Je suis ravi d’accueillir Bookish Jottings Shirley Mann, lauréate du Saga Award de cette année de la Romantic Novelists ‘Association, pour parler de ses livres, écrire de la fiction historique et remporter ce prix très prestigieux!

Merci de vous joindre à moi ici à Bookish Jottings, Shirley. C’est tellement merveilleux de vous avoir ici. Pouvez-vous me parler un peu de vous et de ce qui vous a poussé à écrire des sagas?

J’adore l’histoire et je suis emmené à une autre époque, à un autre endroit, et même si je voulais faire un tourneur de page, j’étais déterminé à ce que ce soit une lecture intelligente et bien documentée. La guerre s’est déroulée juste avant ma naissance, et comme la plupart des baby-boomers, j’étais bien trop désireux de maquiller l’adolescent pour me soucier de ce que faisaient les vieux, mais j’ai ensuite réalisé à quel point c’était important pour eux Enregistrer l’héritage des gens qui ont été témoins de la guerre avant qu’il ne soit trop tard. En tant que journaliste, toute ma vie s’était appuyée sur une fiche réconfortante de faits pour me mettre les pieds dans la fiction, il fallait beaucoup de courage … et un grand nombre de cours d’écriture pour apprendre à faire ça. Je voulais voir si Je pourrais en obtenir un. Peut écrire un roman, alors le fait que le premier livre en a conduit à un autre m’a un peu surpris. Pour être honnête, je n’avais probablement pas l’intention d’écrire une « saga ».

Pourquoi avez-vous choisi de publier vos livres au 20e siècle??

Mon premier roman, Lily’s War, était une histoire très personnelle car elle était vaguement basée sur la romance de guerre de mes parents. Mon père qui était en 8e annéee L’armée est morte dans les années 60, mais ma mère, une WAAF dans le commandement des bombardiers, a vécu jusqu’à l’âge de 90 ans. J’avais entendu des extraits de leurs deux expériences de guerre, mais je l’avais laissé trop tard pour leur poser suffisamment de questions. J’avais besoin d’en savoir plus, alors j’ai parcouru le pays pour parler à des femmes soldats âgées qui ont eu la gentillesse de partager leurs histoires avec moi. J’étais fascinée par ce que c’était vraiment d’être jeune en ces temps extraordinaires et je voulais faire appel non seulement aux femmes comme moi, mais aussi aux jeunes femmes qui n’ont aucune idée de ce que c’est que d’être bombardée depuis les airs et avec toi Thimble to survivre de l’eau pour se laver et être jeté par-dessus l’épaule d’un GI américain qui pourrait mourir le lendemain. La guerre a été une période de changement réel et une chance pour les femmes de montrer de quoi elles étaient capables, et j’ai été impressionné par leurs réalisations. J’étais féministe dans les années 70, mais toute notre émancipation reposait sur ce qu’elles avaient accompli et je me sentais humiliée. J’avais un réel besoin de voir que leur héritage est préservé.

Quel genre de recherche faites-vous pour vos livres?

Je fais une quantité ridicule de recherches, mais les meilleures parties viennent de vraies personnes, et j’ai eu le privilège de pouvoir trouver des pépites d’or incroyables qui ne sont tout simplement pas dans les livres d’histoire – des choses comme utiliser des lacets au lieu de glissants. rubans.utiliser de vieux morceaux de centimes pour les bouchons car il n’y avait pas de caoutchouc. J’ai tellement peur de faire quelque chose de mal que j’ai passé deux jours à essayer de comprendre si vous pouviez obtenir un assaisonnement au gingembre pour que la mère de Lily fasse des biscuits en 1942 avant qu’il ne m’est venu à l’esprit que je pourrais la préparer à la place. Pour mon deuxième livre, « Bobby’s War », j’ai étonné un ingénieur de la collection Shuttleworth avec mon intérêt non naturel pour les trains d’atterrissage d’avion. Et dès que nous pourrons à nouveau dîner, j’ennuierai sans doute tout le monde avec ma connaissance des tracteurs des années 40. Je recherche des livres, des journaux de l’époque, des musées et des archives et bien sûr le monde incroyable d’Internet, mais les sources les plus importantes pour moi sont les vraies personnes. Ce sont leurs histoires que je veux raconter. Mon idée originale était que si je survivais à l’écriture de mon premier roman, je continuerais une histoire sur la fille de Lily qui était journaliste pour un journal provincial dans les années 1970 – et pour laquelle je n’aurais pas à faire autant de recherches que celles que j’ai faites. les journaux!

Quels sont certains des défis de l’écriture de sagas?

Eh bien, le premier était une évidence car je n’avais pas vraiment réalisé que j’avais écrit une saga sans m’en rendre compte. J’ai présenté des personnages qui pourraient potentiellement devenir les héroïnes de futurs livres. Alors que j’approchais de la fin, j’avais entendu parler de l’auxiliaire du transport aérien et soudain il m’est venu à l’esprit que je pourrais peut-être écrire un deuxième roman de guerre pour créer des scènes qui pourraient être recréées dans de futurs livres. Grosse erreur. Au moment où j’arrive au livre 3, j’ai besoin d’avoir un tableau sur le mur indiquant qui a fait quoi dans les livres 1 et 2, et je dois réfléchir à l’avance au livre 4. C’est un petit champ de mines. Cependant, il y a une chose merveilleuse sur les ordinateurs qui a sauvé mon bacon plus d’une fois et c’est le bouton « Rechercher ». Si elle avait les yeux bleus à la page 46 du livre 1, elle doit encore avoir les yeux bleus à la page 235 du livre 4. De plus, j’ai choisi un village de Norfolk pour le mentionner brièvement dans le livre 1 sans me rendre compte que j’aurais besoin de commencer un livre entier sur «Hannah’s War» là-bas. Je suppose que je dis, tout comme mon professeur d’école élémentaire l’a dit un jour à mon sujet dans un rapport: «S’il y a une manière facile et difficile de faire quelque chose, cet enfant trouvera la voie difficile».

