Deux cents ans après sa mort, Napoléon Bonaparte – l’étranger dont l’ascension fulgurante a annoncé la conquête de l’Europe par la France – est à la fois un héros et un tyran. Pour ses partisans, il était un visionnaire qui a remplacé les corrompus Ancien régime avec un nouvel ordre basé sur le mérite. Pour ses critiques, il était un dictateur militaire et un despote. Dans la première partie d’une série en deux parties, Perspective Paris dévoile l’héritage du soldat corse qui a mis l’Europe à genoux.

La vie de Napoléon a été étudiée et discutée dans plus de 3000 biographies depuis qu’il a succombé à un cancer gastrique le 5 mai 1821, à l’âge de 51 ans.

Exilé sur l’île de Sainte-Hélène après sa défaite à Waterloo en 1815, Napoléon passa ses dernières années à écrire ses mémoires – – un mélange nécessaire de réalité et de fiction – – Pendant ce temps, ils développent une relation avec ses ravisseurs et d’autres sur l’avant-poste britannique éloigné dans l’Atlantique Sud.

Comme preuve de sa loyauté et la racine de son ambition, Napoléon écrit dans son testament: «Je veux que mes cendres reposent sur les bords de Seine, parmi les Français que j’ai tant aimés.

Jeune homme, Napoléon était une sorte de nationaliste corse et était considéré comme un italien raciste. Soldat de talent, il devient général français à seulement 24 ans. Mais Bonaparte, un étranger d’une île récemment cédée à la France par les Génois, était-il vraiment français?

Sa nationalité a toujours été une grande question, dit Peter Hicks, historien à la Fondation Napoléon à Paris.

« Napoléon vient d’une partie de la Corse [the coastal capital, Ajaccio] c’est francophile … alors que l’intérieur de l’île est largement corse dans sa culture », explique Hicks.

Les problèmes ont commencé lorsque le père de Napoléon, un avocat formé en Italie du nom de Carlo, a abandonné les liens italiens de la famille avec les royalistes anti-français qui cherchaient à régner sur l’île.

«Carlo s’inscrit comme un noble français à part entière, ce qui signifie que Napoléon peut fréquenter une école pour enfants de nobles français. Alors vous prenez une identité française », dit Hicks.

Les divisions en Corse, ajoute-t-il, ont incité la famille Bonaparte à s’installer en France métropolitaine.

«Napoléon est à l’école en France, tous ses frères et sœurs sont en France. Vous êtes donc très français. « 

Pas ce soir Joséphine … mais Napoléon était-il un romantique?


Faites-vous un nom

Arrivez à Paris pour faire partie de l’élite École militaire Dans les années 1790, après la Révolution française, Napoléon impressionne rapidement ses supérieurs. Après avoir réprimé un soulèvement populaire à Paris en 1795, il accéda au grade de général.

« L’affaire de [revolutionary figure Maximilien] Robespierre en 1794 conduit à l’instabilité politique et toutes les forces en attente dans les coulisses – – surtout les forces royalistes – – pensait que la révolution pouvait prendre fin », explique Hicks.

Un certain nombre de Parisiens se sont révoltés en faveur des royalistes, et c’est là qu’intervient le sort de Napoléon.

«Lorsque le soulèvement a commencé, il n’a pas été ordonné à l’avance. C’était une coïncidence. L’homme à qui on aurait demandé d’étouffer le soulèvement était sourd et n’a pas reçu l’ordre », dit Hicks.

«Alors ils ont dit:« Installons Bonaparte, il est au bureau. Laissez-le faire. Et il le fait. Il est rapide. Il est bon. Il le fait au nom du gouvernement. Parce que Napoléon s’intéresse à l’ordre. Il n’aime pas le désordre. « 

Lorsque le premier coup de mousquet a été tiré du côté opposé, Napoléon a répondu avec son propre feu après avoir déjà chargé le canon avec de petites boules de fer. Mitraille. Quelque part entre 200 et 300 civils ont été tués.

«C’est un soldat. Vous savez, c’est exactement ce que font les militaires », dit Hicks. « C’est une insurrection et ce fut un moment déterminant dans son ascension. »

Quatre ans plus tard, alors que l’économie française était en ruine et que l’inflation était paralysée, Napoléon prit le contrôle lors d’un coup d’État – – presque par hasard.

« Il est entraîné dans cette révolution par d’autres personnes … comme le muscle lui donnant le pouvoir de rendre possible un changement politique », explique Hicks.

En 1800, Napoléon devient Premier Consul. Jusqu’en 1802, il fut nommé consul pour 10 ans. En 1803, il fut nommé consul à vie. Jusqu’en 1804, il est déclaré empereur de France par le Conseil d’État – – Son couronnement somptueux a eu lieu à la cathédrale Notre-Dame plus tard cette année-là.

