Publié à l’origine par la Washington State Arts Commission

Dans le cadre du Mois national de la poésie, la poète Rena Priest a été nommée poète lauréate de l’État de Washington par le gouverneur Jay Inslee.

En tant que membre de la nation Lhaq’temish (Lummi), Priest sera le premier poète indigène à assumer ce rôle. Les débuts littéraires de Priest, Patriarchy Blues, ont remporté l’American Book Award 2018 et son œuvre la plus récente est Sublime Subliminal.

Le mandat de deux ans débute officiellement le 15 avril 2021. Elle succédera à Claudia Castro Luna, l’actuelle poète. Avant Castro Luna, le poste était occupé par Tod Marshall de 2016 à 2018; Elizabeth Austen 2014-2016; Kathleen Flenniken 2012-2014; et Sam Green, 2007-2009.

« Je suis extrêmement excité et honoré d’assumer ce rôle », a déclaré Priest. «Je suis fasciné par la façon dont les gens se rassemblent en matière de poésie. Je suis toujours ravi de voir comment ils se rassemblent dans des espaces calmes et sont attirés, éclairés et transformés par les mots des autres. C’est un moyen puissant de se connecter. « 

Le programme Washington State Poet Laureate est parrainé conjointement par Humanities Washington et la Washington State Arts Commission (ArtsWA). Les lauréats du prix du poète s’efforcent de sensibiliser et d’apprécier la poésie – y compris le patrimoine poétique de l’État – à travers des lectures publiques, des ateliers, des conférences et des présentations dans les communautés de l’État.

«Le poste de poète lauréat dans notre État est bien plus qu’un cérémonial», a déclaré Julie Ziegler, PDG de Humanities Washington. «C’est un poste de sensibilisation dédié où vous rencontrerez des milliers de personnes chaque année en utilisant la poésie et la langue comme point de départ pour établir des liens.

Les lauréats sont sélectionnés par le biais d’un processus de candidature et d’examen par un jury qui évalue les compétences en rédaction des candidats, leur engagement à atteindre diverses communautés et leur expérience dans la promotion de la poésie.

«Le panel a été impressionné par l’habileté et la force de persuasion du prêtre dans sa poésie et son travail», a déclaré Karen Hanan, directrice exécutive d’ArtsWA. « Elle a également été choisie en raison de la profondeur et de l’étendue de ses liens avec les communautés et de sa capacité à développer ces liens grâce à son rôle de poète d’État. »

Chaque lauréat aura sa propre concentration sur le poste, et Priest se concentrera sur deux objectifs principaux au cours de son mandat: célébrer la poésie dans les communautés tribales de Washington; et utiliser la poésie pour mieux apprécier le monde naturel et les menaces auxquelles il est confronté.

« Il y a 29 tribus reconnues au niveau national à Washington, composées de 140 714 citoyens tribaux », a déclaré Priest. «Je suis triste de dire que dans les centaines de lectures de poésie auxquelles j’ai assisté au fil des ans, je n’ai rencontré qu’une poignée de poètes locaux. Je sais que ce n’est pas parce que nous n’existons pas, c’est parce que nous n’avons pas le même accès aux communautés d’écriture que les gens qui vivent dans les villes. « 

Pour l’article sur l’environnement, elle espère «utiliser la poésie et les histoires pour inviter les lecteurs à s’impliquer.

Réflexions sur la façon dont vous pouvez aider à protéger le monde naturel. « 

«Nous sommes à un moment historique important où la science nous a donné une date limite pour apporter des changements significatifs pour guérir notre planète», a-t-elle déclaré. « Je veux utiliser la poésie comme un outil pour ouvrir de nouvelles perspectives et susciter l’enthousiasme pour l’idée que nous pouvons ralentir et inverser les effets de la destruction écologique en aimant simplement la terre. »

Le prêtre a été attiré par la poésie dès son plus jeune âge. Sa grand-mère a publié un petit volume de poésie, et elle cite ceci et le livre de Shel Silverstein Where the Sidewalk Ends comme «l’un des plus beaux cadeaux que j’ai jamais reçus». Et comme un enfant, Priest était couché la nuit et «chuchotait d’agréables combinaisons de mots. C’était le mieux que je pouvais faire. C’est toujours le mieux que je puisse faire « 

