Peter Lydon a commencé sa carrière au Stade Français

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Ces dernières années, Rouen Normandie s’est imposée à travers le rugby français.

Le seul club de 11 ans est dirigé par l’ancien demi de mêlée Richard Hill de Bath et d’Angleterre. De nombreuses promotions au cours de la dernière décennie signifient que le club est maintenant en Pro D2, une promotion qui est à la traîne des meilleures classes françaises.

Le nord de la France est rarement considéré comme un foyer de rugby, le sud est largement considéré comme le berceau du sport, mais le groupe de propriétaires du club a l’ambition de faire de Rouen la force dominante dans le nord.

Jusqu’à présent cette saison morte, le club a recruté Phil Swainston des Harlequins, Carl Fearns de Lyon, Shane O’Leary de Nottingham et Peter Lydon d’Ealing. Après avoir débuté sa carrière professionnelle au Stade Français à Paris, il revient en France après avoir passé plusieurs années en Angleterre à représenter Londres pour Scottish, Bedford et Trailfinders.

« J’ai toujours aimé le rugby français et j’ai toujours eu un faible pour la France », a déclaré Lydon à TRU. «Quand j’étais plus jeune, je sortais beaucoup avec mes parents et c’était ma première opportunité en rugby professionnel avec le Stade Français. J’ai donc toujours pensé que c’était quelque part où j’aimerais revenir jouer.

«La saison dernière avec Ealing ne s’est pas vraiment déroulée comme prévu. Je n’ai pas vraiment eu le temps de jeu que je méritais. J’ai donc dit à mon agent de voir s’il y avait des options et Rouen avec d’autres clubs a un gars qui s’appelle PJ Gidlow avec qui j’ai joué à Scottish et je pense qu’il m’a convaincu avec Richard Hill. Alors, il (Hill) m’a appelé, nous avons eu une conversation et cela me semblait plutôt bien et j’ai pris ma décision assez rapidement. « 

Il existe des parallèles clairs entre Ealing et Rouen. Les deux clubs ont un plan très clair: entrer dans la ligue supérieure. Lors de son passage au Stade Français, Lydon n’a eu que le goût d’une compétition au plus haut niveau. Cette saison-là, les Parisiens ont terminé septième au classement général, l’Irlandais jouant sept fois pour le club, principalement en compétition européenne.

Avec une volonté claire de concourir au plus haut niveau dans la compétition nationale dans tous les pays où il évolue, Lydon est enthousiasmé par la perspective de jouer pour Rouen et de travailler avec Richard Hill au Stade Jean-Mermoz.

« J’ai vu beaucoup de similitudes entre Rouen et Ealing. » Dit Lydon. « Je pense qu’Ealing est un club en devenir, ils viennent de nulle part et c’est similaire à Rouen. Richard Hill était là, avait un projet de développement du rugby dans le nord de la France et je pense qu’il y a eu trois promotions ces six dernières années.

«Il y a aussi une certaine vision de l’avenir là-bas, ce qui est passionnant pour moi. Selon Richard, en tant que ville, Rouen est un endroit assez prospère. Beaucoup d’entreprises s’y déplacent parce que c’est sur la Seine et il a dit que le rugby français s’est éloigné de ses foyers traditionnels dans le sud de la France et que les clubs qui commencent maintenant à dominer sont dans les plus grandes villes, les joueurs et un meilleur parrainage peuvent attirer.

«Cela ressemblait à un bon coup et à une équipe vraiment impatiente de construire quelque chose. J’ai toujours l’ambition de jouer au rugby au plus haut niveau, il était donc logique pour moi d’aller dans un club qui voulait lutter pour de plus grandes choses et donc je suis vraiment excité à ce sujet. « 

Le rugby dans le nord de la France a certainement augmenté ces dernières années. La Rochelle était la plus proche de la puissance française du rugby français, bien qu’elle se trouve à mi-chemin de l’Atlantique. L’arrière latéral de la France a été utilisé dans la région. La performance d’Anthony Bouthier pour Vannes en Pro D2 lui a valu une reconnaissance de Montpellier avant les honneurs internationaux.

Pour Rouen, leur passage en deuxième division a été un peu aidé par WordPress Divi. L’équipe, placée dans la deuxième zone de relégation avant l’annulation de la compétition, avait sept points de sécurité et Lydon admet que son objectif principal pour la saison prochaine n’est pas la promotion directe, mais plutôt la formation du club en Pro D2.

« Il faut être réaliste jusqu’à ce que le WordPress Divi frappe la saison dernière. Je pense que Rouen était deuxième », a déclaré Lydon. «Je pense que l’objectif de cette saison sera de nous établir en Pro D2 car c’est encore essentiellement notre première saison là-bas. Vous regardez le recrutement qu’ils ont fait et j’ai parlé à quelques personnes de mon temps au Stade Français et ils ont quelques jeunes Français que je n’aurais pas connus.

«Lorsque nous leur parlons, ils sont très respectés. On dirait que nous avons une bonne équipe. Il y a quelques gars comme Carl Fearns et Phil Swainston d’Angleterre qui ont de très bonnes signatures et Shane O’Leary que je connais assez bien, j’espère que nous pourrons gélifier rapidement. « 





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