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Le duo Rosberg X Racing Johan Kristoffersson et Molly Taylor a donné le ton dès le début du premier week-end de course d’Extreme E à Al’Ula, en Arabie saoudite, mais le duo devait encore creuser profondément dans le désert pour trouver le chemin de la victoire. un morceau de l’histoire du sport automobile en remportant la victoire dans le premier tour d’Extreme E.

Après toute l’anticipation du Desert X Prix ce week-end, le jour de la course s’est déroulé dans tous les sens. Après le contre-la-montre d’hier avec une voiture, les pilotes ont fait leur premier tour de vélo à vélo aujourd’hui et bien qu’il y ait eu des moments en ce qui concerne les ailes, les concurrents ont été encouragés à ce que leurs véhicules électriques Odyssey 21 puissent être conduits dur.

En fin de compte, rien n’a pu empêcher Kristoffersson et Taylor de monter sur la plus haute marche du podium – ni une pénalité de 60 secondes pour avoir franchi la limite des 30 km / h dans la zone de transition des pilotes hier, ni des positions de départ moins favorables en demi-finale et en finale. demi-finales Finale aujourd’hui. C’était une démonstration virtuose de vitesse, de dextérité et de maîtrise de la voiture surhumaine dans des conditions difficiles.

« C’est fou! » s’est enthousiasmé Nico Rosberg, fondateur et PDG de Rosberg X Racing. «Je suis très reconnaissant à toute l’équipe pour les efforts déployés ce week-end, qui était intense et vraiment à jour. Tout s’est si bien passé et tout le monde a si bien travaillé ensemble.

«Nous avons une équipe fantastique d’ingénieurs et de mécaniciens qui se sont parfaitement préparés pour ce premier week-end avec tant d’étrangers, et Molly et Johan ont produit une conduite phénoménale. Aucun d’eux ne s’est trompé dans des conditions vraiment difficiles et ils ont tous deux montré une vitesse incroyable – leur performance était vraiment inspirante et j’étais vraiment fier de les voir. Revenir après une pénalité de 60 secondes causée par un problème technique pour remporter la victoire est tout simplement fantastique et ils méritent définitivement des gagnants. C’était un très bon début pour le championnat dans son ensemble. « 

Le duel pour la septième place du classement général s’est déroulé entre Segi TV Chip Ganassi Racing (Kyle LeDuc / Sara Price) et Aby Cupra XE (Mattias Ekstrom / Claudia Hurtgen), qui ont tous deux survécu à des qualifications difficiles. Price a d’abord prévalu avec son Hyperdrive Power Boost avant qu’Ekstrom ne rembourse la faveur à la fin du virage 1 du parcours de 8 km Al’Ula pour prendre la tête.

Une fois le changement de pilote terminé, LeDuc s’est lancé à la poursuite de Hurtgen, mais presque en vue de la ligne d’arrivée, l’Américain – pas vu par la poussière – a contacté son rival allemand et tous deux ont terminé leur week-end dans le désert.

Avec une seule place en finale, les trois participants à la Crazy Race étaient en jeu – Timmy Hansen / Catie Munnings d’Andretti United, le XITE Energy Team d’Hispano Suiza, Oliver Bennett / Christine Giampaoli Zonca et le duo JBXE Jenson Button / Mikaela Ahlin – Kottulinsky.

Un départ démoniaque jusqu’au champion du monde de rallycross FIA 2019, Hansen a vu que le Suédois restait déjà à l’écart de ses adversaires avant que le trio n’atteigne la première porte. Bennett s’est faufilé devant l’ancien champion du monde de Formule 1 Button pour assurer la deuxième place.

Hansen a ouvert une avance de 30 secondes avant que Munnings ne prenne le relais. Après cela, le vainqueur du Championnat d’Europe des Rallyes 2016 du Ladies ‘Trophy a habilement réussi à combler l’écart pour ramener la voiture d’Andretti United à la maison en toute sécurité. Giampaoli Zonca a fait du bon travail pour garder sa rivale britannique permanente. Ahlin-Kottulinsky a également montré un fort changement de vitesse sur son chemin vers la ligne d’arrivée à la troisième place.

