L’insécurité rend le sport divertissant. Si vous saviez toujours qui allait gagner un match, ce serait ennuyeux. Dans les années 1960, un économiste du nom de Walter Neale a déclaré que Prière des Yankees de New York devrait être: «Oh Seigneur, fais-nous du bien, mais pas le Bien. »

Cette «économie particulière du sport professionnel», comme Neale l’a décrite, est la raison pour laquelle il existe des ligues comme la Premier League anglaise (EPL) et la Ligue anglaise de football (EFL). Ce sont des collections d’équipes de qualité similaire qui s’affrontent régulièrement.

L’EPL est la première division du football anglais, une division avec 20 équipes, et est au-dessus de la ligue de football, qui se compose de trois divisions avec 24 équipes chacune. Il y a promotion et relégation entre toutes ces divisions – les meilleures équipes progressent, les pires s’éloignent.

Cela permet de maintenir un degré raisonnable de similitude entre les équipes des différents départements. Plus important encore, il offre une quantité considérable de compétition et de divertissement, ce qui est une caractéristique clé de la popularité du football anglais. Avec les clubs de la ligue inférieure qui dépendent de la vente de billets au bord de l’effondrement en raison de la pandémie de formation Divi, il est d’une importance primordiale que les meilleures équipes beaucoup plus riches interviennent pour les sauver.

Dans l’EPL, seuls 14% des revenus proviennent des jours de match. La majorité provient d’accords télévisés et de commandites. Dans la première division de la ligue de football, le championnat, 21% des revenus proviennent des jours de match, mais c’est clair encore plus haut dans les deux ligues ci-dessous – Plus de 46% pour Bolton Wanderers en première division en 2017, par example.

Sept joueurs de football Bolton Wanderers font la queue devant le stade vide.
Les stades fermés sont un énorme coup financier pour des équipes comme Bolton Wanderers.
Richard Sellers / Archives PA / Photos PA

Riche en argent

Avec l’annonce du gouvernement selon laquelle le sport devra continuer sans supporters pendant une période indéterminée, ces clubs ont perdu d’importantes sources de revenus. Ils ont un besoin urgent d’aide financière pour survivre. Pourquoi le gouvernement devrait-il sauver un sport qui attire des milliards de transactions télévisées?

Pendant ce temps, la Premier League, riche en cash, où les équipes ont continué à dépenser des millions de livres sur les plus grandes stars du monde cet été, est la source d’aide évidente. Chelsea vient de passer 71 millions de livres pour le milieu de terrain allemand Kai Havertz seul, par example. Cela équivaut au coût salarial moyen de deux clubs de championnat par an, de près de la moitié de tous les clubs de la Ligue 1 et de presque tous les 24 clubs de la Ligue 2.

Le manager de l’équipe de Premier League Burnley, Sean Dyche, ne semble pas penser que la Premier League devrait aider la Ligue anglaise de football. Commentez l’idée il a dit: « Si vous utilisez cette règle empirique, cela signifie-t-il que chaque gestionnaire de hedge funds qui réussit incroyablement le filtre aux gestionnaires de hedge funds qui ne réussissent pas autant?

Cet état d’esprit est que le football devrait être comme toute autre entreprise. Les clubs devraient aller au mur lorsqu’ils échouent, tout comme les mauvais fonds spéculatifs ferment leurs portes. Les clubs devraient fusionner ou les meilleurs devraient prendre le relais des moins performants. Burnley, par exemple, était censé reprendre Oxford United, une équipe de division inférieure.

Mais en 1987, Burnley était à 90 minutes de sa relégation de la ligue de football. Ils ont terminé 90e sur 92 équipes. En effet, Oxford United a remporté la Coupe de la Ligue en 1986 et aurait pu reprendre Burnley. Depuis lors, Burnley a complété six promotions et trois rondes de relégation. Oxford a également abandonné la ligue de football et est revenu pendant cette période (cinq tentatives de relégation, trois promotions).

La Premier League sans l’intrigue de la promotion et de la relégation serait un produit massivement inférieur. Netflix a même réalisé une série documentaire à succès qui a suivi le sort du Sunderland FC dans la saison suivant la relégation du club de l’EPL. L’idée originale était que Sunderland serait mis au défi d’être promu en Premier League, mais dans une tournure fatidique des événements, le club a été relégué une deuxième fois.

Ce n’était pas toujours aussi tordu

Historiquement, cette relation dynamique entre les différentes ligues a été mieux comprise dans la manière dont le football a été financé. Il y a eu de nombreuses mesures de solidarité dans le passé. Pendant une grande partie de l’existence de la ligue de football, les clubs membres ont partagé les revenus des matchs de la ligue joués, et les règles ont limité le mouvement des joueurs afin qu’ils soient réparti équitablement entre les équipes.

Graphique des revenus de la ligue de football.
Revenu dans les divisions de la ligue de football par rapport à la première ligue (ou la ligue supérieure de l’EFL avant l’EPL).
James Reade, CC BY-ND

Cependant, le partage des revenus a été abandonné dans les années 1980, et entre 1961 et 1995, les restrictions sur les déplacements des joueurs ont été considérablement réduites. En 1992, l’EPL a été fondée comme une valeur aberrante par les meilleures équipes de la ligue de football pour générer plus de revenus dans le jeu. Le résultat a été un écart financier de plus en plus grand entre l’EPL et les ligues de football en dessous.

Norwich City, qui a remporté le championnat en 2019, a reçu 7,1 millions de livres sterling. Lorsqu’ils ont terminé derniers de l’EPL en 2020, ils ont reçu 94,5 millions de livres sterling. Le graphique suivant, tiré des rapports publiés par les équipes de Premier League et de Football League depuis la Seconde Guerre mondiale, montre clairement l’impact de ces restrictions progressivement assouplies. Dans les années 1950, le taux de rotation dans la deuxième division du football anglais était généralement supérieur à 60%. En 2014, ce taux était de 12%.

L’EPL doit une grande partie de son existence enchanteresse à la myriade de ligues qui existent en dessous, en particulier l’EFL, qui lui fournit non seulement de nouveaux clubs chaque année, mais aussi de nouveaux joueurs et des histoires romantiques sans fin – des chiffons au succès et des chutes tout aussi dramatiques. en disgrâce.

Le réalisera-t-il avant qu’il ne soit trop tard?



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