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Oublié par la A-League, le Sydneysider s’est fait les dents avec les Northern Tigers il y a trois ans avant de se rendre aux États-Unis pour jouer au football universitaire.

Après avoir obtenu son diplôme fin 2019, Devenish-Meares a déménagé en Europe pour tenter sa chance.

Le joueur de 23 ans a impressionné le Giule brieftenii devant le tribunal et a accepté les conditions pour ce mois-ci.

« Signer mon premier contrat professionnel pour un club comme celui-ci n’est qu’un rêve devenu réalité », a-t-il déclaré. Le jeu du monde. «C’est un si grand club ici en Roumanie.

« Ils ont une base de fans très bruyante, passionnée et agressive. C’est exactement ce dont vous rêvez enfant.

«Les séances d’entraînement sont incroyables, les joueurs sont vraiment bons. C’est un pas pour moi Le plus grand défi pour moi est culturel.

«J’ai appris la langue au cours des six derniers mois, donc je la comprends bien. Je commence à comprendre. « 

Le parcours de Devenish-Meares dans le football professionnel a été un mélange de travail acharné, de dévouement et de chance. Son déménagement en Roumanie a été soutenu par des relations familiales.

Une interdiction de transfert approuvée par la FIFA contre Rapid a initialement arrêté sa signature au club roumain de la Liga II, mais une confirmation officielle a maintenant été reçue.

« Mon amie est roumaine et son père est venu voir un match auquel j’ai joué à l’université en Amérique », a-t-il expliqué.

«Et il a dit que vous devriez vraiment penser à venir, il y a beaucoup d’équipes en Roumanie et vous avez de bonnes chances d’être repris. Je me suis donc arrêté pour Noël et je suis allé directement au Rapid.

«J’ai eu une réunion avec le président à l’époque. Je l’ai traité comme si c’était une entrevue pour n’importe quel travail. J’ai essayé de leur montrer qui je suis et je pense qu’ils ont été impressionnés.

«Le président de l’époque jouait avec nous [former Socceroo] Ryan Griffiths. Il m’a dit avec désinvolture que Ryan était un très bon professionnel, un très bon gars dans les vestiaires, et pour cela j’ai beaucoup de respect pour les joueurs australiens – « J’espère que c’est comme ça que tu seras. » .

« Je pense que je l’ai montré. Donc merci à Ryan Griffiths pour cela. Ils m’ont invité à l’essai pendant une semaine en janvier. Je me suis entraîné avec eux et ils m’ont dit de venir pour une autre semaine. »

«J’ai bien fait et ensuite ils ont dit que nous allions en Turquie et que nous vous emmènerions avec nous. Et puis, une semaine après le début du camp en Turquie, ils m’ont signé pour six mois.

« Mais ils ne savaient pas qu’ils avaient une interdiction de transfert internationale approuvée par la FIFA. Ils ne pouvaient pas recruter des joueurs internationaux. »

«J’étais donc un peu dans les limbes, mon visa de touriste s’épuisait très rapidement et ils voulaient vraiment que je reste.

«Vous avez dit que si vous pouviez rester dans le pays pendant six mois, nous vous signerions cet été.

«Ils avaient un ami qui avait un club ici en quatrième division qui se trouvait être un propriétaire australien et qui cherchait également un gardien de but. Je suis un gars assez spirituel et en général, je crois que l’univers vous donne des signes que vous êtes sur la bonne voie lorsque vous vous décidez à propos de quelque chose et cela a été un grand signe pour moi.

«Un propriétaire australien et ils avaient besoin d’un garde. Son nom est Geoffrey Schukraft, il devait une équipe ici appelée Bucarest United.

«J’étais avec eux pendant quelques mois, puis COVID est arrivé et la quatrième division n’a jamais pris fin. J’étais un agent libre depuis juillet et j’ai signé pour Rapid en juillet. Vous ne l’avez annoncé que maintenant, car il a fallu beaucoup de temps pour terminer la paperasse. « 

Rapid a été fondé en 1923 et est l’un des clubs roumains les plus titrés avec trois titres de première division, six titres de deuxième division, 13 coupes locales et quatre super coupes roumaines.

En 2006, l’Alb-vișiniii a atteint les quarts de finale de la Coupe UEFA. Mais il y a quatre ans, Rapid a fait faillite et est descendu au bas de la pyramide du football.

Le club a remporté trois promotions au cours des quatre dernières années et a maintenant l’œil sur une place de plus en Ligue 1 la saison prochaine.

« Le club est en train de monter », a déclaré Devenish-Meares. «Il fallait commencer par le bas et remonter. Nous avons de bonnes opportunités de promotion.

« Je veux jouer en première division, je veux jouer en Ligue des champions, en Ligue Europa.

«Je suis venu en Europe et je sais littéralement que le ciel est la limite et j’ai de grandes ambitions. Si vous ne vous exercez pas tous les jours en tant qu’athlète, de quoi s’agit-il? Cela a toujours été mon objectif de jouer en Europe. « 

Le shot stopper a grandi sur la côte nord de Sydney dans une banlieue de Gordon en tant que fan du Sydney FC. Malgré un bref passage à l’ancienne académie de gardien de but de Socceroo Jim Fraser à Blacktown, une saison à Rockdale City et une séance d’entraînement occasionnelle avec l’équipe de la Sky Blues National Youth League, Devenish-Meares était limité dans les rangs professionnels.

« Personne ne m’a vraiment donné une chance en Australie », a-t-il admis. «C’est pourquoi je suis allé à l’université en Amérique simplement parce que j’ai vu le besoin de me donner ce que je mérite, et je mérite d’être formé dans un cadre professionnel chaque jour.

«L’université n’était que cela – un entraînement quotidien, un environnement sportif de haut niveau, des espaces impeccables et très bien organisés. Cela m’a amené au point où j’ai pu signer pour Rapid.

« Je ne me serais jamais entraîné à ce niveau avec Northern Tigers deux fois par semaine, puis je ne me serais jamais entraîné seul le reste de la semaine. Cela n’allait tout simplement pas arriver. »

Le gardien de but a prospéré aux États-Unis, jouant pour l’Université de Floride du Sud pendant deux ans et demi et aussi brièvement avec GPS Portland Phoenix en USL League Two.

Devenish-Meares a été capitaine de son équipe universitaire et a été nommé gardien de but de la semaine à deux reprises. En 2018, il a été élu au sein de l’équipe académique de l’AAC. Pour le Phoenix, il a été élu dans l’équipe de la compétition de la semaine et gardien de but de la semaine.

Mais maintenant, l’Australien, qui adorait le grand Néerlandais Edwin van der Sar à l’adolescence, poursuit son rêve en Europe et profite des opportunités qu’offre la Roumanie.

« La troisième division est professionnelle ici, il y a plus de 80 équipes », a-t-il déclaré. «Il y en a 21 dans la deuxième division, 16 dans la première.

«La Roumanie a presque la même population que l’Australie, mais cinq fois le nombre de clubs professionnels.

«Si vous êtes prêt à sacrifier l’absence d’amis et de famille et à vous retrouver dans une culture très étrangère, vous avez une opportunité.

« Mais ce n’est pas ce que tout le monde veut de sa vie. Je veux prouver à moi-même et aux autres que le paradis est limité. »



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