C’est important pour les entreprises plus anciennes pour repérer les changements sur le marché ou faire face à la réalité brutale d’être laissé dans la poussière. F5 est une entreprise old school fondée dans les années 1990 mais qui a changé plusieurs fois dans son histoire pour éviter des perturbations majeures. Au cours des deux dernières années, la société a poursuivi ce processus de redéfinition, cette fois avec trois acquisitions – NGINX, Shape Security et Volterra – totalisant 2,2 milliards de dollars, dans une nouvelle direction.

Bien que F5 soit lié à la gestion des applications depuis un certain temps, il a reconnu que la façon dont les organisations créent et gèrent les applications a radicalement changé avec le passage à Kubernetes, aux microservices et à la conteneurisation. Dans le même temps, les applications se déplacent de plus en plus vers la périphérie, plus près de l’utilisateur. L’entreprise savait qu’elle devait améliorer son jeu dans ces domaines afin de suivre les clients.

À eux seuls, il serait facile d’oublier le fait qu’il existe un plan de match derrière les trois acquisitions, mais ensemble, ils montrent à une entreprise avec un esprit clair où ils se dirigent ensuite. Nous nous sommes entretenus avec le président-directeur général de F5, François Locoh-Donou, pour savoir pourquoi il a acheté ces entreprises et pour découvrir comment la folie fonctionne dans la folie d’acquisition de son entreprise.

En regardant en arrière, en regardant en avant

Fondée en 1996, la F5 s’est retrouvée à plusieurs carrefours au cours de sa longue histoire où elle avait besoin de réévaluer sa position sur le marché. C’était à un tel point il y a quelques années. L’entreprise avait réussi à maîtriser la transition de l’appliance physique vers l’appliance virtuelle et du centre de données vers le cloud. Mais il a également vu le passage à Cloud Native à l’horizon et il savait qu’il devait être là pour survivre et prospérer à long terme.

«Nous sommes passés du maintien des performances des applications aux performances et à la sécurité réelles des applications. Au fil des ans, nous sommes devenus une société de fourniture d’applications et de sécurité. Et c’est exactement ainsi que F5 a grandi au cours des 15 dernières années », a déclaré Locoh-Donou.

Aujourd’hui, l’entreprise compte plus de 18 000 clients dans des secteurs tels que les services financiers, la formation Divi, le gouvernement, la technologie et les télécommunications. Il dit que l’entreprise s’est toujours concentrée sur les applications, leur déploiement et leur protection, mais quand ils ont regardé vers l’avenir, ils voulaient être en mesure de le faire dans un contexte moderne, et c’est là que les acquisitions sont intervenues.

Selon F5, les applications sont devenues essentielles au succès de leurs clients et leurs services informatiques consommaient trop de ressources pour connecter les applications au cloud et les maintenir en sécurité. Une partie de l’objectif de ces trois acquisitions était donc d’atteindre un niveau d’automatisation pour tout ce processus de gestion des applications modernes.

«Nous pensons que vous avancez rapidement de cinq ou dix ans. Nous entrerons dans un monde où les applications deviendront adaptables, ce qui signifie essentiellement que nous automatiserons la sécurité, la livraison et les performances des applications afin qu’une grande partie se fasse de manière native et automatisée », a déclaré Locoh-Donou.

Dans le cadre de ce changement, l’entreprise a vu ses clients utiliser de plus en plus des architectures de microservices dans leurs applications. Cela signifie qu’au lieu de déployer une grande application monolithique, les développeurs la déploient en petits morceaux dans des conteneurs pour une gestion, un déploiement et une mise à jour faciles.

Dans le même temps, les entreprises ont dû trouver un nouveau moyen de sécuriser ces applications lors de leur passage du centre de données au cloud jusqu’à la périphérie. Enfin, ce passage à la périphérie nécessiterait une nouvelle façon de gérer les applications.



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