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Pour de nombreuses personnes dans le monde du football, les trois mots les plus dangereux de la langue anglaise sont désormais « European Super League ». Dimanche 18 avril, 12 des clubs les plus connus d’Angleterre, d’Italie et d’Espagne ont annoncé qu’ils se sépareraient des structures existantes du football européen et formeraient leur propre ligue. prise en charge de la banque d’investissement géante de Wall Street JP Morgan Chase.

La création de cette Super League européenne (ESL), dans laquelle certains des clubs les plus riches et les plus grands du monde s’affrontent exclusivement dans un format fermé et strictement contrôlé, a été un choc pour beaucoup – y compris certains représentants de haut niveau du sport. Mais étant donné l’implacable et minutieux Commercialisation du beau jeu ces dernières années, il a également été sinistrement prévisible.

De la hausse constante du prix des billets et des rachats par effet de levier à la planification de matchs à des moments impairs pour correspondre aux programmes de télévision, le football – et le football européen en particulier – s’oriente de plus en plus vers le profit par rapport à toutes les autres considérations.

Leçons des États-Unis

Pour beaucoup d’entre nous, fans de football aux États-Unis, le plan ESL est tristement familier. Selon documents divulgués Selon le Financial Times, le modèle proposé est « très similaire à la structure des meilleures ligues sportives américaines ».

La plupart des grandes ligues sportives aux États-Unis sont essentiellement fermées et centralisées Les cartels – comme ceux que l’ESL essaie apparemment de créer. En d’autres termes, les «ligues» américaines sont en fait des unités commerciales distinctes qui peuvent (et le font souvent) négocier des accords de télévision et de sponsoring, gérer le merchandising des équipes, déterminer où les équipes peuvent jouer et qui peuvent être détenues, et beaucoup peuvent définir et appliquer des règles. , salaires, etc.

Il est crucial pour cette structure qu’il n’y ait ni ascension ni descente. Les mêmes équipes s’affrontent année après année et les nouvelles équipes ne sont autorisées que si la ligue décide de s’étendre ou si un groupe propriétaire est autorisé à déplacer une équipe existante dans une autre ville. Le premier est relativement rare, en particulier dans l’histoire moderne de la National Football League (NFL), de la Major League Baseball (MLB) et de la National Basketball Association (NBA) – aucune d’entre elles n’a ajouté d’équipes depuis la fin des années 1990 ou le début des années 2000. Ce dernier cas est plus courant car les propriétaires fortunés changent souvent d’équipe lorsqu’ils sont incapable d’extraire suffisamment de subventions publiques des églises locales (pour des choses comme les nouveaux stades). Les exemples actuels dans la NFL sont les Béliers de Saint-Louis et Chargeurs San Diego tous deux déménagent à Los Angeles et le Raiders d’Oakland Déménagé à Las Vegas.

Cette structure anticoncurrentielle a été spécifiquement conçue pour consolider le contrôle de l’élite sur la prise de décision et le profit, et illustre les tendances de monopole inhérentes au capitalisme. En combinant une structure de cartel fermée avec des valeurs de maximisation des profits, les ligues sportives américaines peuvent faire en sorte que les avantages économiques reviennent principalement à un petit groupe de riches propriétaires, plutôt qu’aux travailleurs ou aux communautés.

«En bref, la raison pour laquelle les sports américains sont tous organisés en cartels est que les propriétaires d’équipes peuvent faire des bénéfices», a déclaré Tim Worstall de l’Adam Smith Institute sur le marché libre. écrit. « Sans les cartels, tout l’argent irait aux joueurs. »



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