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Publié à l’origine par la Washington State Arts Commission.

Dans le cadre du Mois national de la poésie, la poète Rena Priest a été nommée poète lauréate de l’État de Washington par le gouverneur Jay Inslee.

En tant que membre de la nation Lhaq’temish (Lummi), Priest sera le premier poète indigène à assumer ce rôle. Les débuts littéraires de Priest, Patriarchy Blues, ont remporté l’American Book Award 2018, et son œuvre la plus récente est Sublime Subliminal. Le mandat de deux ans commence officiellement le 15 avril. Elle succédera à Claudia Castro Luna, l’actuelle poète.

« Je suis extrêmement excité et honoré d’assumer ce rôle », a déclaré Priest. «Je suis fasciné par la façon dont les gens se rassemblent en matière de poésie. Je suis toujours ravi de voir comment ils se rassemblent dans des espaces calmes et sont attirés, éclairés et transformés par les mots des autres. C’est un moyen puissant de se connecter. « 

Le programme Washington State Poet Laureate est parrainé conjointement par Humanities Washington et la Washington State Arts Commission (ArtsWA). Les lauréats du prix Dichter s’efforcent de sensibiliser et d’apprécier la poésie à travers des lectures publiques, des ateliers, des conférences et des présentations dans les communautés de l’État.

«Le poste de poète lauréat dans notre État est bien plus qu’un cérémonial», a déclaré Julie Ziegler, PDG de Humanities Washington. « C’est un poste de sensibilisation dédié où vous rencontrerez des milliers de personnes chaque année en utilisant la poésie et la langue comme point de départ pour établir des liens. »

Les lauréats sont sélectionnés par le biais d’un processus de candidature et d’examen par un jury qui évalue les compétences rédactionnelles des candidats, leur engagement à atteindre diverses communautés et leur expérience dans la promotion de la poésie.

Priest se concentrera sur deux objectifs principaux au cours de son mandat: célébrer la poésie dans les communautés tribales de Washington; et utiliser la poésie pour accroître l’appréciation du monde naturel et des menaces auxquelles il est confronté.

« Il y a 29 tribus reconnues au niveau national à Washington, composées de 140 714 citoyens tribaux », a déclaré Priest. «Je suis triste de dire que dans les centaines de lectures de poésie auxquelles j’ai assisté au fil des ans, je n’ai rencontré qu’une poignée de poètes locaux. Je sais que ce n’est pas parce que nous n’existons pas, c’est parce que nous n’avons pas le même accès aux communautés d’écriture que les gens qui vivent dans les villes. « 

Priest a reçu le prix 2020 des poètes professionnels de la Allied Arts Foundation et des subventions de résidence de Hawthornden Castle, Hedgebrook et Mineral School. Elle est également la récipiendaire de la bourse 2020 de la Fondation Vadon. Elle est exploratrice du National Geographic et écrivain Jack Straw en 2019. Elle a enseigné les études culturelles comparatives et les sujets américains contemporains à la Western Washington University et la littérature amérindienne au Northwest Indian College. Priest est titulaire d’un BA en anglais de l’Université Western Washington et d’une maîtrise en écriture du Sarah Lawrence College. Elle vit à Bellingham, Washington.

«La poésie est un cadeau», dit le prêtre. «C’est ma démarche et j’y crois: je suis très heureux de l’avoir. Nous sommes tous. »





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