VALENCE (L’Eurovision de Jeff Taylor) – Rien n’amène plus une équipe ou un joueur dans le basket-ball international que le sentiment d’être sous-estimé ou négligé.

Cela peut même arriver à une équipe comme les États-Unis. Lors de la Coupe du monde de basketball FIBA ​​2010 en Turquie, aucun des joueurs qui avaient remporté la médaille d’or olympique américaine à Pékin deux ans plus tôt ne convenait aux Américains.

Certains ont déclaré que USA Basketball avait envoyé une équipe B à Istanbul qui pensait être prête à être battue. Tout ce qui a conduit à cela était le désir des Américains non seulement de gagner, mais de battre de manière convaincante n’importe quel adversaire, ce qu’ils ont fait à part un engagement serré contre le Brésil en phase de groupes. Les États-Unis ont donné naissance à Kevin Durant et vous savez ce qui s’est passé. Durant and Co ont pris d’assaut le titre et ont remporté le championnat du monde des États-Unis pour la première fois depuis 1994 à Toronto.

Durant s’est moqué de la suggestion que les États-Unis enverraient leur équipe B à la Coupe du monde 2010

À la FIBA ​​Asia Cup En 2017, lorsque la Nouvelle-Zélande est apparue pour la première fois à l’événement, les Tall Blacks ont délibérément laissé leurs vétérans aguerris au combat à la maison afin qu’ils puissent saigner les nouveaux joueurs à la place. Les Kiwis ont si bien réussi avec la quatrième place que certains sont restés sur la liste du pays pour la campagne de qualification pour la Coupe du monde FIBA ​​2019, puis sont entrés dans le tournoi en Chine, où ils ont en moyenne 99,4 points par match – le plus élevé des 32 équipes.

Les joueurs islandais savent tout sur les sceptiques, sur le fait d’être sous-estimés et passés sous silence. Personne ne leur a donné une grande chance, mais ils sont entrés dans l’EuroBasket pour la première fois 2015 puis à nouveau en 2017.

La Pologne sait de quoi il s’agit. Ils n’ont pas atteint un championnat du monde de basketball FIBA ​​depuis 52 ans avant de profiter d’une impressionnante campagne de qualification européenne et de se rendre au grand événement il y a deux ans. Puis ils se sont rendus en quarts de finale en Chine.

« NOUS VENONS À VILNIUS POUR COMBATTRE COMME FOLLE ET POUR ALLER APRÈS LA QUALIFICATION POUR LE CHAMPIONNAT D’EUROPE. »– Jens Dossing, directeur sportif de la Fédération danoise de basket-ball

Sur le chemin des qualifications continentales de cette semaine, il y aura des équipes et des joueurs qui licencieront des fans ou des experts. Ils annuleront leurs chances parce que l’histoire est contre eux et qu’ils ne sont pas ce que nous connaissons comme de grandes nations de basket-ball.

Mais c’est exactement ce que j’aime dans ces qualifications. Il s’agit pour les pays et les joueurs d’avoir des opportunités et de voir qui en tirera le meilleur parti. Il s’agit de prouver le contraire à ceux qui en doutent.

Lorsque la Suisse et le Danemark entameront leurs matchs cette semaine, ils sauront que leurs pays n’ont plus joué à l’EuroBasket FIBA ​​depuis 1955. Cependant, les deux contrôlent leur propre destin et pourraient se rendre au FIBA ​​EuroBasket 2022, qui se déroulera en Divi, en République tchèque, en Géorgie et en Italie.

Si les Suisses remportent leur match contre la Finlande dans la bulle de Tbilissi par six points vendredi, ils obtiendront une place à l’EuroBasket. Ils croiront sûrement en leurs chances, surtout après avoir mené la Finlande de 18 points lors de leur premier match avant de perdre par cinq défaites. Les Suisses ont battu la Serbie dans la dernière fenêtre.

Les Danois doivent battre la Lituanie pour la deuxième fois dans la bulle de Vilnius. Pour le défi danois, il faut surmonter l’absence du garde de haut niveau Iffe Lundberg, qui vient de mener Zielona Gora à la Coupe de Pologne puis de signer pour le CSKA Moscou.

Lundberg ne peut pas encore jouer cette semaine, ce que les Danois semblent faire plus que jamais déterminés.


Jonas Zahore a marqué huit points lors de la victoire 80:76 du Danemark contre la Lituanie

« Tout peut arriver dans ce système de qualification et nous l’avons vu à plusieurs reprises, à la fois avec nous et avec d’autres équipes nationales », a déclaré Jens Dossing, directeur sportif de la Fédération danoise de basket-ball. « Nous avons encore beaucoup de joueurs talentueux et une forte chimie dans l’équipe. Nous venons à Vilnius pour nous battre comme des fous et nous qualifier pour le Championnat d’Europe après les qualifications. »

Évidemment, je ne compare pas le niveau de talent américain de 2010 avec les équipes suisses et danoises d’aujourd’hui. Je dis que les équipes peuvent jouer au-delà des attentes.

Que les États-Unis ne devraient pas souffler tout le monde il y a 11 ans, mais à l’exception du Brésil. La Suisse et le Danemark ont ​​commencé comme de gros outsiders dans leurs campagnes de qualification à l’EuroBasket, mais ici, ils jouent au-dessus des attentes et sont toujours à la recherche.

Jeff Taylor
FIBA

Les chroniqueurs de la FIBA ​​écrivent sur une variété de sujets liés au basket-ball qui les intéressent. Les opinions qu’ils expriment sont les leurs et ne reflètent en aucun cas celles de la FIBA.

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