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Peu de temps avant Hanoukka, une gravure oubliée de 2000 ans de la menorah du temple voit à nouveau le jour.

Le dessin a été découvert pour la première fois il y a 40 ans lors de recherches archéologiques à Michmas, un bastion hasmonéen lors de la révolte des Maccabées. Il n’a jamais été publié par des universitaires et sa documentation a pris de la poussière sur les étagères des archives. Redécouverte, elle sera incluse dans une nouvelle analyse de toutes les preuves archéologiques disponibles du Michmas et a convaincu certains chercheurs que l’ancienne ville était autrefois une colonie agricole sacerdotale insaisissable.

Michmas, aujourd’hui le village arabe de Kfar Mukhmas, à environ 3 kilomètres de la colonie juive moderne de Maaleh Michmas et à 9 kilomètres de Jérusalem, est cité dans le Livre des Maccabées comme la première base du leader juif et futur grand prêtre Jonathan. Il est également identifié dans Mishnah Menahot 8: 1 comme le fournisseur de la semoule de blé du temple.

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La nouvelle étude, publiée dans la revue en hébreu In the Highland’s Depth, contient des preuves physiques supplémentaires pour étayer l’hypothèse selon laquelle l’ancien Michmas était une colonie agricole qui était principalement peuplée de Kohanim (Prêtre).

Le chercheur principal Dr. Dvir Raviv a déclaré lundi au Times of Israel: « Nous avons généralement très peu de preuves de colonies sacerdotales. » Le dessin sur lequel Raviv est tombé est un pas vers l’illumination de ce déficit.

Jonathan détruit le Temple du Dagon par Gustave Doré. (Domaine public via Wikipedia)

Le vieux Michmash est surtout connu du Livre des Maccabées. Comme le montre 1 Maccabées 9:73, Jonathan, le plus jeune des cinq fils du prêtre insurrectionnel Mattathias, fit la paix avec le général séleucide Bacchides et s’installa entre 161 et 143 avant JC avant le début de son règne. Dans Michmas. L’épée cessa donc d’Israël; mais Jonathan habita à Michmash et commença à diriger le peuple; et il détruisit les méchants d’Israël. « (Bible du roi Jacques)

« Le choix de Jonathan de la ville comme base pour consolider son contrôle sur la Judée pourrait être lié au fait que Michmas est situé dans une zone densément peuplée de Juifs qui ont soutenu les Hasmonéens pendant les années de soulèvement », a déclaré Raviv dans une presse de l’Université Bar -Ilan libération.

Mais que se passerait-il si les habitants de Michmas n’étaient pas «juste» des Juifs, mais des prêtres?

Dans le cadre de la nouvelle étude, Raviv a publié pour la première fois la rare gravure de la menorah – symbole du sacerdoce à l’époque du Second Temple – découverte et oubliée dans une grotte funéraire dans les années 1980. Au total, l’enquête Benjamin des années 80, réalisée par le Bureau des ressources humaines pour l’archéologie en Judée-Samarie, a trouvé quatre tas de sépultures autour du village arabe moderne de Mukhmas en Cisjordanie avec environ 70 grottes funéraires.

Photo des années 1980 de la façade de la menorah dessinant dans une tombe de la période du Second Temple à Mukhmas (Provenant des archives du Département d’archéologie de Judée et Samarie)

Selon le rapport des années 1980, la menorah mesure environ 50 centimètres de large et 30 centimètres de haut et a une base plate d’environ 10 centimètres. Il a un total de sept branches, avec six branches émergeant d’un tronc central. Raviv écrit que la menorah a été couronnée par une lettre paléo-hébraïque fascinante mais obscure gravée dans la paroi de la grotte. La lettre est assez grande, 16 pouces de haut et 8 pouces de large, et pourrait être la preuve d’un autre lien sacerdotal, a déclaré Raviv.

