Vous avez sans aucun doute entendu parler du 27 Club, une idée répandue selon laquelle un nombre excessif de musiciens meurent à l’âge de 27 ans. Cela découle du fait que Brian Jones, Jimi Hendrix et Janis ont servi pendant une période de deux ans à partir de 1969. Joplin et Jim Morrison sont décédés à l’âge de 27 ans. Tous ces décès auraient pu être un accident, car tous ceux qui sont morts étaient connus pour vivre un style de vie rock and roll qui comprenait de nombreuses drogues et alcool.

La coïncidence de ces décès semblait étrange à l’époque, mais l’idée que 27 ans pourrait être un âge particulièrement dangereux pour les musiciens de rock célèbres n’a pas fait son chemin dans l’imaginaire public jusqu’en 1994, lorsque Kurt Cobain a décidé de mettre fin à ses jours à l’âge de 27 ans.

La mère de Cobain a fait une déclaration dans laquelle elle a écrit: « Maintenant, il est parti et a rejoint ce stupide club. Je lui ai dit de ne pas rejoindre ce stupide club. »

La déclaration de Mama Cobain est intéressante en ce qu’elle suggère que Kurt Cobain était au courant du « club stupide », suggérant que le fait de pouvoir le rejoindre peut avoir joué un rôle dans sa sombre décision que son suicide était une prophétie auto-réalisatrice. Cependant, quand on regarde les artistes décédés à 27 ans, cela semble effrayant.

Amy Winehouse avait 27 ans lorsqu’elle est décédée en 2011. Robert Johnson (1938), le claviériste de Grateful Dead Ron « Pigpen » McKernan (1971), le chanteur guitariste de Canned Heat Alan « Blind Owl » Wilson (1970), le bassiste de Hole Kristen Pfaff (1994) La chanteuse de gits Mia Zapata (1993), K- la pop star Jonghyun Kim (2017) et le chanteur-guitariste de Badfinger Pete Ham (1975) sont tous décédés à l’âge de 27 ans.

Jesse Belvin, un chanteur de R&B connu pour avoir co-écrit le standard doo-wop « Earth Angel », est également décédé à l’âge de 27 ans dans une collision frontale matinale sur les États-Unis 67 à l’ouest de Hope après avoir joué avec Jackie Wilson. Sam Cooke et plusieurs autres – Little Rocks Robinson Auditorium le 5 février 1960.

Sur Internet, le dernier spectacle de Belvin est souvent qualifié de « premier concert racialement intégré » à Little Rock. Comme Scott Whiteley Carter l’a souligné sur son blog Little Rock Culture Vulture (lrculturevulture.com), le blanc et le noir auraient été dans la foule ce soir-là à Robinson, mais « ce n’est qu’en août 1961 que le premier concert de 1961 a eu lieu. .  » Robinson qui n’avait pas de sièges séparés et c’était un événement unique. Ce ne serait pas une pratique courante à l’Auditorium Robinson jusqu’à ce que la loi sur les droits civils de 1965 soit adoptée. « 

Il existe d’autres mythes entourant l’affaire Belvin; Beaucoup pensent qu’il a été victime d’un crime de haine à motivation raciste. Certains rapports du concert indiquent qu’il ne devrait pas s’agir d’un spectacle intégré, qu’en fait deux spectacles étaient prévus ce soir-là, un premier pour un public noir et un plus tard pour les blancs.

Des problèmes auraient éclaté lorsqu’un groupe de Blancs s’est présenté et Wilson aurait refusé de jouer pour eux. Les artistes auraient été chassés de la ville sous la menace d’une arme. Et les pneus de leurs voitures ont été en quelque sorte sabotés.

Ça n’a aucun sens. Initialement, l’annonce dans le journal de l’émission indique une seule émission à partir de 18 h 50 (les billets en prévente coûtent 1,75 $ plus taxes). Wilson et les autres artistes avaient l’habitude de jouer pour des publics séparés. Il n’y a aucune mention d’un trouble lors du concert, et en 1960, un incident à motivation raciste à l’Auditorium Robinson aurait certainement attiré l’attention.

