Devant L’actualité à succès du lundi matin Le fait que Sotheby’s soit acheté pour 3,7 milliards de dollars et devienne privé après 31 ans à la Bourse de New York était quelque chose que beaucoup dans le monde de l’art n’avaient jamais entendu parler de Patrick Drahi auparavant. Le magnat des médias milliardaire derrière l’achat de la maison de vente aux enchères vieille de 275 ans deviendra bientôt une figure très connue du monde de l’art. Mais le vétéran de la maison de vente aux enchères Brett Gorvy a semblé parler au nom de beaucoup lorsqu’il a dit cela New York Times lundi: « La plupart des gens ne semblent pas savoir qui il est. »

Alors juste qui est Drahi? Et que projette-t-il pour la vénérable maison de ventes? Voici un aperçu de ce que nous savons jusqu’à présent – et de ce qui reste un mystère.

Quel âge a-t-il? 55

Où est-il né? Casablanca, Maroc

Quelle est son origine familiale? Drahi est le fils de deux professeurs de mathématiques. Il est marié et père de quatre enfants. Selon Rapportsil a proposé à sa femme une heure après les avoir rencontrés lors d’une soirée universitaire à la fin des années 1980. En 2014, Haaretz a rapporté le fait difficile à croire que, malgré les enfants de Lausanne, Tel Aviv et Bristol, Drahi les rassemblait pour des repas de famille tous les vendredis à Genève.

Où est-il principalement basé? Zermatt, Suisse

Citoyenneté? Français, portugais et israélien. (Oui, tous les trois.)

À quel point est-il riche? Drahi se classe 190e en 2019 Forbes Liste des milliardaires d’une valeur nette estimée à 9,4 milliards de dollars.

Patrick Drahi, président du groupe français de télécommunications Altice, est le nouveau propriétaire de Sotheby's.  (Photo par Christophe Morin / IP3 / Getty Images)

Patrick Drahi, président du groupe français de télécommunications Altice, est le nouveau propriétaire de Sotheby’s. (Photo par Christophe Morin / IP3 / Getty Images)

Où a-t-il été élevé? À l’âge de 15 ans, Drahi s’installe dans le sud de la France avec ses parents. Il est diplômé de l’École Polytechnique, une université très sélective axée sur la science et la technologie, avant de rejoindre l’École Nationale Supérieure de Télécommunications, où il a suivi un cours de troisième cycle en optique et électronique.

A-t-il toujours été membre de la haute société? Tu te souviens de la partie où ses parents étaient professeurs de mathématiques? Drahi semble être un autodidacte qui a largement gagné son statut actuel dans l’élite mondiale grâce à son talent, à son intelligence et à son courage.

Pour quoi est-il le plus connu? La société de télécommunications Altice a été fondée en Europe en 2001 et, en près de 20 ans, a procédé à l’acquisition agressive de concurrents pour bâtir un empire dans de grandes parties du monde. Altice est aujourd’hui une société multinationale de haut débit, de télécommunications, de médias, de numérique et de publicité. Drahi détient 60% des actions.

Outre Sotheby’s, quelles sont ses plus grandes acquisitions? Il a «pris d’assaut» les États-Unis en 2015 en achetant une participation de 70% dans le câblo-opérateur Suddenlink pour 9 milliards de dollars et Cablevision pour 17,7 milliards de dollars. Ces entreprises américaines ont été créées à Altice USA, qui a attiré 1,9 milliard de dollars quand il est devenu public en juin 2017. Aujourd’hui, il détient toujours environ 38% d’Altice USA.

Sotheby’s est-il sa seule acquisition cette année? Négatif. En avril 2019, il a conclu un accord de 200 millions de dollars pour acquérir Cheddar, un réseau d’informations financières en ligne uniquement pour la génération Y.

Comment Drahi est-il connecté au monde de l’art? On dit qu’il est un collectionneur d’art impressionniste et moderne, dont le prix est généralement inférieur à 5 millions de dollars. La base de données française sur les ventes d’art en ligne Artprice le classerait comme le 252e plus grand collectionneur d’art au monde. Et c’est ce que le patron d’Artprice a livré Thierry Ehrmann contredire la friandise à AFP: « C’est un collectionneur d’art très secret et élitiste … il aime particulièrement l’art contemporain », mais il possède également des œuvres « assez spectaculaires » de l’artiste biélorusse-français Marc Chagall du 20ème siècle.