Dessin de la façade de la menorah des années 1980 dans une tombe à Mukhmas. (provenant des archives du Département d’archéologie de Judée et Samarie)

«Mais personne, à l’exception des géomètres, n’était au courant du dessin. C’était dans les archives du département archéologique de COGAT [in Judea and Samaria] et personne ne le savait jusqu’à ce que j’aie réexaminé et réexaminé les documents d’archives provenant des enquêtes dans ce domaine. Et puis j’ai redécouvert le rapport », a déclaré Raviv.

C’est la vie

Les preuves physiques de ce dessin de menorah inédit auparavant ont peut-être déjà disparu. Raviv a déclaré au Times of Israel qu’il essayait de localiser la grotte funéraire où la menorah a été trouvée en utilisant les coordonnées exactes enregistrées par les excavateurs dans les années 1980. Après une recherche approfondie, lui et son partenaire n’ont pas réussi.

Le village moderne de Mukhmas. (Zev Rothkoff)

«Nous sommes arrivés devant le village moderne de Mukhmas et ne l’avons pas trouvé. Il est possible qu’il n’existe plus. Il y a eu beaucoup de développement, il y a beaucoup d’industrie là-bas aujourd’hui. Il est difficile de croire qu’il a survécu, mais peut-être que c’est juste couvert », a déclaré Raviv.

Selon des preuves photographiques des années 1980, une lettre paléo-hébraïque inhabituelle – soit un Heh ou un Chet – a été gravée sur la menorah gravée. Le premier script hébreu n’était pas largement utilisé pendant la période du Second Temple.

Le script a été utilisé sur les pièces de monnaie et dans les messages des rebelles juifs comme un retour nationaliste aux racines israélites. «Cela pourrait indiquer que les propriétaires de la tombe étaient liés aux petits groupes qui ont continué à utiliser le script pendant la période du Second Temple, probablement Kohanim», écrit Raviv.

Deux menorahs supplémentaires au charbon de bois à Michmas

L’archéologue Dr. Dvir Raviv. (Courtoisie)

Cette menorah nouvellement découverte et la mystérieuse lettre relient une autre découverte d’une grotte cachée des années 1980 dans la région voisine d’el-‘Aliliyat. Là, les archéologues ont découvert un mikva (bain rituel), une citerne et deux menorahs dessinées au crayon de charbon, dont l’une était couronnée d’une inscription araméenne / hébraïque.

Ce système de grottes dans la région d’el-‘Aliliyat a été récemment visité par Raviv et des scientifiques du Centre de recherche des grottes d’Israël.

L’inscription dans le deuxième système de grottes pourrait également indiquer une connexion sacerdotale – ou non, a déclaré Raviv.

Une inscription araméen / hébreu sur une croix de l’époque byzantine et une menorah de la période du Second Temple, dessinée dans une citerne dans les falaises d’al-Aliliyat près de Kfar Mukhmas moderne. (Boaz Langford)

Dans l’écriture hébraïque typique, il est dit: « Yoʿezer itʿaqar ʿalu matran[a]«, Qui peut être déchiffré en deux lectures différentes. La lecture de l’archéologue de l’Université hébraïque, le professeur Joseph Patrich, qui a découvert l’inscription, a fait un signe de tête aux forces armées romaines: En raison de sa racine araméenne, Patrich a traduit le mot araméen « Matrana”En hébreu Moelle mixteet interprété l’inscription comme suit: « Joezer a été déraciné, les gardes (Moelle mixte) entré. »

D’autres, cependant, lisent la Parole Moelle mixte que les changements dans le service sacerdotal dans le temple, un usage trouvé dans des sources juives ultérieures.

Raviv: «Une analyse du mot Mixte mar / ot Dans les textes talmudiques, il devient clair que dans les sources tannaitiques (Mishnah et Tosefta), les départements sacerdotaux sont toujours mentionnés, tandis que dans les textes amorés, la signification des barrages routiers ou des unités militaires est ajoutée à l’ancienne signification – divisions sacerdotales. « 

Avec le bain rituel, les dessins de la menorah et le fait que le nom Jo’ezer («Dieu est l’aide») est associé à des familles de prêtres, il y a de fortes indications qu’il s’agit d’un système de grottes, même sans identification claire du l’inscription a agi préparée et utilisée par la classe sacerdotale, a déclaré Raviv. Le bain rituel, qui aurait coûté beaucoup de temps et d’argent à préparer, est un signe que la pureté rituelle a été strictement observée.