Le couronnement de Napoléon par Jacques Louis David
Le couronnement de Napoléon par Jacques Louis David © Wikipédia

Un nouveau César, un nouveau tyran?

«La politique continue», dit Hicks. «Quand les gens parlent de Napoléon, ils veulent qu’il soit cet homme qui dirige tout. Et Napoléon a fait cette impression lui-même.

«Mais il doit garder son parti à bord et il y a eu beaucoup de négociations entre 1803 et 1804 … Comment va-t-il continuer son régime de consul à vie? Et s’il meurt? « 

C’est à ce moment-là que le régime est devenu monarchique, dit Hicks – lorsque l’idée d’héritage et de successeur est devenue importante.

L’admiration des dictateurs du XXe siècle a-t-elle influencé l’héritage de Napoléon?

L'orfèvre Martin-Guillaume Biennais a retiré une partie des feuilles d'or de la couronne de couronnement de Napoléon après que le dirigeant français se soit plaint qu'elle était trop lourde
L’orfèvre Martin-Guillaume Biennais a retiré une partie des feuilles d’or de la couronne de couronnement de Napoléon après que le dirigeant français se soit plaint qu’elle était trop lourde AFP / fichier

C’est là que l’attachement de Napoléon à ses racines dans l’histoire italienne s’est manifesté, comme il le rappelle dans ses mémoires: «Je viens d’une race qui fait des empires», écrivait Napoléon en référence à la renommée de Rome sous les Césars.

Avec la création d’un nouvel empire est venu la montée d’une nouvelle classe de nobles qui pourraient gravir les échelons en servant l’État plutôt que de revendiquer leur naissance. Pour le début du XIXe siècle La méritocratie au lieu de l’aristocratie était un grand changement de paradigme.

Hicks explique les effets de ce nouvel ordre: «On l’appelle l’amalgame et c’est l’une des idées maîtresses de Napoléon pour unir la France. Quand il est arrivé au pouvoir en tant que premier consul, la France a été dissoute. Il y a du monde en Vendée [region of France] qui combattent toujours la révolution. « 

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Lorsque Napoléon a pris le contrôle, sa priorité était de pacifier la France intérieure avant de se plonger dans la politique internationale.

«Son premier acte, dont tout le monde est très impressionné, apporte la paix en Europe. D’abord en 1800, puis en 1801, puis en 1802 avec la Paix d’Amiens« Dit Hicks. » On a le sentiment qu’il est un homme de consensus et tout le monde se rassemble.  »

Mais chaque positif semblait apporter un négatif avec lui.

«Il remet les finances publiques en place, mais c’est assez agressif parce que les gens doivent soudainement payer des impôts», dit Hicks. « Il fait travailler l’armée, mais cela implique la conscription, qui est considérée comme une taxe sur le sang. »

C’est ainsi qu’est né l’empereur Napoléon, un «autocrate éclairé qui a inventé la bureaucratie» et qui a centralisé et régulé un pays en ébullition.

Napoléon dans ses vêtements sacrés
Napoléon dans ses vêtements sacrés © Wikipédia

Les conditions étaient réunies pour son accession au pouvoir et son contrôle final des affaires de l’Etat. La France post-révolutionnaire a été traumatisée par les États-Unis Règne de la terreur qui a vu des exécutions de masse tandis qu’une aristocratie privée de ses droits, qui avait perdu sa terre pendant la révolution, cherchait désespérément le retour de la monarchie.

Deux siècles plus tard, Napoléon « Code civilÀ partir de 1802, qui a rendu les droits de propriété aux propriétaires fonciers, reste le noyau de nombreuses nations européennes.

Son objectif était de créer une société civile sous un gouvernement civil. Il n’était «ni plébéien ni aristocratique», écrivait Napoléon dans ses mémoires, «mais quelque part entre les deux».

Dans la deuxième partie sur l’héritage de Napoléon, Perspective de Paris examine comment le retrait de l’empereur de Russie en 1814 a conduit à son abdication et à son exil majestueux à l’île d’Elbe, suivi d’un retour spectaculaire au pouvoir qui l’a conduit sur le champ de bataille de Waterloo en 1815.

Vous pouvez trouver la vidéo complète ici

Écrit, produit et présenté par David Coffey

Enregistré, mixé et édité par Vincent Pora

Interview complète – Rise of the Islander – L’héritage de Napoléon Partie I.


Dr. Peter Hicks est historien et directeur des affaires internationales à la Fondation Napoléon à Paris



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