Son dernier roman, Bobby’s War, vient de paraître. De quoi parle le livre?

Il s’agit d’un assistant pilote de transport aérien. Quand j’ai découvert les femmes extraordinaires qui livraient des avions à travers le pays à des plans de vol impossibles sans radar, radio ou chauffage, j’ai été étonné. J’ai eu la chance d’avoir l’occasion de me rendre sur l’île de Wight pour rencontrer l’incroyable Mary Ellis qui, à 101 ans, était l’incarnation d’une femme cool et professionnelle qui a accueilli le nouvel écrivain avec un chant calme Arrivé à sa porte à la recherche comme un rat noyé traînant sa petite valise à roulettes pendant la nuit. Passer un après-midi avec elle, c’était comme ouvrir les pages d’un livre précieux, mais je savais qu’elle ne pouvait pas être mon héroïne, elle était trop parfaite! Roberta, ou Bobby en abrégé, peut avoir l’air d’avoir le contrôle, mais les secrets de famille reviennent pour la sortir de son professionnalisme composé. Ajoutez un pilote attrayant et un fonctionnaire énigmatique à l’équation, et elle se rend compte que piloter des bombardiers géants à quatre moteurs peut être plus facile que de mener sa propre vie. C’est un personnage dynamique et complexe, et j’ai adoré la sortir de sa zone de confort. Je veux Bobby pour mon meilleur ami.

Quel est votre personnage préféré dans le livre?

Je suis impressionné par Bobby, qui est tout ce que j’ai toujours voulu être en tant que jeune femme, et j’aime la grosse Harriet, mais le personnage de soutien que j’ai le plus apprécié était Mavis Arbuckle, la secrétaire fidèle qui voit tout et rien ne dit. Elle est juste un poppet!

Bobby’s War vient de remporter le RNA Historical Saga Award. Comment avez-vous réagi en apprenant que vous aviez remporté ce prix prestigieux?

Environ deux semaines avant la finale, quand j’ai su que j’étais présélectionné, je devais être honnête, je rêvais un peu de ce que ce serait si je gagnais, mais j’ai ensuite vérifié les autres finalistes et pris une profonde inspiration. C’était une foule impressionnante; Écrivains chevronnés, best-sellers, bien connus, j’ai donc enfilé ma veste fantaisie, me suis versé un G et T, et je me suis installé pour profiter de la soirée. Lorsque la star d’Eastenders, Larry Lamb, a prononcé mon nom, j’ai été absolument et vraiment stupéfait. Heureusement, peu de temps avant l’annonce, quelqu’un dans la salle verte de Zoom avait dit l’importance d’avoir une liste de remerciements prête – juste au cas où. Avec un sourire ironique, j’en ai noté quelques-unes sans croire que j’en aurais besoin cinq minutes plus tard. J’étais tellement contente de l’avoir sous la main parce que sans ce morceau de papier, j’aurais été un désordre complet. Il a fallu quelques jours pour comprendre, mais je suis ravi, totalement surpris, honoré et humilié, et la reconnaissance d’un tel groupe d’experts en fiction romantique m’a finalement amené à accepter que j’ai fini par être un vrai être humain. être un auteur. Et OK, j’ai poli le trophée de verre au moins trois fois par jour depuis lors.

Un conseil pour les auteurs non publiés?

Oh, ce serait présomptueux, je m’habitue à l’idée d’être moi-même romancier, mais je pense que parce que je n’ai commencé qu’à 60 ans, je vais juste dire que ce n’était pas moi. Je n’ai pas peur de l’échec. Une fois que vous avez cela en tête, il est facile de vous asseoir devant cet ordinateur et de l’essayer, car si vous ne le faites pas, vous vous demanderez toujours si vous auriez pu le faire. Et si cela ne fonctionne pas, au moins vous avez essayé. De plus, un très bon ami auteur à moi m’a dit au début de ce voyage de m’assurer de célébrer chaque petite réalisation – on ne sait jamais s’il y en aura plus!

Quelle est la prochaine étape pour Shirley Mann?

Eh bien, je viens d’envoyer le livre 3 à Bonnier Books Ltd sur une fille de l’armée de terre, alors je me ronge les ongles pour voir si ça va. Surnommé « Hannah’s War » (et oui, il est apparu dans le livre 1 avant que je sache qu’il y aurait jamais le livre 3), ce sera un livre électronique cet automne et un livre de poche au début de 2022. Ensuite, il continue et continue avec le livre 4, À propos d’une infirmière sur l’île de Man. Mes parents ont vécu sur l’île et y sont tous les deux enterrés, donc j’aime beaucoup cela. Quand j’ai entendu parler du câble séparant l’île pour les camps d’internement, j’étais fasciné. J’espère que les lecteurs aussi.

Merci de m’avoir parlé, Shirley. Si vous souhaitez en savoir plus sur Shirley et ses livres, visitez son site Web ICI. Le dernier roman de Shirley, la guerre primée Sagas Bobby’s War, est disponible dès maintenant et peut être commandé sur Amazon ICI



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