Un autre fait malheureux est que ce n’est pas un nouveau dilemme pour ce groupe de positions. Smith a raté au moins trois matchs au cours de chacune des quatre dernières saisons, tandis que Collins a également raté le temps l’an dernier. Même la combinaison de gardes de Connor Williams et Zack Martin a subi diverses blessures au cours des deux dernières saisons.

Ce qui rend cette saison différente, cependant, c’est la façon dont les cowboys la gèrent. Au cours des dernières années, il était courant qu’un troisième attaquant – Cam Fleming, Chaz Green ou Brandon Knight – intervienne.

En 2020, la profondeur du problème suffit à bouleverser complètement les choses. Lorsque Terence Steele a quitté le jeu avec des problèmes d’intoxication alimentaire, les cow-boys ont dû casser le verre d’urgence proverbial. Après des années à parler de sa flexibilité, ils ont expulsé Zack Martin pour s’attaquer à Edge Rush des Seahawks. Pour compenser le mouvement, ils ont mis Tyler Biadasz au centre et ont déplacé Joe Looney à la garde gauche.

« Je pensais qu’il avait très bien fait quand il s’est mis en position d’attaque », a déclaré McCarthy.

Il est sûr de dire que cela a fonctionné. Les Cowboys ont gagné 321 verges après la mi-temps et ont rassemblé des entraînements de 94 verges, 89 verges et 70 verges.

Ce qui soulève la question évidente: comment vont-ils jouer la semaine 4 lorsqu’un talentueux passe de Cleveland de Myles Garrett arrive en ville?

« Je pense vraiment que la réponse à la question est ce que nous avons vécu », a déclaré McCarthy. « Nous avons joué différentes combinaisons. Afin de répondre à votre question, nous travaillerons plus avant sur les différentes combinaisons. »

Il y a évidemment une grande variable qui pourrait changer complètement les choses – le retour éventuel de Smith au line-up.

Smith a d’abord quitté l’entraînement en se préparant pour le match de la deuxième semaine contre Atlanta et n’est pas encore revenu. McCarthy a déclaré mercredi matin qu’il travaillerait probablement sur des exercices individuels au cours de la session de l’après-midi, mais il n’a pas encore été autorisé pour un contact complet.

« Il est évidemment très important pour notre attaque », a déclaré McCarthy. « Et honnêtement, juste pour régler peut-être toutes les différentes rotations de combinaisons à cinq sur lesquelles nous travaillons. »

Si Smith pouvait à nouveau agir, cela rendrait probablement la décision beaucoup plus facile. Le Pro Bowler à sept reprises peut diriger le côté gauche pour que Knight ou Steele puisse gérer le côté droit. Dans un monde parfait, McCarthy a déclaré qu’il préférerait garder Martin sur la droite, où il est nommé all-pro chaque année de sa carrière.

La chose la plus importante pour McCarthy est que les cow-boys se sont installés dans un sillon de persévérance. De toute évidence, les temps drastiques nécessitent une action drastique, mais McCarthy a déclaré que l’alignement commence avec les cinq mêmes joueurs de ligne offensive et peut produire des résultats positifs.

« Si vous regardez les statistiques des départs consécutifs d’un groupe de ligne offensive, le pourcentage de victoires est extrêmement élevé », a-t-il déclaré. « Je pense que la stabilisation de vos lignes offensives et défensives est un élément clé pour réussir dans cette ligue. »

Malheureusement, les cow-boys sont peut-être encore loin de cette cohérence. Le statut de Smith est toujours en suspens et personne ne semble savoir quand Collins pourrait revenir de la réserve blessée.

Cependant, jusqu’à présent, ils ont fait preuve d’une résilience remarquable pour s’adapter à leurs problèmes. C’est un avantage lorsque la ligne de mêlée est en meilleure forme.



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