Vente aux enchères Sotheby's Hong Kong, 2019. Gracieuseté de Sotheby's.

Vente aux enchères Sotheby’s Hong Kong, 2019. Gracieuseté de Sotheby’s.

Plus de détails sur son ascension, s’il vous plaît? D’ACCORD! Drahi a commencé sa carrière professionnelle en 1988 au sein du groupe Philips, où il était responsable du marketing international dans le secteur du câble et du satellite. En 1991, il rejoint le groupe américano-scandinave Kinnevik-Millisat, où il est responsable de la mise en place de réseaux câblés privés en Espagne et en France et participe au démarrage de chaînes de télévision commerciales en Europe de l’Est. En 1993, Drahi a fondé CMA, une société de conseil en télécommunications et médias qui a reçu un mandat de BCTV pour mettre en œuvre le réseau câblé à service complet à Pékin.

Peu de temps après, il fonde deux entreprises de câblodistribution en France, Sud Câble Services (1994) et Médiaréseaux (1995). Lors du rachat de Médiaréseaux par UPC (qui deviendra plus tard Liberty Global) fin 1999, Drahi dirigea ses opérations dans le sud de l’Europe avant de décider de fonder Altice en 2001.

Pour quelles stratégies commerciales est-il connu? Utilisez un gros levier pour acheter des actifs sous-évalués, puis réduisez considérablement les coûts. Selon Ligue des leadersDrahi, qui se décrit comme «une agence de médias et de notation pour les cadres supérieurs au niveau international», ne néglige «aucun effort» lorsqu’il s’agit de réduire les dépenses de son entreprise. Peu de temps après avoir repris la société française de télécommunications SFR, ses employés auraient commencé à déchiffrer les pénuries de papier dans les photocopieurs et le papier hygiénique dans les toilettes. Le site Web affirme également que Drahi a créé lui-même le logo Altice original pour économiser le coût de l’embauche d’un graphiste. Les syndicats français qualifieraient Drahi simplement de « tueur de coûts ».

Oh, frere Est-ce qu’il supprime aussi des emplois? Drahi a un bilan mitigé sur ce front. Après qu’Altice a avalé SFR en 2014, un représentant a déclaré publiquement que SFR ne subirait pas de licenciements majeurs pendant trois ans. Cependant, Drahi a gardé cette lettre d’intention 5000 emplois suppriméssoit environ un tiers des effectifs de SFR peu après l’expiration du délai auto-imposé.

La famille Dolan, les magnats américains des télécommunications dont Drahi a acquis Cablevision, et un consortium de chaînes de télévision locales collectivement connu sous le nom de News 12, a poursuivi Altice USA en septembre 2018 pour avoir prétendument violé une clause du contrat de vente protégeant des centaines d’employés de News 12 jusqu’en 2020. Bien qu’un juge imploré les parties Afin de régler à l’amiable en avril 2019, le procès est resté actif au moment de la publication.

Y a-t-il des scandales personnels dont nous devrions être informés? Soit l’équipe de Drahi les a tous enterrés plus profondément que les déchets nucléaires, soit il s’approche d’un citoyen modèle. La chose la plus proche de la controverse personnelle est survenue lorsqu’il a tenté d’acquérir SFR auprès de Vivendi en 2014. Haaretz rapporte que les rivaux des télécommunications de Drahi et leurs alliés politiques ont tenté de bloquer partiellement la vente en salissant leur adversaire et en accusant Drahi de se soustraire aux impôts français via son conglomérat basé à Amsterdam et ses maisons à Genève et Tel Aviv, ainsi qu’en faisant une offre pour SFR, qui était si lourdement endettée qu’elle serait «mauvaise pour la France». Drahi a quand même gagné.

