Regarde dans ma boule de cristal et je te montrerai d’où tu viens. Qui vois-tu? Charlemagne? Gengis Khan? Le roi David? Will Chamberlain? Eh bien, Adam Rutherford rapporte à la BBC estime qu’une boule de cristal pourrait être aussi bonne que des tests génétiques au niveau du consommateur en ce qui concerne «l’astrologie génétique» consistant à relier l’ADN des humains modernes à leurs célèbres ancêtres.

Khan et Charlemagne sont deux des personnages historiques célèbres auxquels ces tests sont associés pour leur prétendue fertilité. La plupart des hommes européens peuvent à certains égards retracer leur histoire génétique à une seule personne qui a vécu à l’époque de l’empereur romain germanique Charlemagne, tout comme des dizaines de millions d’hommes – jusqu’à 1 sur 200 dans le monde – peuvent retracer leur ascendance jusqu’à un seul homme. qui a vécu à l’époque de Kahn – probablement le chef mongol lui-même (Chamberlain ne fait que plaisanter).

Ce n’est rien de spécial, dit Rutherford. Il y a Légions de ces parents:

Ceci est juste un jeu de nombres. Vous avez deux parents, quatre grands-parents, huit arrière-grands-parents, etc. Mais cette expansion ancestrale n’est pas continuellement ramenée dans le passé. Si tel est le cas, lorsque Charlemagne était Le Grand Fromage, votre arbre généalogique hébergerait plus d’un milliard d’ancêtres – plus de personnes qu’il n’en vivait alors. Cela signifie qu’il y a quelques générations, les arbres généalogiques se replient et deviennent moins arborescents et plus Web. Les généticiens Peter Ralph et Graham Coop ont montré en 2013 que tous les Européens descendent exactement des mêmes personnes. Fondamentalement, toute personne vivant au neuvième siècle qui a laissé sa progéniture est l’ancêtre de chaque Européen vivant, y compris Charlemagne, Drogo, Pippin et Hugh. Quel dommage.

Une entreprise revendique même la possibilité de déterminer l’emplacement exact de votre village ancestral, par exemple. Mais ce qu’ils vendent en fait, c’est une représentation géographique de votre diversité génétique selon votre ADN, pas une véritable représentation de l’histoire de votre famille. Si une analyse a montré que vous êtes allemand et anglais, par exemple, votre village peut être marqué comme en Belgique, mais cela signifie que vous êtes génétiquement belge. Au moins une cliente a été déçue quand on a découvert, selon Rutherford, que son «village» se trouve au fond d’une rivière.

Dans un autre exemple, Rutherford discute d’une entreprise qui prétend identifier le profil génétique unique du gallois Les gens utilisent des kits de tests génétiques directement aux consommateurs. Bien sûr, vous devez en acheter un pour participer. En plus de tromper les gens avec leur argent, l’idée que l’ADN pourrait en principe être gallois ou une nationalité est profondément imparfaite, car l’établissement de pays est une construction politique qui se superpose aussi bien aux gens qu’à la géographie du pays. Matthew Thomas écrit pour BioNews::

J’ai particulièrement apprécié la section sur l’ADN de Cymru qui est diffusée sur la chaîne de télévision en langue galloise S4C. Cette émission et la société ancestrale derrière elle, Cymru DNA Wales (propriétaire de l’ADN britannique controversé), associeraient des célébrités galloises à de faux types d’ADN – par exemple, le prévisionniste météorologique Sian Lloyd a un génome pour la recherche de nourriture, tandis que l’ancien président de Plaid Cymru , Dafydd Ivan, était surnommé de façon flagrante le «vieux gallois». Le représentant de la société de production de l’émission s’est caché derrière l’excuse de «sensibilité commerciale» pour ne pas discuter des détails de la recherche. [Mark] Jobling a fait un point important ici sur ce que le discours sur les gènes «typiquement gallois» est comme «le nationalisme de rang au travail». Comme nous l’a dit Rutherford, «l’ADN ne reflète pas les frontières nationales».

