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The Yellow House at Arles in Letter 691 to Theo Van Gogh, September 1888. (Avec l’aimable autorisation de Christie’s et Wikimedia Commons.)

« Les limites de ma langue signifient les limites de mon monde. » – Ludwig Wittgenstein
« Avoir une langue différente signifie avoir une seconde âme. » – Charlemagne

Zundert. Borinage. Paris. Arles. Auvers sur Oise. Ces noms sont en plein essor à travers l’histoire de l’art comme des rapports d’un canon lointain. Quand il faisait trop sombre pour peindre, Vincent Van Gogh a lu une quantité incroyable et compilé une énorme quantité de correspondance personnelle. Quelques mois avant sa mort, il écrivit à sa sœur qu’il avait perdu son installation en néerlandais et qu’une grande partie de la fameuse correspondance avec son frère Théo était en français. Beaucoup ont réfléchi à la façon dont sa peinture et sa maladie mentale sont liées, mais cela vaut également la peine de se demander: comment sa langue et son art ont-ils interagi? Qu’en est-il de sa langue et de son état mental?

Vincent a étudié le français à l’adolescence et a passé plusieurs années dans les régions francophones de Belgique (Borinage et Bruxelles) avant de s’installer à Paris, où il a vécu pendant deux ans avant de s’installer à Arles. Theo était également à Paris depuis plusieurs années, le français n’était donc pas nouveau lorsque ses lettres se sont brusquement déplacées dans cette langue. (Lorsqu’ils étaient ensemble, ils parlaient probablement le néerlandais, le français et un mélange des deux.)

À Arles, van Gogh adopte le français comme langue à part entière, et c’est là que son œuvre explose. Il a écrit Theo en français peu de temps après être descendu du train; son frère a répondu en nature, et la graine a été plantée. Vincent a écrit plus de 200 lettres d’Arles; Le plus court était de six pages. Beaucoup ont des dessins intégrés, des études de travaux en cours – une continuation de l’exploration visuelle de la réalité qui a dominé ses heures de jour. La correspondance décrit le processus créatif de Vincent, le temps et le vent, le vin et la lumière du soleil, ses interactions avec les gens de la ville – toutes choses étranges, étranges et stimulantes.

Des études récentes de neurolinguistique dans plusieurs langues méritent d’être signalées lorsque nous les appliquons à Van Gogh à Arles. Dans ce qu’on a appelé ça « Signature neurale » van Gogh aurait probablement eu le multilinguisme niveaux d’oxygène plus élevés dans certaines parties du cerveau et activité électrique dans différents lobes lorsque vous utilisez le français. Cette condition translinguale a été démontrée affectant les fonctions cognitives supérieures comme la durée d’attention et les compétences multitâches Profondeur de concentration. Ces nouvelles façons d’organiser son monde en langage avaient des liens avec ce que nous voyons sur sa toile: alors que l’écriture et la peinture enregistrent des philosophies, des émotions et des motifs à travers lesquels nous comprenons le monde, à Arles nous voyons l’esprit français de van Gogh en couleurs et en pinceau coups.

Il est clair que Vincent pouvait ressentir la stimulation supplémentaire et voulait la cultiver. Au milieu d’un flux d’action à l’écran, il écrit à sa sœur Willemien, « Laisse-moi t’écrire en français, cela rendra ma lettre vraiment plus facile. » Au lieu de changer le code, le français lui a permis de poursuivre des formes de pensée radicales dans un sens non diminué, jour (visuel) et nuit (verbal).

Penser en français peut aussi avoir affecté son état d’esprit. «Les patients semblent moins psychotiques dans une langue non native», explique Vamsi K. Koneru, spécialiste en acculturation et WordPress Divi mentale. « Vraisemblablement, l’effort intellectuel pour vous exprimer dans d’autres langues vous aide à maintenir une plus grande connexion avec la réalité. » En ce sens, le français pourrait être réconfortant pour Vincent, «un mécanisme d’adaptation pour faire face aux émotions et aux pensées turbulentes». Koneru dit que la transition linguistique de van Gogh «peut indiquer qu’il a trouvé une plus grande capacité à organiser sa pensée [in French] en raison de la nécessité d’un engagement et d’une concentration cognitifs plus élevés « – et c’est précisément cet engagement cognitif avancé qui a alimenté son art.

D’une manière remarquablement communicative Lettre, En tant que l’un des six qu’il a écrit en anglais, il s’est appelé «un étranger» dans son pays d’origine. Dans ce contexte, apprendre le français en famille a été un exercice de transformation. «Dès que je me sens un peu parisienne», dit sa belle-sœur Jo, la femme de Théo. a répondu en néerlandais, « Je vais commencer à écrire en français. » Jo fait allusion à Vincent utilisant le français parce qu’il «sentait» la Parisienne – le français offrait apparemment des sens et des sentiments que le néerlandais ne pouvait pas.

En partie à travers le langage, Vincent a innové pour expérimenter la réalité à Arles, et c’était un changement holistique: il s’est recréé – et a même changé de nom dans le processus. Il Théo a écrit des excuses que «van Gogh» ne devrait plus apparaître en relation avec son œuvre. De nombreuses personnalités notables ont changé de nom à des moments clés de leur carrière – y compris Picasso, Conrad et Napoléon – et même si cela peut sembler superficiel, l’auto-nomenclature a codifié le changement profond qui se passe dans sa tête.

Ernest Hemingway pensait qu’assumer de nouveaux rôles culturels (ce qu’il appelait la «transplantation») créait de nouvelles dimensions dans la création littéraire: «Avec les peintres, cela va plus loin», a-t-il déclaré. a écrit. «Ils font souvent mieux pour peindre quelque chose qui n’est pas leur place locale parce que la langue n’a pas d’importance pour eux et c’est l’œil et non l’oreille qui règne. Van Gogh est venu du nord pour peindre la Provence »et il l’a dépeinte« encore mieux que Cézanne ». Cependant, la langue peut en fait être subtilement impliquée. Comme Vincent écrit en anglais, L’air français « éclaircit le cerveau et fait quelque chose de bien – un monde de bien ».


Jeffrey Herlihy-Mera est professeur agrégé au Département des sciences humaines de l’Université de Porto Rico. Appartiennent à ses livres Après les études américaines (à venir), Le nationalisme expatrié d’Hemingway, et Paris en littérature américaine. Ses travaux les plus récents ont été publiés dans Études de fiction modernes, Voix des Caraïbes, et La revue du Minnesota.



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