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PHOTO: Sledgeteam 1 de l’expédition au Danemark 1906-08. De gauche, le commandant d’expédition Niels Peter Høeg Hagen, Mylius-Erichsen et Jørgen Brønlund. Tous les trois sont morts lors de l’expédition. Crédit wikipedia ….
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Crédit photo: Wikipedia

Jørgen Brønlund était l’un des participants à la légendaire expédition de Mylius Erichsen au Groenland au Danemark en 1906-08. En 1907, il mourut de faim et d’engelures dans une petite grotte, mais avant cela, il fit une dernière note dans son journal:

«79 Fjord a péri après avoir essayé de rentrer chez moi par-dessus la calotte glaciaire. Je suis venu ici en novembre dans le clair de lune qui s’estompait et je ne pouvais pas me déplacer à cause du gel dans mes pieds et de l’obscurité.

L’expédition danoise s’était rendue dans le nord-est du Groenland l’année précédente pour explorer et cartographier l’extrême nord du Groenland et déterminer si les 50 000 kilomètres carrés de Peary Land étaient une péninsule ou une île. S’il y avait une île, elle reviendrait aux Américains. S’il y avait une péninsule, elle ferait partie du territoire danois.

Après une tentative infructueuse d’entrer dans le fjord de l’indépendance, Jørgen Brønlund et deux autres participants de l’équipe de traîneaux 1 de l’expédition ont finalement dû abandonner.

Quelques jours avant la mort de Brønlund, les deux autres de l’équipe de traîneaux 1 sont morts: le commandant de l’expédition Mylius Erichsen et Niels Peter Høegh Hagen. Ni leurs corps ni leurs journaux n’ont été retrouvés depuis.

Le corps et le journal de Jørgen Brønlund ont été retrouvés et depuis lors, le journal est conservé presque à la Bibliothèque royale de Copenhague.

Désormais, les chimistes de l’Université du Danemark du Sud ont eu l’occasion d’analyser une partie spécifique de la dernière page du journal. En particulier, une marque noire sous la dernière entrée et signature de Jørgens Brønlund.

Les résultats seront publiés dans la revue Archéométrie.

Les analyses montrent que la tache est constituée des composants suivants: caoutchouc brûlé, diverses huiles, pétrole et matières fécales.

– Ces nouvelles connaissances donnent un aperçu unique des dernières heures de Brønlund, déclare le professeur de chimie Kaare Lund Rasmussen, Institut de physique, chimie et pharmacie de l’Université du Danemark du Sud.

– Je vois par moi-même comment lui, affaibli et aux mains sales et tremblantes, s’est tripoté en essayant d’allumer le brûleur, mais a échoué, dit-il.

En tant que dernier survivant de l’équipe de traîneau 1, Brønlund avait atteint un dépôt sur Lamberts Land et avait un brûleur à mazout LUX, des allumettes et de l’huile. Cependant, il n’y avait pas d’alcool métabolisé pour préchauffer le brûleur.

– Il a dû trouver autre chose pour faire fonctionner le brûleur. Vous pouvez utiliser du papier ou un chiffon huilé, mais c’est difficile. Nous pensons qu’il a essayé les huiles disponibles car la tache noire contient des traces d’huile végétale et des huiles qui pourraient provenir de poissons, d’animaux ou de bougies en cire, explique Kaare Lund Rasmussen.

La teneur en caoutchouc brûlé de la tache provient probablement d’un joint dans le brûleur Lux. Le sceau a peut-être été brûlé dans la grotte bien avant la crise de Brønlund, mais cela aurait également pu se produire lors de sa dernière tentative infructueuse d’allumer un feu.

Le corps et le journal de Brønlund ont été retrouvés quatre mois plus tard, au printemps, par Johan Peter Koch et Tobias Gabrielsen, qui avaient quitté Danmarkshavn pour retrouver les membres manquants de l’équipe de traîneaux 1.

Le journal a été retrouvé aux pieds de Brønlund et ramené au Danemark. Il est maintenant conservé à la Bibliothèque royale de Copenhague.

Le brûleur Lux de Brønlund a été découvert en 1973 par la patrouille de défense danoise Sirius. Après la réinhumation de Brønlund en 1978, il a été donné à l’Institut de l’Arctique à Copenhague.

Peary Land:

Péninsule du nord-est du Groenland, du nom de l’explorateur polaire américain RE Peary, qui pensait que la région était une île et ne faisait donc pas partie du Danemark. Cela a été réfuté par l’expédition du Danemark et Peary Land est resté danois. Peary Land est inhabité.

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