En tant que meilleurs qualifiés, l’équipage X44 de Sébastien Loeb et Cristina Gutierrez a décidé hier de partir de la bonne page d’accueil pour les demi-finales – et leur a donné la ligne intérieure théorique du «virage 1». ACCIONA | Le duo de l’équipe Sainz XE Carlos Sainz et Laia Sanz a choisi la place médiane, Rosberg X Racing (Kristoffersson / Taylor) prenant la position sur la gauche.

Lorsque l’action a commencé, Sainz a eu le meilleur départ pour évincer son multiple Champion du Monde FIA ​​des Rallyes Loeb de la ligne, et le polesitter est brièvement revenu à la troisième place. Loeb a ensuite repris l’avantage lorsque Sainz et Kristoffersson en difficulté ont tous deux dérivé loin, mais le Suédois n’a pas encore fini et a sapé ses deux adversaires à la sortie du premier but pour prendre l’initiative.

Kristoffersson a déclenché une tempête de sable et s’est enfui rapidement alors que ses poursuivants roulaient à l’aveuglette dans la poussière – et quand il est arrivé dans la zone de passage pour la remettre à son coéquipier Taylor, le Rosberg X Racing a duré près de 13 secondes.

Après cela, l’ancien champion australien des rallyes a pu franchir l’écart un peu moins d’une demi-minute avant Gutierrez, les deux équipes ayant réussi à réserver leur place dans l’importante finale. Encore 38 secondes derrière, ACCIONA | L’équipe Sainz XE a terminé troisième et a abandonné la compétition.

En tant que vainqueur du vote GridPlay dirigé par les fans, Andretti United a eu le luxe de choisir son point de départ pour la finale. Hansen a chuté correctement pour la pole position sur la droite, avec Kristoffersson aligné pour Rosberg X Racing au milieu et Loeb de X44 prenant la troisième à gauche sur la grille.

Hansen a répété son départ éclair de la Crazy Race alors que Kristoffersson concentrait ses efforts sur la défense de Loeb pour la deuxième place avant d’utiliser la même tactique qui l’avait si bien servi en demi-finale pour aller loin au virage 1 et saper son compatriote Hansen dans un sensationnel. mouvement serpentin.

Le triple champion du monde de rallycross FIA ne perdit pas de temps à se dégourdir les jambes alors que Hansen remontait à la deuxième place et Loeb – qui avait des problèmes de direction assistée – tombait derrière le couple à la troisième place. Kristoffersson a cédé la voiture à Taylor avec une demi-minute d’avance, et alors que Munnings réduisait légèrement le déficit au cours du deuxième tour, l’Australien avait la situation sous contrôle et a atterri un peu plus de 23 secondes pour terminer.

« Quel beau début de saison! » applaudit Taylor. «C’est un peu surréaliste, avec tant d’anticipation et de préparation pour le week-end, et nous sommes tous venus ici sans vraiment savoir à quoi nous attendre. C’était vraiment extrême. C’était la première fois que nous voyions un terrain comme celui-ci, et à chaque tour, le parcours changeait – il y avait tellement de variables différentes à gérer. Nous voulions simplement profiter au maximum du peu de temps que nous avions dans la voiture – chaque kilomètre.

«Nous avons eu un petit problème dans la voie des stands lors des qualifications, mais à part cela, nous avons été les plus rapides à chaque séance d’essais. Il faut être rapide quand il s’agit des choses, être intelligent quand il s’agit des choses, et faire les grands pas quand ça compte et que tout se concentre quand ça compte était vraiment spécial. Un grand merci à Johan – ses premiers tours étaient tout simplement fous – et l’équipe a fait un travail incroyable dans les coulisses.