En plus de remporter le American Book Award for Patriarchy Blues, Priest est également un Sublime Subliminal. Elle a reçu le prix 2020 des poètes professionnels de la Allied Arts Foundation et des subventions de résidence de Hawthornden Castle, Hedgebrook et Mineral School. Elle est également la récipiendaire de la bourse 2020 de la Fondation Vadon. Elle est exploratrice du National Geographic et écrivain Jack Straw en 2019. Le travail de Priest peut être trouvé dans Poetry Northwest, Pontoon Poetry, Verse Daily, Poem-a-Day sur Poets.org et ailleurs. Elle a enseigné les études culturelles comparatives et les sujets américains contemporains à l’Université Western Washington et la littérature amérindienne au Northwest Indian College. Priest est titulaire d’un BA en anglais de l’Université Western Washington et d’une maîtrise en écriture du Sarah Lawrence College. Elle vit à Bellingham, Washington.

«La poésie est un cadeau», dit le prêtre. «C’est ma démarche et j’y crois: je suis très heureux de l’avoir. Nous sommes tous. »

Événements des lauréats du mois d’avril

• Remise du laurel, 14 avril, 18 h – 19 h

Le public est invité à une célébration virtuelle de la nomination de Rena Priest en tant que 6e poète lauréate de l’État de Washington. Cet événement très spécial est organisé et accueilli par la nation Lhaq’temish (Lummi), Humanities Washington, ArtsWA (la WA State Arts Commission) et le Washington Center for the Book. Les anciens lauréats Claudia Castro Luna, Tod Marshall, Elizabeth Austen, Kathleen Flenniken et Sam Green (absent) seront des invités d’honneur lorsque nous nous réunirons pour dépasser le laurier lors d’une soirée de poésie, de discours et de chansons. Produit par les productions Children of the Setting Sun. Inscrivez-vous pour assister à l’événement eventbrite.com/e/washington-state-poet-laureate-passing-of-the-laurel-registration-148665395199.

• 2021 Artsmith / Darvills Bookstore Salon Series, 15 avril, 17 h 00 – 18 h 30 (Cet événement a lieu localement sur Orcas)

Avec: Keetje Kuipers, Rena Priest, Jasmin An, Quinn Bailey et Jory Mickelson.

Lien de zoom: us02web.zoom.us/j/86292004171?pwd=TUhsSStGY2NLR0lqa01qR3pIRUxRUT09

ID de la réunion: 862 9200 4171

Code d’accès: 707979

• Hugo House: Find Your Feet: The Metric Foot in Poetry, 17 avril, 13h10 – 16h10

Tous niveaux | «Le mètre a été appelé le battement de cœur de la poésie», a écrit Paul Kiparsky. « Mais comme le langage lui-même, la musique et la danse, il vibre de manière plus complexe que toute autre chose dans le monde biologique ou physique. » Avec le compteur de contrôle, vous pouvez augmenter la tension, vous libérer de manière extatique, vous plonger dans la solennité sobre ou poser doucement une révélation sur le front de votre lecteur. Dans ce cours, nous examinons le stress, la hauteur, la longueur et d’autres caractéristiques du langage pour déterminer comment ils affectent la sensation et le son de certaines œuvres. Il s’agit d’une inscription limitée pour seulement 15 personnes et le coût est de 90 $. Pour vous inscrire, visitez hugohouse.org/store/class/find-your-feet-the-metrical-foot-in-poetry-rena-priest/.

• Série SpeakEasy Poetry, 24 avril, de 19 h à 20 h

SpeakEasy Poetry Reading Series a été invité à présenter le nouveau poète lauréat de l’État de Washington dans un zoom sur place. Pour plus d’informations, visitez othermindpress.wordpress.com/speakeasy/.

• Lecture virtuelle par la Skagit River Poetry Foundation, de 15 h 00 à 16 h 4525 avril

La Skagit River Poetry Foundation organisera une lecture virtuelle le 25 avril à 15 h 45. Les poètes Gail Davern, Jessica Gigot, Priest Priest et Nikki Wallschlaeger liront chacun pendant 20 minutes, avec un peu de temps pour les questions et réponses de l’animateur et du public. Pour plus d’informations, visitez skagitriverpoetry.org/events/.





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