Les internautes sont piégés par les sites Web Google Payer des frais élevés pour des services gouvernementaux qui devraient être gratuits ou bien moins chers.

Les conducteurs qui renouvellent leur permis de conduire et les vacanciers qui demandent un visa de voyage sont les plus à risque.

Lorsque vous recherchez ces services sur Google, jusqu’à quatre des principales entrées de la première page des résultats de recherche sont des imitateurs qui se font passer pour des sites Web officiels.

Officiel: Le site Web officiel australien où un visa électronique est au prix de 20 $

Officiel: Le site Web officiel australien où un visa électronique est au prix de 20 $

Copycat: Le site Web astucieux à l'allure chic qui facture 35 $ (20 £) pour un visa

Copycat: Le site Web astucieux à l’allure chic qui facture 35 $ (20 £) pour un visa

En cliquant sur les liens, vous accédez à une page qui ne se distingue pas de la réalité.

En règle générale, les sites Web de copie utilisent les mêmes couleurs, la même mise en page et les mêmes mots. Vous obtenez généralement le vrai service gouvernemental – mais seulement après avoir payé une forte prime au site Web copieur qui sert d’intermédiaire.

Les sites Web Copycat facturent jusqu’à 60 £ pour renouveler un permis de conduire qui est gratuit pour les plus de 70 ans et coûte 14 £ en ligne si vous êtes plus jeune.

Pour un visa américain, qui devrait coûter un peu plus de 10 £, les sites Web de copieurs facturent jusqu’à 80 £. Les victimes croient souvent qu’elles utilisent des sites Web officiels et ne savent pas qu’elles paient trop cher.

Les sites Web Copycat paient généralement pour les annonces qui apparaissent en haut des pages de résultats de recherche Google. Ceux-ci ressemblent à des résultats normaux à l’exception d’un petit logo vert qui dit « AD ».

En 2014, Google a promis d’empêcher les entreprises peu scrupuleuses de le faire. Cependant, au cours de l’été, Money Mail a reçu un flux de lettres de victimes sur des sites Web copieurs.

Lorsque nous avons contesté Google, sa politique disait: « Il devient très clair que nous n’autoriserons pas la publicité des sites Web qui facturent des produits ou des services autrement gratuits. »

Google emploie plus de 1000 employés qui travaillent pour supprimer les publicités inappropriées, a déclaré une porte-parole. Cependant, nous pouvons voir que les sites Web imitateurs évitent la détection en exploitant une faille dans les règles du géant du Web.

Selon Google, les sites Web copieurs peuvent faire de la publicité s’ils « indiquent clairement que le service d’origine est disponible gratuitement ailleurs, fournissent un lien fonctionnel vers la source officielle à partir de laquelle ils peuvent obtenir le service gratuit et la valeur ajoutée pour laquelle il est disponible. frais, reflètent exactement « .

Les sites Web Copycat incluent généralement des clauses de non-responsabilité comme un passage non officiel dans les petits caractères de leurs pages.

Et pour justifier de facturer des frais supplémentaires, ils proposent des services qui, selon eux, apportent une valeur ajoutée – mais qui sont souvent redondants – par ex. B. «Assistance» lors du remplissage des formulaires.

David Ellis, 73 ans, de Prescot, Merseyside, a été surpris en train de renouveler son permis de conduire en juillet.

Lorsque les conducteurs ont 70 ans, ils doivent renouveler leur permis de conduire tous les trois ans. Ceci est gratuit via le site officiel gov.uk/renew-driving-licence-at-70.

Le site Web utilisé par David – il ne se souvient plus de son nom – lui a demandé de payer 90 pence pour les frais de port. Il a vu plus tard que 49 £ avaient été retirés de son compte.

Nous avons trouvé un site Web qui facture ces frais de permis de 90p pour les permis de conduire appelé Driving-licence-over70.adm-online.co.uk.

Vous serez inscrit à un service d’abonnement qui coûte 49 £ tous les deux mois pour des tutoriels sur la façon de remplir les formulaires.

Si vous recherchez des services gouvernementaux officiels, allez sur gov.uk et cherchez-y plutôt

«Le plus frustrant, c’est que je suis toujours très prudent avec ces choses et que je n’ai jamais été trahi», dit David. « Cela n’a pas sonné l’alarme parce que 90p ne ferait pas sauter la banque. »

Barbara Faulconbridge, 79 ans, a été frappée alors qu’elle remplaçait son permis de conduire perdu en juillet.

Le cadre à la retraite de l’entreprise a inscrit le titre «renouveler son permis de conduire» sur Google. Le meilleur résultat a été ukdrivingsupport.co.uk, dont les frais étaient de 59,99 £ pour un remplacement qui aurait dû coûter 20 £.

Barbara, qui vit à Selston, Nottinghamshire avec son mari Jeffrey, 83 ans, dit: « Cela avait l’air officiel, j’ai rempli tous mes détails sur un formulaire approprié, comme d’habitude. »

Quelques semaines plus tard, elle a reçu un formulaire DVLA pour une nouvelle licence avec quelques champs remplis. Elle s’est inquiétée et a essayé d’appeler l’entreprise. Mais même si elle avait laissé des messages, elle n’a jamais eu de réponse. Votre banque a accepté d’annuler le paiement et a depuis retrouvé sa licence perdue.

Dans les pays hors de l’UE, les citoyens britanniques doivent souvent demander un visa pour partir en vacances. Par exemple, un visa de touriste américain devrait coûter 14 $ (10,97 £), un visa canadien devrait coûter 7 $ (4,17 £) et en Australie, il est gratuit.

Money Mail a récemment tapé « American Visa » dans google et usa-travel-application.net était le site Web qui apparaissait dans les résultats ci-dessus. Il y a une charge de 79 £ pour le visa et des services tels qu’un «service d’assistance en ligne».

Lorsque nous cherchions hier la même chose pour un visa canadien, canadaentry.eu était le premier résultat. Il s’agit d’un service canadien d’autorisation de voyage et coûte 89 $ (53 £).

Le site Web officiel du gouvernement est cic.gc.ca/english/visit. Nous avons également trouvé des sites Web australiens qui facturent 35 $ pour un visa. Le site officiel est australia.gov.au.

Gary Davies, 62 ans, et sa femme ont perdu 58 £ après avoir demandé un ESTA en ligne – un visa de touriste électronique pour les États-Unis. Avant ses vacances de mai, Gary a cherché un visa américain et ses résultats Google ont montré esta-registration.co.uk.

Cela imite le site officiel du gouvernement américain, esta.cbp.dhs.gov/esta. Il a été facturé 58 £ – plus de cinq fois le coût officiel.

Money Mail a cherché hier sur Google « ESTA » et esta-registration.co.uk était le deuxième résultat. C’était le cas dans les résultats de recherche normaux, plutôt que dans les annonces payantes qui apparaissent généralement en haut.

Selon les normes commerciales, l’entreprise travaille avec des moteurs de recherche pour éviter les résultats trompeurs. Mike Andrews, coordinateur principal de l’équipe eCrime National Trading Standards, déclare: « Si vous recherchez des services gouvernementaux officiels, allez sur gov.uk et cherchez-y à la place. »

Pour obtenir un visa de vacances, allez sur gov.uk/foreign-travel-advice, cliquez sur les conditions d’entrée d’un pays et vous serez lié à une page officielle de demande de visa. Aucune des sociétés de copie n’a répondu aux demandes de commentaires.

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