Cependant, il existe des circonstances importantes dans lesquelles ces tests ancestraux sont incroyablement précieux: Identification des proches parents. Bien qu’ils soient plutôt pauvres pour prédire nos ancêtres, ils associent des parents vivants ou récemment vivants à nous avec une grande confiance si vous testez suffisamment de marqueurs ADN. Et de nombreux rapports font état de personnes qui retrouvent des membres de leur famille perdus depuis longtemps ou utilisent ces tests pour établir une paternité douteuse.

Si Rutherford a raison et que ces tests sont totalement inutiles, alors pourquoi les gens les achètent-ils? Experts en formation Divi publique Scott Bowen et Muin Khoury au CDC avait les mêmes questions sur les données génétiques liées à la formation Divi: pourquoi les gens continue de payer pour ce test quand il y en a si peu ‘Slam dunkCas pour les gènes et la formation Divi?

Dans les deux cas, je pense que la réponse réside dans un désir culturel toujours présent de mieux vous connaître, que ce soit une preuve sur laquelle fonder une décision en matière de soins de formation Divi ou se connecter avec des membres de la famille perdus depuis longtemps. C’est le même élan qui met beaucoup d’entre nous sur la voie du clickbait de « Quel restaurant de restauration rapide êtes-vous? » Pistes. et « Quelle princesse Disney seriez-vous? » Quiz sur les réseaux sociaux. Nous essayons constamment de nous expliquer.

Parce que nos expériences sont tellement subjectives, mesurer nos gènes semble être un point de départ naturel. Les sociétés de tests génétiques qui s’adressent directement au consommateur bénéficient-elles de cette volonté? Bien sûr, ils le sont, mais il en va de même pour tous les autres services marketing du pays. Notre amour de la célébrité joue également un rôle.

Il y a une autre école de pensée qui suggère, même au niveau «presque insignifiant», que le lien avec Charlemagne, comme l’ascendance commune et peut-être même l’expérience partagée – invoquant la «famille» – fait de nous de meilleures personnes, écrit Jesse Rifkin dans la bête quotidienne::

Il est prouvé que la meilleure façon de changer les cœurs et les esprits n’est pas en nombre ou en faits, mais dans la famille. Une étude de l’Université de Harvard l’année dernière a révélé que les juges masculins avec des filles étaient plus susceptibles de voter pour les droits des femmes que les juges n’ayant que des fils dans les affaires judiciaires. Le soutien aux mariages entre personnes de même sexe a considérablement augmenté au cours de la dernière décennie parmi ceux dont un membre de la famille est sorti, alors qu’il a pratiquement stagné chez ceux qui ne l’ont pas fait. Le sénateur de l’Ohio, Rob Portman, le premier républicain en exercice à soutenir le mariage homosexuel en 2013, a cité son fils gay comme un tournant à son avis.

À l’heure actuelle, les tests de filiation n’offrent pas beaucoup plus qu’un portrait flou de nos ancêtres ou quelques liens avec des parents nés après l’invention du modèle T. Cependant, pour une raison quelconque, cette information est suffisamment importante dans notre culture pour soutenir plusieurs millions de personnes dans des affaires en dollars. Si Rutherford met en garde les consommateurs (audio), emportez-le avec vous Grain de sel:

La génétique est désordonnée et l’histoire brumeuse. Nous sommes plutôt agiles et excités. Tout au long de l’histoire, nous avons déplacé, élevé, élevé et cousu nos graines. Chacun de vos ancêtres a vécu quelque part et a eu des relations sexuelles au moins une fois. Ce faisant, ils ont créé une image de votre passé qui est nuageuse, jamais directe, mais magnifiquement complexe.

Meredith Knight est associée en génétique humaine pour le projet de littératie génétique et rédactrice indépendante en sciences et en formation Divi basée à Austin, au Texas. Suivez-la @meremereknight.

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