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Mai est national Mois des seniors américainset le thème de cette année est Connectez, créez, contribuez. Un domaine en particulier menace d’empêcher les personnes âgées d’établir ces liens: la fracture numérique.

Nationale, un tiers Les adultes de 65 ans et plus déclarent n’avoir jamais utilisé Internet et la moitié n’ont pas accès à Internet à la maison. Près de la moitié de ceux qui utilisent Internet disent avoir besoin de l’aide de quelqu’un d’autre pour configurer ou commencer à utiliser un nouvel appareil numérique. Même à San Francisco – la maison de géants de la technologie comme Twitter, Facebook et Google – 40% Les personnes âgées n’ont pas les compétences de base en littératie numérique, et parmi elles, plus de la moitié n’utilisent pas du tout Internet.

La maîtrise du numérique est devenue un élément clé de ce que signifie être pleinement impliqué dans la société. Lorsque nous ne parvenons pas à donner accès à la technologie et à l’éducation aux personnes âgées, nous les excluons de la société, exacerbant une tendance déjà inquiétante à l’isolement et à la solitude chez les personnes âgées.

En tant que chercheur travaillant directement avec des personnes âgées isolées pour fournir Internet à bas prix, des tablettes et une formation numérique sur Internet Programme Alliés Tech, dirigé par l’organisation à but non lucratif Petits frères amis âgésJ’entends ce sentiment régulièrement de la part des seniors.

Je visite les participants Tech Allies – qui ont entre 62 et 98 ans – à la fois avant et après leur formation technologique individuelle de huit semaines. Nous parlons de leurs expériences et perspectives sur la technologie aujourd’hui. Lorsqu’un aîné s’est demandé pourquoi lui et d’autres personnes âgées voulaient apprendre à utiliser Internet, il m’a dit: «Nous avons l’impression d’être devant un immeuble auquel nous n’avons pas accès.

Une autre femme a déclaré que parce qu’elle n’a pas accès à Internet ou ne sait pas utiliser la technologie, elle a le sentiment: «Je ne fais plus partie de ce monde. Dans certaines facettes de la société, je ne peux tout simplement pas m’impliquer … [things] ne sont tout simplement pas possibles si vous n’êtes pas dans le flux d’Internet. « 

Contrairement aux inquiétudes suscitées par l’isolement croissant de la technologie chez les populations plus jeunes, la communication et la connexion en ligne peuvent être particulièrement bénéfiques pour les personnes âgées vivant dans leur pays d’origine, loin de leur famille, ou qui ont perdu les êtres chers dont elles dépendent aide sociale. Les aînés peuvent utiliser des outils en ligne pour se connecter avec leurs amis et leur famille par le biais de plateformes de messagerie, de chat vidéo et de médias sociaux, même lorsqu’ils ne peuvent plus leur rendre visite physiquement.

Les personnes âgées peuvent trouver des groupes de soutien en ligne pour les personnes qui partagent leur maladie. Et ils peuvent entrer en contact avec le monde extérieur via des actualités, des blogs, des plateformes de streaming et des e-mails, même s’ils ne peuvent plus se déplacer aussi facilement qu’auparavant. Un aîné m’a dit: «Sans gardien, je ne peux pas bouger facilement et je ne les ai que quelques heures par jour [the tablet] … était un excellent compagnon pour moi et me connecte avec d’autres personnes. « 

Image gracieuseté de Getty Images

Pour les personnes âgées en particulier, les risques associés à l’isolement social sont profonds. La solitude chez les personnes âgées a été associée à dépression, Maladie cardiovasculaire,Perte fonctionnelle et décès. La technologie peut être un outil important pour réduire ces risques, mais seulement si nous enseignons aux personnes âgées les compétences dont elles ont besoin pour accéder à notre monde numérique.

Mais nous pouvons combler cette lacune. Notre recherche montre que les alliés technologiques améliorent de manière mesurable l’utilisation de la technologie par les personnes âgées et la confiance dans les compétences numériques clés. Des programmes comme celui-ci qui intègrent la formation technologique dans les organisations communautaires existantes devraient être élargis, avec un financement local, étatique et étatique plus important étant une priorité et les entreprises technologiques et les investisseurs plus impliqués. Si nous en avons même une fraction L’année dernière seulement, 8 milliards de dollars ont été investis dans les entreprises de soins de formation Divi numériques En adaptant ces outils aux personnes âgées, nous pourrions élargir considérablement la facilité d’utilisation, la formation et l’accès à la large bande et aux appareils.

Le soutien aux entreprises technologiques peut prendre plusieurs formes. En plus d’élargir les programmes de don d’appareils, les entreprises de technologie devraient développer des appareils spécifiquement pour les personnes âgées (si votre main tremble, le glissement peut être difficile …) et disposer de lignes d’appel d’assistance technique adaptées aux personnes âgées moins familiarisées avec Internet (cache , Cookies et nuages), oh mon Dieu!).

En outre, les fournisseurs de services à large bande comme Comcast et AT&T devraient rationaliser le processus d’inscription pour leur programmation Internet abordable et élargir leur admissibilité. Les partenariats entre les fournisseurs de services et les organismes communautaires qui se concentrent sur les personnes âgées seront essentiels pour que ces efforts répondent vraiment aux besoins des personnes âgées.

Bien entendu, de nombreuses personnes âgées manifestent également un manque d’intérêt pour la technologie. Pour certains, cela traduit un réel manque d’envie d’utiliser les outils numériques. Pour d’autres, cependant, cela reflète la peur sous-jacente de la technologie et le manque de compétences. Une formation appropriée peut aider à réduire ces craintes et à susciter de l’intérêt. Il faut faire très attention, en particulier lorsqu’il s’agit de formation en ligne à la sécurité. Les personnes âgées sont plus susceptibles d’être victimes de fraude en ligne et de mettre leurs informations personnelles en danger. Cependant, grâce à une formation sur mesure en littératie numérique, ils peuvent apprendre à naviguer sur Internet en toute sécurité.

L’importance de l’inclusion numérique ne disparaîtra pas avec le changement de génération dans les décennies à venir. La technologie évolue constamment et à chaque nouvelle innovation numérique, les jeunes adultes doivent également s’adapter.

En investissant davantage dans la fourniture d’appareils accessibles, la formation à large bande et la formation numérique, la technologie peut devenir un outil puissant pour réduire la solitude chez les personnes âgées et leur donner les moyens de se connecter, de créer et de contribuer en ligne. Comme l’a dit un ancien, « Il est temps de rattraper son retard, vous savez, et de rejoindre le monde. »



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