Améliorer l’accès à l’électricité et à l’approvisionnement en électricité tout en minimisant les émissions de gaz à effet de serre sont les objectifs centraux de nombreux gouvernements, et les conceptions avancées de réacteurs nucléaires, y compris les petits réacteurs modulaires (SMR), peuvent jouer un rôle crucial dans la réalisation de ces objectifs. Cependant, les nouvelles approches de leur conception et de leur mise en œuvre posent des défis pour le cadre juridique existant.

Bien que le Normes de sécurité de l’AIEA – qui servent de référence mondiale pour la protection de l’homme et de l’environnement contre les effets nocifs des rayonnements ionisants – peuvent généralement s’appliquer aux SMR, experts du Forum des régulateurs SMR travaillent sur une solution sur mesure pour aider les autorités nationales à réglementer cette nouvelle classe de réacteurs nucléaires.

votre nouvelles recommandations de sécurité Après une réunion d’experts travaillant à l’élaboration de normes nationales pour les SMR, les SMR sont désormais disponibles en ligne. Cette nouvelle génération de réacteurs électronucléaires d’une puissance maximale de 300 MW (e) par unité offre la possibilité d’une alimentation flexible, également en combinaison avec des énergies renouvelables, et peut être utilisée en tant que système mono-module ou multi-module.

« Le Forum des régulateurs SMR estime que l’utilisation des SMR nécessite un cadre juridique flexible pour relever les défis de sûreté spécifiques liés aux aspects nouveaux des projets proposés », a déclaré Camille Scotto De Cesar, responsable adjoint de la sûreté nucléaire à l’AIEA, collabore avec les membres de le forum. « De nouvelles recommandations ont été publiées sur les implications de sécurité découlant de l’utilisation de la modularité et de la compacité des SMR et du cadre de licence du cycle de vie des SMR. »

Le Forum des régulateurs SMR, hébergé par l’AIEA, est un groupe international de régulateurs qui s’attaque aux défis de la réglementation des nouvelles conceptions de SMR. Le forum, fondé en mars 2015, rassemble neuf pays et autres parties prenantes Échange de connaissances et d’expériences dans le domaine de la réglementation SMR. Ensemble, ils identifient et proposent des solutions aux problèmes de sécurité courants qui peuvent contester les examens réglementaires associés aux SMR.

«Le travail du Forum des régulateurs SMR nous permet de mieux comprendre l’état actuel de la technique et les défis de l’autorisation des SMR», a déclaré Greg Rzentkowski, directeur de la division de la sûreté des installations nucléaires de l’AIEA. «Bien que nous n’ayons actuellement pas l’intention de développer des normes de sécurité spécifiques pour les SMR, nous utiliserons ces résultats pour créer notre cadre holistique et technologiquement neutre pour la sûreté des centrales nucléaires, qui s’applique également aux nouvelles conceptions, afin d’aider harmoniser les approches internationales avec les normes de sécurité de l’AIEA. «Pour être efficaces, les régulateurs doivent être prêts à recalibrer le modèle réglementaire actuel en s’appuyant davantage sur les informations sur les risques et les performances, a-t-il ajouté.

Nous avons demandé à Karine Herviou, directrice de l’Institut de radioprotection et de sûreté nucléaire (IRSN, France) et membre du forum, de nous fournir ces dernières recommandations.

Quelles spécificités de la conception SMR peuvent affecter la sécurité?

Karine Herviou: La modularité et la compacité des SMR peuvent avoir un impact sur la sécurité et créer de nouveaux défis pour le cycle de vie des SMR associés aux phases de conception, construction, mise en service, exploitation et démantèlement.

À quoi fait référence le terme «modulaire»?

Karine Herviou: Cela fait référence à la façon dont les SMR sont construits («approches de conception modulaire») ou à la capacité d’autoriser des unités de puissance supplémentaires au même endroit ou dans la même infrastructure (ce que l’on appelle les «approches de conception modulaire»). Le SMR Regulators Forum examine les deux définitions de la modularité, car les deux peuvent avoir des implications en matière de sécurité.

Quelles sont les implications pour la sécurité de l’utilisation de la modularité dans les SMR?

