Même pendant une pandémie, les fermes naturelles parisiennes âgées d’un an seulement ont eu un assez bon succès dans la production commerciale, et la ferme familiale a triplé dans tous les produits locaux naturels et biologiques.

«À l’origine, ce n’était censé être qu’une ferme», a déclaré le propriétaire Karl Binger. «… Mais oui, nous ne savions rien de Paris, nous avons juste trouvé le bon pays au bon moment. Je pense toujours qu’il y a beaucoup de providence tu sais parce que tout s’est passé comme ça. « 

La famille a acheté un terrain en 2017, essayant principalement de sortir de la ville. Binger a travaillé dans l’informatique, mais lui et sa femme, Kathy, voulaient retourner au pays. Paris Natural Farms est né sur une annonce Craigslist pour 12 acres au sud de Paris.

Pour le moment, la ferme est en plein printemps, plantant de nouveaux plants pour différentes cultures toutes les quelques semaines pour les faire tourner dans la croissance.

« L’année dernière, nous nous sommes juste un peu inclinés », a déclaré Binger, ajoutant qu’ils avaient investi dans trois autres serres et autres infrastructures agricoles. « Il a été très bien accueilli et nous avons donc triplé un peu cette année. »

Le plan pour la terre achetée par la famille était uniquement de fournir une nourriture durable pour la famille de six personnes et leurs animaux de compagnie. Mais il est cultivé pour inclure des canards, des poulets, des chèvres naines nigérianes, des oies et même un âne.

«Je me suis éclairé, je pense que vous pourriez appeler ça du jardinage», a déclaré Binger, ajoutant qu’il était entré dans un terrier vert de lapin de l’agriculture biologique, de la construction de lits surélevés, et plus encore.

En mars 2020, Paris Natural Farms a ouvert un magasin sur le Market Square Farmers Market, vendant tous les produits et plantes biologiques cultivés localement, ainsi que des œufs de poulet, de caille et de canard. De là, la ferme familiale a pu vendre des produits toute l’année et même s’approvisionner en récolte auprès d’une entreprise locale, la boulangerie parisienne.

Les deux entrepreneurs se sont rencontrés sur le marché fermier, a déclaré le propriétaire de la boulangerie parisienne Kit Lindsey.

«Il est venu ici pour prendre un repas», a déclaré Lindsey, et comme c’était une période lente, Lindsey a pris le temps de parler à Binger de ses produits. « Plus je lui parlais, plus nous semblions être excités tous les deux. »

Et ils étaient très satisfaits des produits.

«C’est génial», a déclaré Lindsey. «Il y a une différence si nette entre les produits frais et les produits de l’épicerie ou même de notre fournisseur. … Je peux dire: «Oui, il a été choisi vendredi. «Non:» Nous avons ouvert le sac vendredi.  »

Il y avait une douleur croissante, a déclaré Binger, essais et erreurs, mais cela en valait la peine. Binger envisage de recevoir le label biologique du département américain de l’Agriculture, ce qui implique beaucoup de bureaucratie gouvernementale. Cependant, il a dit qu’ils auront un nom naturel où l’organisation enverra d’autres agriculteurs pour examiner la ferme et ses pratiques. Il a dit que le nom naturel répond à toutes les exigences de l’agriculture biologique, mais qu’il est moins fastidieux et coûte moins cher.

«Ce n’est pas seulement du jardinage, c’est vraiment un modèle commercial», a-t-il déclaré. «Nous avons dû faire et répéter beaucoup de choses. Cela semble facile lorsque vous lisez un livre. « 

La ferme, qui s’étend sur 17,5 hectares de terrain, est une combinaison de plates-bandes surélevées et de serres. Binger a déclaré qu’il avait également des projets pour de petits vergers, y compris des pommes, des poires et des pêches. Ils utilisent l’agriculture intensive, un lit de 30 pouces avec des rangées compressées qui est plus intense dans l’espace limité, a-t-il déclaré. La propriété entière était à l’origine boisée et la famille est venue de Fort Worth plusieurs week-ends pour tout nettoyer. Binger a même installé une cave tempête, qu’il a transformée en zone de départ pour les semences.

«C’est vraiment un investissement maintenant», a-t-il déclaré. «Nous avons de très bons taux de germination là-bas. Vous n’avez besoin de rien pour le chauffage, juste d’un petit radiateur. C’est une excellente opération. « 

Même Snowmageddon 2021, la tempête hivernale de février qui a paralysé tout l’État, n’a pas eu trop d’impact sur la ferme.

« Nous avons tout gardé sauf deux plateaux de roquette », a déclaré Binger. « Nous avons supposé que tout était parti, mais tout a bien survécu. »

Avec une combinaison de couverture contre le gel et de bâche d’ensilage, la famille a pu couvrir les cultures dans le sol et la neige a servi d’isolant. Les couvertures sont restées une semaine entière et lorsque la neige a finalement fondu, les plantes étaient entières et saines. Mais ce n’était pas la partie la plus difficile de la tempête, a déclaré Binger.

La ferme a fonctionné pendant 24 heures, puis la chaleur dans les serres s’est éteinte, puis le générateur s’est éteint, dans les deux sens. La famille a dû pousser des plateaux de semis dans leur maison pendant une nuit, ainsi que des poussins qui n’avaient éclos qu’un mois plus tôt.

«Nous avons apporté des milliers de plantes dans la cuisine ici», a déclaré Binger. «Et nous n’avions pas d’électricité, juste un petit feu dans la cheminée. Nous n’arrivons toujours pas à y croire. C’était définitivement un test de foi. « 

D’autres idées pour élargir le marché des produits Paris Natural Farms incluent une boîte de marché, 20 $ pour des produits frais et des extras spéciaux. Binger a déclaré qu’il avait déjà commencé à créer le formulaire pour le site Web.

Tout au long de ce voyage, a-t-il dit, il y a eu des confirmations que c’est ce que lui et sa famille doivent faire.

« C’est agréable à voir », a déclaré Binger. «Surtout quand nous revenons en arrière et regardons à travers des images et, vous savez mec, voyons simplement comment tout s’emboîte et c’était fascinant. Oui, le meilleur voyage à ce jour. « 



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