la bonne direction.

J’ai entendu beaucoup de bonnes choses à propos de la Rugby Academy dirigée par le FLR et de l’émergence de nouveaux clubs. Little Lions est également doué pour initier le sport aux enfants dès leur plus jeune âge. J’espère que cela amènera plus de locaux au sport.

Je sais que le manque de financement a eu un impact sur le rugby luxembourgeois car l’équipe nationale U20 a dû être annulée. Cette tranche d’âge est vitale pour le rugby luxembourgeois car les étudiants ont tendance à partir à l’étranger pour ensuite étudier.

Cela signifie qu’ils perdront le lien avec la formation nationale car ils ne seront peut-être pas encore physiquement capables de jouer avec les seniors. Garder la classe U20 permettrait également une transition plus douce vers la configuration senior.

Heureusement, nous avons un groupe de joueurs très dévoués qui joueront quoi qu’il arrive et une équipe d’entraîneurs tout aussi dévouée.

Nous avons juste besoin de financement, ce qui ne semble pas trop difficile à trouver pour d’autres sports au Luxembourg, donc je suis sûr que le rugby peut le faire aussi.

Pourriez-vous vous revoir jouer pour RCL? Et quand jouerez-vous la prochaine fois pour votre pays?

J’ai appris à ne jamais dire jamais et j’ai adoré mes jours RCL. Pour le moment, cependant, l’objectif est de continuer à jouer à l’étranger, notamment parce que j’étudie à l’étranger.

Quand vais-je jouer la prochaine fois pour mon pays? Chaque fois que vous me demandez.

Je serai aussi fier et ravi que je l’ai toujours été.





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