A-t-il un dossier en tant que philanthrope? La Fondation Patrick et Lina Drahi, fondée en Suisse en 2014, a fait don de dizaines de millions d’euros à travers l’Europe pour des programmes sociaux et l’enseignement scientifique, mathématique et artistique. Drahi a été particulièrement généreux envers ses propres anciennes écoles. En 2014, il a fait un don 10 millions d’euros à L’Institut Mines Télécom, coopérative éducative créée en associant l’École Nationale Supérieure de Télécommunications à deux autres grandes universités françaises des télécommunications. Il était aussi doué 7 millions d’euros à l’École Polytechnique en 2015 pour créer un centre d’innovation et d’entrepreneuriat et développer des cours en ligne ouverts et massifs (dits MOOC). Ligue des leaders signale également des dons substantiels à «un lycée franco-israélien et un institut de recherche sur le cerveau à Jérusalem».

Le fondateur du groupe de télécommunications et de médias Altice, Patrick Drahi, assistera à l'inauguration du Campus Altice à Paris le 9 octobre 2018.  (ERIC PIERMONT / AFP / Getty Images)

Le fondateur du groupe de télécommunications et de médias Altice, Patrick Drahi, assistera à l’inauguration du Campus Altice à Paris le 9 octobre 2018. (ERIC PIERMONT / AFP / Getty Images)

Qu’a dit Drahi à propos de l’achat de Sotheby’s? « Je suis très honoré que le conseil d’administration de Sotheby’s ait décidé de recommander mon offre. Avec ma famille, nous sommes très heureux de travailler avec la direction actuelle et leurs équipes pour construire l’avenir de Sotheby’s, une entreprise fascinante et multiséculaire avec une histoire si célèbre d’unir des gens du monde entier à travers la culture et l’art. J’ai été passionné par cette industrie toute ma vie et je crois que les opportunités et le potentiel de croissance sont importants pour Sotheby’s. « 

Pourquoi a-t-il acheté Sotheby’s? Jusqu’à présent, la théorie principale a été la thèse de «l’acheteur de trophées», dit Raymond Stochel, analyste chez Consumer Edge Research – l’idée que Drahi a acheté l’entreprise comme un symbole de statut, de pouvoir et d’accès plutôt que comme une entreprise purement rémunératrice. .

Que disent les gens à propos de Drahi? « Drahi est l’un des entrepreneurs les plus respectés au monde », a déclaré Tad Smith, PDG de Sotheby’s, dans un communiqué. «Reconnu pour son dévouement à l’innovation et à l’ingéniosité, Patrick a fondé et dirige certaines des entreprises de télécommunications, médias et numériques les plus prospères au monde. Il a une perspective à long terme et partage notre vision de marque pour un excellent service client et l’utilisation d’innovations pour augmenter la valeur de l’entreprise pour les clients et les employés. Cette acquisition donne à Sotheby’s l’opportunité d’accélérer le programme réussi d’initiatives de croissance de ces dernières années dans un environnement privé plus flexible. Cela nous positionne très bien pour notre avenir et je suis fermement convaincu qu’avec Patrick en tant que propriétaire, l’entreprise sera entre d’excellentes mains dans les décennies à venir. « 

Une personne qui avait travaillé avec lui pendant des années a félicité Drahi pour son offre réussie pour SFR en Haaretz: « C’est quelqu’un qui n’est pas de l’establishment français et qui a dû faire preuve d’une grande détermination pour arriver là où il est maintenant. » La presse française, quant à elle, a accusé Drahi d ‘ »acheter de la boulimie ».

Qu’est-ce qui reste un mystère? Comment Drahi pourrait appliquer ses (in) célèbres pratiques de réduction des coûts à Sotheby’s, en particulier lorsqu’il s’agit de dirigeants actuels. Il a publiquement exprimé sa confiance dans le leadership de Sotheby’s, un bon signe pour Smith (auquel Drahi est lié via Cablevision, où Smith a autrefois joué un rôle de premier plan). D’autres ont émis l’hypothèse que Drahi pourrait être particulièrement intéressé par les étapes de Sotheby vers l’analyse des données (voir: l’adoption du Index Mei Moses et startup d’intelligence artificielle ThreadGenius) et la création de contenu.

Pour le moment, cependant, nous n’avons guère plus de choix que d’attendre de voir ce qui se passera ensuite.

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