Karine Herviou: Les conceptions SMR multi-modules peuvent présenter certains avantages opérationnels et de sécurité, tels que: B. Connexions entre modules pour améliorer la disponibilité et la fiabilité des services de support (électricité, air comprimé, eau) ou du personnel qualifié. D’un autre côté, l’expérience actuelle d’exploitation des centrales nucléaires à plusieurs unités suggère qu’elles pourraient nécessiter une attention particulière à la sûreté nucléaire, comme le soulignent les leçons tirées de l’accident de la centrale nucléaire à plusieurs unités à Fukushima-Daiichi. Par exemple, l’utilisation de systèmes partagés peut créer le risque de vulnérabilités de conception et de dépendances entre les installations. En d’autres termes, si un module est confronté à un problème de sécurité, il ne doit pas affecter les autres modules [see Interim report on Multi-unit/Multi-module aspects specific to SMRs].

Comment les concepteurs SMR peuvent-ils améliorer la sécurité?

Karine Herviou: Le Forum des régulateurs SMR estime qu’il serait bénéfique pour les concepteurs et les régulateurs de penser au-delà de la mentalité d’une seule entité. Cela peut signifier que vos considérations sont étendues à l’ensemble du risque du site, y compris le développement de méthodes pour regrouper les risques provenant de différentes sources sur le site. Par exemple, lors de l’entretien de modules, il convient de prendre en compte qu’un danger dans un module en cours de construction, de maintenance ou d’exploitation n’a pas de conséquences sur la sécurité pour l’unité de commande voisine, ou les conséquences sur la sécurité sont correctement prises en compte par la rédaction des dispositions d’atténuation d’un tel danger (par exemple un couvercle de protection ou des restrictions sur le fonctionnement des modules voisins lors de l’introduction d’un nouveau module ou lors d’activités sensibles).

Quels sont les effets sur la sécurité de la compacité des SMR?

Karine Herviou: La plupart des SMR sont conçus pour être compacts afin de leur permettre d’être fabriqués en usine et de faciliter leur transport vers les locaux de l’usine. Cependant, la compacité des SMR peut s’avérer difficile lorsqu’il s’agit d’effectuer les inspections, les opérations et la maintenance requises non seulement pendant la phase de fabrication, mais pendant tout le cycle de vie du SMR. Par exemple, un contrôle et un contrôle non destructif des cordons de soudure des composants est nécessaire afin de vérifier la qualité des objets fabriqués.

Qui pourrait aider à remédier à cette situation?

Karine Herviou: Les processus de fabrication doivent être correctement coordonnés afin que les inspections et investigations nécessaires soient accessibles. Les fournisseurs doivent également envisager à l’avance comment les inspections seront menées pendant que le réacteur est en fonctionnement et discuter de l’accessibilité avec les titulaires de permis et les organismes de réglementation potentiels avant de finaliser ces conceptions. De plus, le développement d’unités de contrôle spécifiques peut être demandé [see Interim report on manufacturability, supply chain management and commissioning of Small Modular Reactors].

Quels sont les défis de sécurité auxquels le SMR Lifecycle Licensing Framework est confronté?

Karine Herviou: Les nouveaux enjeux du cadre réglementaire du cycle de vie des SMR sont principalement liés aux phases de construction, de mise en service et de démantèlement, en particulier pour les SMR à modules multiples. En plus des nouvelles caractéristiques et approches de conception, les projets SMR peuvent en fait présenter diverses différences par rapport aux nouveaux projets de construction, allant de la fabrication et des tests en usine aux nouvelles méthodes de construction et de mise en service. Celles-ci peuvent avoir un impact sur les phases potentielles de l’autorisation SMR et remettre en cause la vision traditionnelle de l’approche d’autorisation, qui prend alors en compte les phases d’activités de haut niveau suivantes: évaluation du site et du site, conception, construction, mise en service, exploitation, déclassement et exemption du contrôle réglementaire. . Par exemple, toutes les activités liées au projet, y compris les effets de la construction et de l’exploitation de plusieurs modules (ou unités) en un seul endroit, doivent être incluses dans la demande de licence.

Quel est l’impact du déplacement de la fabrication et de l’assemblage du site vers les usines, comme c’est le cas avec les SMR?

Karine Herviou: Par rapport aux centrales nucléaires conventionnelles, comment et où les essais initiaux du système sont effectués peuvent changer. Bon nombre des tests qui étaient auparavant des tests initiaux sur site en usine peuvent être des tests en usine effectués par le fournisseur. Étant donné que l’exploitant est toujours responsable de la conception et de la construction du SMR, il devrait surveiller de manière adéquate tous les essais en usine effectués dans le cadre des essais initiaux du système.

Pour plus d’informations sur les recommandations du forum du régulateur SMR sur le cadre de licence SMR Lifecycle, consultez le Rapport intermédiaire sur les interventions réglementaires importantes au cours du cycle de vie d’un petit réacteur modulaire.



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