L’abattage de 267 arbres pour faire place à 30 maisons prévues en bordure de zones humides est controversé


PHOTO PMG: TERESA CARSON - Barbara Kinzle Christman est l'une des nombreuses personnes à avoir écrit une lettre à la ville demandant de ne pas développer les terres bordant les zones humides.  Elle s'inquiète de la perte d'habitat et du ruissellement toxique des maisons qui seraient construites juste à côté de la zone humide.

Une proposition d’abattre plus de 250 arbres sur une parcelle de terrain adjacente à une zone humide protégée et à un parc pour faire place à un nouveau lotissement de 30 lots a suscité une controverse à Gresham.

« La suppression de la quantité d’arbres proposée et le développement à proximité de la zone humide et de la forêt de Southwest Park auront des effets négatifs immédiats pour les générations à venir, nous ne pouvons donc pas les réparer », a averti Lyndsy Manz, un habitant de Gresham, dans un commentaire à la Commission de conception de Gresham pendant leur audience publique sur la question mercredi 20 janvier.

La zone densément boisée est adjacente aux terres humides Grant Butte et au cours supérieur du ruisseau Fairview. Au nord se trouve le parc communautaire du sud-ouest non développé, propriété de la ville de Gresham. La partie sud-ouest du site est une zone de conservation de l’habitat.

CARTES DES LUNETTES DE COURTOISIE - Le terrain à aménager est une section verte triangulaire à gauche de la photo et à gauche de celle-ci se trouvent des maisons unifamiliales.  La boucle sombre est la zone marécageuse qui est protégée en tant qu'habitat.  Le parc inoccupé du sud-ouest, propriété de la ville de Gresham, se trouve au sommet.

Le nouveau développement proposé, nommé Headwaters, est situé au 3535 W. Powell Blvd., sur 7,82 acres appartenant auparavant à feu Helen Shaull. Il se trouve à environ 800 mètres à l’est du centre commercial Highland Fair.

SGS Development LLC, dont le siège est à Bend, prévoit de développer le terrain et de vendre la propriété à un entrepreneur pour construire les 30 maisons.

Le développement proposé a déclenché une vague de commentaires publics et de controverses.

Un rapport de 24 pages rédigé par les responsables de la ville de Gresham recommandait que 267 arbres soient subdivisés et enlevés. La ville est essentiellement tenue d’approuver le développement de 30 lots tant qu’il est conforme aux directives d’aménagement du territoire de l’État et aux codes de la ville.

«Si une proposition répond aux critères et aux normes, ou peut être satisfaite avec des conditions d’approbation« raisonnables », elle doit être approuvée», a déclaré Elizabeth Coffey, directrice des communications de la ville de Gresham, par courriel.

East County Rising, un groupe d’action politique, demande à Metro, au district de conservation des sols et de l’eau d’East Multnomah et à la ville de Gresham d’acheter le terrain de Shaull pour le protéger en tant qu’espace naturel.

« Vous devez de toute urgence leur demander de transférer les terres dans la propriété publique », a déclaré East County Rising dans un courrier électronique adressé à ses partisans le samedi 30 janvier.

Coffey a déclaré que la ville avait « des discussions avec des partenaires potentiels sur les solutions qui permettraient de conserver la propriété publique du terrain ». La ville fait face à une crise budgétaire qui pourrait rendre difficile l’achat du terrain même avec des partenaires.

Chet Antonsen de SGS Development a déclaré que Metro et Gresham avaient le premier droit de refuser la propriété et ont refusé de l’acheter.

L’eau de source « sera sans aucun doute un atout pour la communauté », a déclaré Antonsen, « Gresham a besoin d’un logement ».

PHOTO PMG: TERESA CARSON - La cour arrière de Betty Kelm est à la limite du développement prévu et elle s'inquiète de la destruction d'une autre belle population d'arbres.

La Commission de conception de Gresham devrait prendre une décision sur le développement de Headwaters d’ici le mercredi 24 février. La décision de la Commission de conception des deux parties doit faire l’objet d’un appel dans les 12 jours suivant la décision. Le conseil municipal de Gresham entendrait l’appel. La décision du conseil municipal peut faire l’objet d’un recours auprès de la Commission d’appel de l’État pour l’utilisation des sols.

Est-ce clair?

La société Audubon de Portland a nommé le bien «importance pour les ressources naturelles régionales» et a écrit: «Nous exhortons la ville de Gresham à faire tout son possible pour que la propriété Shaull soit intégrée dans cette zone naturelle et non développée.