«C’est plutôt cool de faire partie de ce voyage quand quelque chose commence qui, je pense, a un avenir incroyable. Cette série jette vraiment le livre de règles traditionnel par la fenêtre et recommence, et je pense que tout le monde conviendra que c’était spectaculaire à voir. Les pilotes masculins que nous avons ici sont les meilleurs de toutes les catégories de sport automobile au monde. C’est une formidable opportunité pour nous les pilotes et un réel investissement dans le développement des talents féminins de course. C’est juste un rêve devenu réalité tout autour. « 

Kristoffersson a déclaré: «Tout d’abord, félicitations à l’équipe. Nous avons eu quelques problèmes mineurs mais nous sommes venus ici très bien préparés, ce qui nous a beaucoup facilité la vie sur la bonne voie. Ce sport ne concerne pas seulement les pilotes. Il s’agit de l’équipe qui nous donne les outils pour faire le travail. Avec un temps de piste aussi limité, vous devez être sûr que la voiture fera ce que vous lui demandez – et les gars de Rosberg X Racing ont fait un excellent travail faisant de Molly et moi une si bonne voiture.

«Molly a joué fantastique; Cela a fait la différence lors de la première qualification. Lorsque vous êtes à l’avant-garde, vous devez trouver le bon équilibre entre trop de retrait et trop de risque, ce qui est une nouvelle expérience d’apprentissage dans cette situation.

«En demi-finale, et surtout en finale, je ne voulais vraiment pas être dans la poussière après avoir vu certains des embarqués! Les 30 premières secondes de la course sont ce pour quoi vous travaillez vraiment lorsque l’adrénaline monte le plus rapidement – nous sommes tous des accros à l’adrénaline ici, et c’est la sensation que vous voulez vraiment. Dans l’ensemble, c’était un super effort d’équipe, et je suis juste super content et j’ai hâte de voir le prochain événement au Sénégal – après quelques semaines de pause! « 

Le fondateur et PDG de la série, Alejandro Agag, a adoré la façon dont tout cela s’est réuni.

« Nous avons travaillé très dur pendant de nombreuses années et tout s’est finalement réuni ce week-end », a-t-il déclaré. «Cela a vraiment dépassé mes attentes les plus folles. Si j’avais écrit un scénario pour le week-end parfait, je n’aurais pas pu trouver quelque chose de mieux que ce que nous avons vu ces deux derniers jours – je n’ai jamais vu une course aussi extrême que celle-ci de ma vie.

«Ce premier week-end de course aura un impact énorme sur le développement d’Extreme E. L’une des raisons pour lesquelles je suis si fier est que nous avons construit cette plateforme sur laquelle les femmes peuvent briller comme elles le méritent. Ce que nous avons vu d’eux ici est extraordinaire – un talent et un courage incroyables – et dans l’ensemble, je pense que nous nous sommes vraiment fait un nom. Je suis tellement heureux. »

Maintenant que le Desert X Prix est terminé, les voitures seront rechargées sur le Sainte-Hélène – Le cœur flottant de l ‘Extreme E – set navigue pour le Lac Rose au Sénégal, lieu de l’ Ocean X Prix du 29 au 30 mai.

Résultats finaux
1. Rosberg X Racing, Johan Kristoffersson / Molly Taylor, 2 tours
2. Andretti United, Timmy Hansen / Catie Munnings, + 23,73 s
3. X44, Sebastien Loeb / Cristina Gutiérrez, + 1: 38,09 secondes

Classement du championnat:

1. Rosberg X Racing (Johan Kristoffersson / Molly Taylor) 35 points
2. X44 (Sébastien Loeb / Cristina Gutiérrez) 30 points
3. Andretti United (Timmy Hansen / Catie Munnings) 28 points
4. ACCIONA | Équipe Sainz XE (Carlos Sainz / Laia Sanz) 26 points
5. Hispano Suiza XITE Energy Team (Oliver Bennett / Christine Giampaoli Zonca) 20 points
6. JBXE (Jenson Button / Mikaela Åhlin-Kottulinsky) 17 points
7. ABT Cupra XE (Mattias Ekström / Claudia Hürtgen) 13 points
8. Segi TV Chip Ganassi Racing (Kyle LeDuc / Sara Price) 12 points
9. Veloce Racing (Stéphane Sarrazin / Jamie Chadwick) 8 points

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