Nous jetons un coup d’œil aux meilleures équipes à avoir jamais joué à ce sport ces dernières années et aujourd’hui nous plongeons dans l’équipe de Leicester qui a dominé l’Angleterre et l’Europe.

Après l’introduction du système de ligue en 1987, appelé à l’origine la assez longue Division nationale de la Courage League, Bath était la force dominante. Bien que les Tigers aient remporté le titre lors de leur première campagne, cette grande équipe de West Country a gagné saison après saison.

Leicester a rompu le cycle en 1995, mais ce n’est que lorsque le légendaire Dean Richards numéro huit a pris les rênes en 1998 qu’ils ont commencé à affirmer leur autorité sur le reste de l’Angleterre et finalement sur l’Europe.

Les Midlanders ont connu un succès remarquable, remportant quatre titres nationaux et deux Coupes Heineken. Cela en a fait la première équipe à remporter le meilleur trophée d’Europe. Ce serait un record qui a duré une décennie avant le succès de Leinster en 2011 et en 2012.

Sous Richards, la tenue basée à Welford Road a créé un héritage dont les partisans de Tiger se souviennent avec tendresse à ce jour, en particulier compte tenu de la situation actuelle dans de tels conflits, mais qui ont eu tendance à s’effondrer au cours des deux prochaines années.

La démission du directeur de rugby en février 2004, qui a mis fin à un magnifique passage, a suivi à la sixième place. Bien sûr, il y a eu d’autres succès, y compris quatre autres triomphes en Premier League, mais ce n’était pas aussi durable que pendant cette grande période.

Qu’a-t-elle fait de bien?

Il y avait très peu de faiblesses, voire aucune, dans leur jeu. À l’avant, ils étaient composés de joueurs nationaux anglais qui formaient la colonne vertébrale de l’équipe pour le club et le pays, tandis que la ligne arrière avait un excellent mélange de meneurs de jeu et de rythme.

Leur coup de cœur était redouté et le partenariat au deuxième rang assurait un approvisionnement constant en balles dans l’alignement. Les tigres peuvent manquer d’un porteur brutal sous la forme de quelqu’un comme Lawrence Dallaglio, mais il y avait suffisamment d’élan pour mettre le côté à l’avant-pied pour que leur dos prospère.

Le demi-arrière avait une excellente combinaison de rythme, de contrôle et d’un jeu de coup de pied précis, ce qui a permis à un groupe d’arrières latéraux équilibré de capitaliser sur le bon travail de leurs coéquipiers. Il y avait aussi des adolescents derrière les attaquants qui gravissaient les échelons à l’époque et brillaient grâce à leur expérience et leur leadership.

Toutes les pièces s’emboîtent à merveille et les laissent dominer dans un premier temps en Angleterre avant d’amener cette excellence en Europe. Leur succès en Premier League est encore plus impressionnant si l’on considère qu’il n’y a pas eu de barrages à l’époque car les leaders de la ligue étaient correctement sacrés champions. En fait, cela a été assez gênant pour les téléspectateurs neutres, de sorte que le nouveau système a été introduit en partie à cause du contrôle des Tigres sur le tournoi.

Personnages clés

Il y avait peu de personnalités plus influentes dans le rugby anglais que Martin Johnson. Il est tout à fait approprié de commencer par le capitaine qui en a inspiré tant, des coéquipiers aux supporters, et ces qualités ont brillé à l’époque des succès prééminents de Leicester.

Johnson était très présent au deuxième rang et un excellent porteur, excellent en bouche et une bonne option d’alignement, mais c’était sans aucun doute sa pure agressivité, sa passion et son intelligence qui le craignaient et le respectaient tant.

Leicester a toujours eu une chance, mais a été intelligemment soutenu au deuxième rang, d’abord par Springbok Fritz van Heerden et puis des garçons Je suis kay. Tous deux ont offert une expertise sur le décor et une solidité derrière un excellent premier rang qui contenait des légendes des Tigres. Graham Rowntree, Dorian West, Darren Garforth et Richard Cockerill.

Comme ces cinq premiers dominaient souvent, cela a rendu le travail beaucoup plus facile pour la rangée arrière, qui avait un merveilleux équilibre. dans le Neil de retour Vous avez eu le classique Fetcher et Link Man pendant que Martin Corry, Lewis Moody et Will Johnson étaient les bêtes de somme qui combinaient notre défense avec d’excellents jeux de portage.

En arrière-plan, il y avait des personnes exceptionnellement talentueuses Austin Healeyqui pouvait jouer soit en demi de mêlée, en demi-volant ou sur l’aile, et sa polyvalence était essentielle pour la cause des Tigres. Cependant, il était souvent à la neuvième place et était accompagné d’un pivot Joël Stransky entre 1997 et 1999 Andy Goode est devenu un incontournable de la première équipe.

Devant eux se trouvait l’Australien doué Pat Howard et excellent arrière Tim Stimpsonqui était connu pour sa puissance de pédalage. Ils ont été complétés par des jeunes qui deviendraient des grands à Leicester Geordan Murphy et Léon Lloyd.

Réalisation d’une étape importante

À l’époque où Leicester était si dominateur au niveau national, il n’y avait pas de matchs à élimination directe pour tester les nerfs de la meilleure équipe d’Angleterre, ce qui signifie que la Heineken Cup a exercé une pression supplémentaire sur les rangs des Tigers.

Dans leur première année de compétition – les clubs anglais ont raté la saison 1998/99 en raison d’un différend de gouvernance – les hommes de Dean Richards n’ont même pas réussi à sortir de leur groupe, mais cela a changé en 2000/01.

Leicester a atteint la finale après des victoires sur Swansea et Gloucester en quart de finale et en demi-finale et a préparé une compétition contre le Stade Français.

C’était toujours difficile par rapport à l’un des plus grands du match européen, mais les Parisiens avaient aussi un avantage à domicile. Stade s’était faufilé devant Münster au cours des quatre dernières années pour s’assurer une place dans l’événement phare qui s’est déroulé dans la capitale française en 2001.

Le Parc des Princes était plein de locaux et la pression a peut-être conduit à une indiscipline inutile de la part de l’équipe anglaise. Une série d’indiscrétions a permis au grand Diego Dominguez de marquer neuf pénalités ainsi qu’un drop goal, mais toute la qualité du ballon dans la main venait de Leicester.

Ils ont marqué deux essais au troisième quart tandis que Tim Stimpson était précis sur le tee, marquant cinq pénalités et une conversion, mais les Tigers étaient toujours derrière les phases finales.

Les trois points de Dominguez à la 77e minute semblaient avoir remis le trophée au Stade, mais les protégés de Richards avaient d’autres idées. Healey a brillamment brisé le cœur de la défense adverse et a trouvé Lloyd sur la droite, se terminant dûment dans le coin droit.

Cela a donné à l’équipe de Premiership une avance de 32-30, mais Stimpson a ajouté les extras pour les mettre hors de portée de l’œil mort de Dominguez. Ils ont continué à remporter leur première coupe d’Europe et à consolider leur place parmi les meilleures équipes de club de tous les temps.





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