La société Audubon a soutenu que la ville ne comptait pas correctement la population de vieux sapins et qu’un dénombrement approprié limiterait la taille et nécessiterait un contrôle de l’érosion. D’autres commentateurs ont convenu que le nombre d’arbres était incorrect et que l’élimination des arbres proposée constituerait une coupe à blanc qui déclencherait un ensemble différent de règles.

Même le sous-comité de la foresterie urbaine de la ville a écrit au sujet de plusieurs «préoccupations» qu’il a concernant l’élimination des vieux sapins.

Malgré les commentaires du public exprimant des inquiétudes concernant la «coupe» de 267 arbres, le rapport de 24 pages du personnel de la ville déclarait: «Compte tenu de la taille et de la densité des arbres et de la petite taille de la propriété, il n’y a pas assez d’espace pour réussir à protéger les arbres des activités de construction et les protéger des coups de vent jusqu’à ce que les maisons puissent être construites sur la propriété, «l’enlèvement des arbres était acceptable selon la loi de la ville.

PHOTO PMG: TERESA CARSON - Les 267 arbres à abattre sont des sapins de Douglas à pleine croissance.

John Bildsoe, vice-président de la Coalition des quartiers de Gresham, a écrit que des pointes de flèches et d’autres artefacts indigènes ont été trouvés sur le site.

Bildsoe a écrit: « Je demande respectueusement que toute discussion sur le développement du bien Shaull soit suspendue jusqu’à ce qu’un examen approfondi de l’importance historique et culturelle du site soit mené. »

Les responsables de la ville ont recommandé de contacter le State Historic Preservation Office et les « tribus appropriées » pour déterminer si les sites et objets archéologiques sont « susceptibles de se trouver dans la zone du projet ».

Si un site ou un objet est découvert, les travaux d’aménagement sont «immédiatement suspendus», indique le rapport, et la ville en est informée.

Carol « Caz » Zyvatkauskas, une photographe de la nature de Gresham, s’est également opposée à la subdivision de Headwaters.

« Prétendre que ce développement est acceptable en raison d’une faible adhésion à des codes faibles ne fait pas grand-chose pour promouvoir la vision d’un Gresham vert vibrant qui a été voté en 1990 », écrit-elle dans une note du parc.

« Ce n’est pas un marécage lent, mais un habitat vital pour les tortues peintes en voie de disparition et un sanctuaire de migration pour des milliers d’oiseaux, y compris le héron bleu amer américain, le pygargue à tête blanche et le faucon à queue rousse. »

PHOTO DE COURTOISIE: CAROL CAZ ZYVATKAUSKAS - De nombreux animaux vivent dans les zones humides et sur la propriété Shaull, y compris des tortues peintes et des hérons.  La photographe animalière Carol Caz Zyvatkauskas, qui a photographié la région, a capturé un Virginia Rail qui venait de capturer un têtard.

Antonsen a déclaré que SGS avait connu des revers sur d’autres projets, certains dans le comté de East Multnomah.

«Je ne pense pas avoir jamais réalisé un projet sans controverse en 30 ans», a-t-il déclaré.

Il a noté que la plupart des lotissements sont controversés et que « les gens ne se rendent pas compte que l’endroit où ils vivent actuellement était autrefois controversé ».

En fait, après un revers similaire dans la communauté en 2014, SGS a vendu la propriété prévue de Gantenbein Farm au 2826 NW Division St. à Metro, Gresham et EMSWCD. Cette propriété fait maintenant partie des zones humides de Grant Butte.

Antonsen a déclaré qu’il avait payé « environ 1 million de dollars » pour la propriété Shaull et que s’il la vendait, ce serait « beaucoup plus d’argent », ce qui explique que SGS a déjà dépensé des fonds pour le projet Headwaters.

Le promoteur a offert de faire don d’une partie de l’espace dans la zone de conservation de l’habitat à la ville afin que le parc puisse être inclus dans Southwest Park afin d’avoir accès à Southwest Fifth Drive pour l’infrastructure. Si cela ne se produit pas, une mesure de conservation est nécessaire.

La controverse Headwaters se prépare depuis des mois. La demande de Headwaters a été jugée complète par le personnel de la Gresham Design Commission le 14 décembre 2020, et un avis public a été adressé aux propriétaires à proximité le 30 décembre. La plupart des commentaires ont rejeté le développement.

Christian Burgess, « contribuable, électeur et résident inquiet de Northwest Gresham », a écrit à la commission: « Je suis triste et frustré que la ville de Gresham donne » le droit « aux riches promoteurs à but lucratif en dehors de la région à un plus de construction de lotissements qui supportent le coût des quelques vestiges d’habitats naturels de notre ville.  »


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