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Dans les dernières nouvelles de la consolidation dans le monde littéraire, Rupert Murdoch’s News Corp. a annoncé lundi l’achat de la division d’édition de livres de Houghton Mifflin Harcourt, qui comprend des publications à succès telles que la trilogie de JRR Tolkien « Le Seigneur des Anneaux » et « 1984 » de George Orwell. «  »

News Corp. possède HarperCollins, l’un des plus grands éditeurs de livres de l’industrie, qui exploitera la division HMH Books & Media, a annoncé la société lundi. Le prix d’achat annoncé était de 349 millions de dollars.

«L’écriture intemporelle est une source de revenus opportune et le potentiel de création d’œuvres audio et vidéo hautement rentables augmente avec chaque jour numérique», a déclaré Robert Thomson, PDG de News Corp., dans un communiqué. « La collection HarperCollins sera habilitée pour les enfants et les jeunes adultes, et les écrivains du monde entier disposeront d’une plus grande plate-forme pour leur créativité et leur ingéniosité. L’expansion à un moment où les monopoles émergents menacent le marché créatif est essentielle. Alors nous disons bonjour à JRR Tolkien, Virginia Woolf, George Orwell et de nombreux autres écrivains distingués de HarperCollins. « 

Les écrivains de HarperCollins allaient de Harper Lee et Ann Patchett à Neil Gaiman et Roald Dahl. L’éditeur espère «réaliser des économies de coûts immédiates qui s’élèvent à plus de 20 millions de dollars par an en deux ans, y compris la fabrication, la distribution et d’autres économies de coûts».

Un porte-parole de HarperCollins a refusé lundi de dire si la société avait des plans de licenciement, affirmant qu’elle se concentrait sur la « conclusion de l’accord » et qu ‘ »aucune décision n’avait été prise ».

En novembre, Penguin Random House a annoncé qu’il reprendrait ses rivaux Simon & Schuster pour 2,2 milliards de dollars, réduisant à quatre les soi-disant Big Five de l’édition américaine – qui comprend également HarperCollins, Hachette Book Group et Macmillan -.

Selon les rapports, News Corp. avait été intéressé par l’achat de Simon & Schuster et Thomson a critiqué le méga-accord lorsqu’il a été annoncé, affirmant que la nouvelle société était un « géant du livre » et un « léviathan littéraire » qui dominerait le marché. L’achat de HMH par HarperCollins, comme le contrat proposé avec Penguin Random House, est soumis à l’approbation fédérale. Les agents et les écrivains craignent que la concentration du pouvoir dans l’édition conduise à moins de concurrence pour les librairies et à moins de progrès.

L’accord est le deuxième News Corp. annoncé la semaine dernière. Jeudi, il a été dit avoir acheté l’éditeur d’informations financières Investor’s Business Daily pour 275 millions de dollars.

Houghton Mifflin, qui dit desservir 90% des écoles américaines, a déclaré que la vente lui permettrait de se concentrer sur son entreprise d’éducation de la maternelle à la 12e année et mettra davantage l’accent sur les ventes numériques. L’entreprise a des problèmes financiers depuis des années et utilisera une partie du produit de la vente pour rembourser ses dettes.

L’accord devrait se conclure au deuxième trimestre de 2021.



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