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Les fabricants britanniques de haut débit reniflent déjà des piles de 5 milliards de livres sterling (5,8 milliards de dollars américains) d’argent des contribuables allouées au projet Gigabit, le plan de Boris Johnson visant à apporter des réseaux à haut débit dans l’arrière-pays britannique. Les détails publiés aujourd’hui comprenaient des recommandations plus ou moins enthousiastes de la part des dirigeants d’Openreach, CityFibre et Gigaclear, trois des investisseurs les plus connus du pays. À côté, il y avait un joyau verbal d’Oliver Dowden, le secrétaire numérique. Le projet Gigabit fera de nous « Gigafit », a-t-il probablement griffonné pour son propre amusement.

Ce qui a marqué son absence, c’est Virgin Media, le plus grand opérateur de réseau haut débit après Openreach. Ancien PDG il y a six ans Tom Mockridge a refusé à l’idée de subventionner l’expansion du haut débit dans les endroits difficiles d’accès. Un programme «ultra-rapide» d’une valeur de 1,6 milliard de livres (1,9 milliard de dollars) est une aide d’État illégale pour Openreach, a-t-il grommelé à la Commission européenne. Le système « n’offre pas aux contribuables un bon rapport qualité-prix », a déclaré Mockridge au Financial Times. « Cela n’est plus nécessaire sur le marché actuel à fort investissement et conduit à un gaspillage de superstructure. »

« Le projet Gigabit est le coup de pouce dont nous avons besoin », a déclaré le Premier ministre britannique Boris Johnson.

Bien entendu, beaucoup de choses ont changé depuis. La Grande-Bretagne ne fait pas partie de l’Union européenne. Ce qui était ultra-rapide en 2015 semble maintenant relativement adapté aux piétons pour les amateurs de fibre complète comme Johnson. Le secteur privé devrait approvisionner environ 80% des ménages. Sans aide, les 20% restants pourraient se retrouver coincés dans une aire de repos haut débit pendant que leurs concitoyens profitent de la vie sur la voie rapide.

Mais profiter est le mot définitif. Peu de gens ont besoin d’une connexion gigabit aussi sérieusement que les citadins ont besoin de SUV gourmands en essence. Étrangement, on ne s’attend pas à ce que les contribuables paient pour cela. Les subventions à la large bande, cependant, ont acquis une acceptation difficile à appréhender. Les emplacements identifiés pour le projet Gigabit comprennent le parc national du Lake District, où une maison se vend généralement 275 000 £ (381 000 $), 10% de plus que la moyenne nationale. Les moins riches partent pour que les riches ruraux puissent regarder des vidéos de verrouillage en ultra haute définition.

Potins fous

Ce sont les incursions folles d’un Luddite, diraient les critiques. De même, les gens ont fait valoir qu’à l’époque du haut débit entièrement en cuivre, les réseaux de fibre partielle constituaient un investissement inutile qui serait inutile pour de nombreuses personnes qui travaillent ou étudient à domicile aujourd’hui. Il est difficile d’imaginer quels services nécessitent des connexions gigabit et sont tout aussi importants pour l’existence que l’eau courante ou l’électricité. Cela ne veut pas dire qu’ils n’apparaîtront jamais.

Des options peu claires, cependant, ne justifient pas de gaspiller 5 milliards de livres pendant la pire crise économique du siècle. L’un des aspects notables du verrouillage est la capacité des réseaux à fibre partielle du Royaume-Uni à faire face à une augmentation du trafic. Un service fiable de plusieurs mégabits par seconde est suffisant pour les «choses essentielles» comme la vérification des e-mails, la lecture des messages, le classement des copies et les achats en ligne. BT s’est engagé à déployer cette semaine une pleine fibre qui couvrira les deux tiers de l’ensemble du pays après que le régulateur ait abandonné tous les contrôles de prix et affaibli davantage les arguments en faveur du projet Gigabit.

Pour les personnes dans 20% du pays qui n’ont pas de connectivité gigabit du secteur privé, il existe trois alternatives. Le premier est simplement de se débrouiller avec ce qui est disponible. Est-ce une connexion « super rapide » pour plus de 97% du Royaume-Uni selon le gouvernement? super rapide signifie au moins 30 Mbps. Le financement du secteur public peut être justifié pour les 3% restants. Et un investissement gigabit pourrait avoir du sens si le déploiement coûte un peu plus que ultra-rapide.


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Toute personne désespérée pour le gigabit peut toujours se déplacer dans une zone où il est disponible. À l’heure actuelle, le gigabit n’est pas plus important qu’un bar à cocktails ou un restaurant étoilé au guide Michelin, et aucun résident mécontent d’une ville qui leur manque ne verrait les subventions gouvernementales comme la réponse (à supposer qu’il soit en bonne WordPress Divi). L’autre option est un déploiement financé par la communauté. Certains ont déjà pris forme avec le soutien du secteur privé.

Les points marqués par Mockridge en 2015 sont toujours valables aujourd’hui. Le projet Broadband Delivery UK (BDUK) financé par les contribuables était extrêmement controversé car Openreach remettait en question presque tous les contrats à l’époque, ainsi que le contrôle de certains bénéfices futurs, selon Virgin Media. Le câblo-opérateur a également critiqué le projet pour avoir claqué la porte lors d’un concours privé. Des programmes visant à accroître la demande auraient été préférables, a-t-il déclaré.

Peut-être que les administrateurs de Project Gigabit apprendront de ces erreurs et le rendront plus juste. Peut-être que la sortie du Royaume-Uni de l’Union européenne signifie qu’il ne tient plus compte des déclarations de la Commission européenne sur les aides d’État. Et peut-être que personne ne s’en souciera. Alors que la dette nationale est de 2,1 billions de livres sterling (2,5 billions de dollars américains) et croît de dizaines de milliards de livres par mois, un investissement haut débit de 5 milliards de livres sterling est à peine enregistré.

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