Itai Amir, membre de l’Israel Cave Research Center, dans le bain rituel dans les falaises d’al-Aliliyat près de Kfar Mukhma. (Boaz Langford)

«La découverte du graffiti de sept menorah ramifiées dans les grottes d’El Aliliyat et Kafr Mukhmas soutient l’idée que l’utilisation décorative de la menorah était associée au temple et un temple pendant la période du Second Temple jusqu’à la rébellion de Bar Kokhba était une population sacerdotale. . Les découvertes archéologiques au Michmas dont il est question ici et les références à la colonisation dans des sources littéraires indiquent le lien entre le village et le temple », écrit-il.

Autres menorahs contemporaines

Les trois dessins de la menorah de Michmas datent probablement tous d’environ 150 av. Vers 136 après JC et rejoignez juste une poignée de sept autres représentations de menorah ramifiées de la période du Second Temple.

D’autres menorahs contemporaines sont la représentation de l’Arc de Titus à Rome et de la pierre de Magdala près de Tibériade, qui a été faite avant la chute du temple. À Jérusalem, il y a, entre autres, des dessins de menorah, une chambre funéraire appelée le tombeau de Jason et des morceaux de plâtre qui ont été découverts dans le quartier juif. La menorah apparaît également sur les pièces de monnaie frappées par Mattathias Antigonus, décédé en 37 av. Chr. Est mort.

«En raison de la difficulté de connaître la date exacte de la [Michmas] Les graffitis de Menorah et le manque de références explicites aux prêtres du Michmas pendant la période du Second Temple, il est possible qu’un groupe n’ait atteint le site qu’après que le temple ait été détruit et y ait vécu pendant la période entre les émeutes », a déclaré Raviv dans le Publication de presse.

Le symbole de la menorah a ensuite été adopté dans l’art funéraire pour représenter la résurrection, en particulier à l’époque byzantine. Mais jusqu’à la révolte de Bar Kochba de 132 après JC, il était principalement utilisé pour désigner la classe sacerdotale.

Une représentation de prisonniers juifs et de la menorah d’or de Jérusalem après la destruction de la ville en 70 après JC sur l’arc de Titus à Rome, en Italie, le 20 octobre 2016 (Crédit: Yossi Zamir / Flash90)

En haut de la menorah?

Selon des sources textuelles, y compris la Mishnah, il y a deux autres endroits qui auraient pu être des villages sacerdotaux, écrit Raviv: Beit Hakerem (aujourd’hui Ein Kerem), qui a fourni des pierres pour l’autel, et Beit Rima, qui a peut-être produit du vin pour les libations. Possède.

« Il est très difficile de mettre le doigt sur les établissements sacerdotaux de la période du Second Temple », a déclaré Raviv.

La pierre de Magdala porte l’une des premières images de la menorah à sept bras du temple juif de Jérusalem. (Yael Yulowich, avec l’aimable autorisation de l’Autorité israélienne des antiquités)

Raviv a déclaré que s’il existe des preuves archéologiques plus tard, y compris une inscription découverte lors des fouilles de Césarée en 1962 qui répertorie les villages peuplés de prêtres après la chute du Second Temple, les preuves antérieures sont insaisissables.

Cependant, si les chercheurs, à l’aide de sources textuelles et de preuves archéologiques, sont en mesure de soutenir Michmas en tant que colonie sacerdotale, «nous pouvons parler d’autres endroits comme Beit Hakerem et Beit Rima. Peut-être que Tekoa est un autre de ces villages », se demanda-t-il.

« L’identification de Michmas est un élément clé dans l’image globale des colonies sacerdotales », a déclaré Raviv.





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