Un rapport plus plausible est que l’émission a été interrompue à plusieurs reprises par des racistes criant après les adolescents blancs qui étaient là pour partir. Le Los Angeles Sentinel, un vénérable hebdomadaire appartenant à des Noirs, a peut-être contribué à assombrir les eaux autour de l’affaire Belvin. Deux semaines après l’accident, il y avait une histoire suggérant que les pneus de voiture de Belvin «avaient été coupés volontairement des heures» avant l’accident mortel. « 

Il a été rapporté que les pneus de la voiture de Wilson ont également été entaillés, bien que ce ne soit apparemment pas le cas. Wilson s’est rendu à Dallas pour le prochain lieu et aurait été désemparé quand il a découvert que Belvin ne l’avait pas fait. (Rebecca Miller a fait un rapport détaillé sur les rumeurs de la mort de Belvin et les raisons d’être sceptique à leur sujet sur son blog Jackie Wilson Lovers – jackiewilsonlover.wordpress.com.)

Très probablement, comme l’a rapporté le journal Hope, la Cadillac de Belvin a dérivé sur la ligne médiane vers 6 heures du matin le 6 février et a heurté de plein fouet une voiture portée par Max Gene Nohl et sa femme Eleanor de Milwaukee qui venaient de rentrer de vacances au Mexique. Les Nohl sont morts comme Belvin.

Nohl était un plongeur de sauvetage, aventurier, diplômé du MIT et membre de l’International Scuba Divers Hall of Fame qui a fait une plongée record de 420 pieds au fond du lac Michigan en 1937. Il a également découvert les pyramides de pierre encore inexpliquées sous Rock Lake au Wisconsin. Sauf que certains archéologues, comme Robert Birmingham de la Wisconsin Historical Society, disent qu’ils ne sont « rien d’extraordinaire et rien que la géologie ne peut pas bien expliquer ».

C’est comme ça que ça se passe habituellement. Max Nohl a probablement vu des formations rocheuses drôles mais naturelles. Jesse Belvin est probablement mort dans un terrible accident causé par une erreur d’un conducteur. Et le Club 27 n’est qu’une façon dont nos espèces à la recherche de modèles voient les choses.

Si vous regardez les données, vous constaterez que 27 n’a rien de spécial. Il n’y a pas de pic statistique suggérant que l’âge est plus dangereux que tout autre.

Lorsque Dianna Kenny, professeur de psychologie et de musique à l’Université de Sydney, a examiné les données, elle a conclu que «les musiciens populaires ont probablement raccourci l’espérance de vie par rapport à des populations générales comparables en raison de choix de mode de vie».

Les musiciens sont tout aussi susceptibles de mourir à d’autres âges. Otis Redding, Gram Parsons, Nick Drake et Fats Navarro sont tous décédés à l’âge de 26 ans. Le grand chanteur Bradley Nowell, le chanteur Blind Lemon, Shannon Hoon, JP « The Big Bopper » Richardson et Bix Beiderbecke avaient tous 28 ans quand ils sont morts. Il est intéressant de noter que ces célèbres rock stars sont mortes à l’âge de 27 ans, mais ce n’est pas particulièrement significatif. Les choses se sont simplement déroulées de cette façon.

Il est peut-être plus satisfaisant de croire à la chance et aux énigmes, aux griffes et aux mains chaudes. Il est certainement vrai que beaucoup de choses se passent au-delà des limites de notre perception. Plus nous comprenons le monde, moins nous sommes confiants de ce que nous pensons savoir.


Philip Martin est chroniqueur et critique pour la Arkansas Democrat Gazette. Envoyez-lui un e-mail à [email protected] et lisez son blog sur blooddirtandangels.com.



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