Albert Park
Le Grand Prix d’Australie se déroule sur le circuit Albert Park de Melbourne depuis 1996. Lorsqu’il n’est pas utilisé pour la course, il devient une voie publique. (Photo gracieuseté de Wikimedia Commons)

Il y a vingt ans, au Grand Prix d’Australie 2001, la Formule 1 était très différente. Les moteurs V10 hurlants, les commandites de cigarettes de célébrités, les pneus rainurés et l’absence de reportage sur les médias sociaux ne sont que quelques-uns des contrastes avec le paysage sportif actuel.

Cependant, certaines choses ne changent jamais. Kimi Raikkonen et Fernando Alonso, qui ont tous deux fait leurs débuts en tant que garçons avec un visage de bébé dans le premier tour de la saison, conduisent toujours pour Alfa Romeo et Alpine en Formule 1 près de deux décennies plus tard.

Raikkonen a commencé après seulement 23 courses de voitures pour l’équipe Sauber. Pensez-y. Imaginez obtenir votre permis de conduire (sortez d’ici, Olivia Rodrigo) et conduire une Toyota Corolla tous les jours pendant trois semaines jusqu’à ce que quelqu’un remplace votre fidèle Corolla par une Ferrari et vous dise «Bonne chance».

Cette relative inexpérience a généré beaucoup de controverseLe président de la FIA, Max Mosely, a protesté contre cette décision et l’a presque empêché de rejoindre l’équipe pour discuter de la sécurité des autres pilotes qui concourent contre le jeune Finlandais. Cependant, divers chefs d’équipe et le président de la F1 Bernie Ecclestone lui ont permis de continuer à conduire avec un super permis modifié (le permis requis pour courir en F1).

Le joueur de 21 ans s’est qualifié 13e et a miraculeusement terminé la course de 58 tours en sixième position, battant des vétérans comme Jean Alesi et Eddie Irvine. Ce qui est encore plus drôle, c’est que Raikkonen a fait une sieste 30 minutes avant le départ de la course. plaider Le physiothérapeute de Sauber a déclaré qu’il voulait encore cinq minutes de sommeil lorsqu’il a été retrouvé.

Pendant ce temps, Alonso, 19 ans, a commencé sa carrière en F1 avec Minardi, les adorables perdants du sport. Leurs élégantes voitures noires travaillaient toujours en bas de la grille, face à des pilotes inexpérimentés pour leur donner une expérience de course dans des machines tristes. Pourtant, Alonso a donné un premier aperçu de sa carrière de marque en F1: traîner des voitures imméritées vers des hauteurs.

Malgré une qualification à la 19e place, Alonso a battu son coéquipier plus expérimenté de plus de deux secondes et demie d’une manière ou d’une autre terminé en 12. Cela peut ne pas sembler bon, mais imaginez conduire la Toyota Corolla susmentionnée contre un essaim de Ferrari et se retrouver au milieu du peloton. Assez solide.

Mais l’héroïsme des recrues a été éclipsé par des tragédies imprévues.

Sur les genoux cinqJacques Villeneuve du BAR a approché le pilote Williams Ralf Schumacher sur une longue ligne droite par derrière. Schumacher a freiné vers le prochain virage, mais Villeneuve était trop tard pour le remarquer et a claqué fort contre l’arrière de la Williams.

La voiture de Villeneuve s’est écrasée en l’air et a percuté violemment la barrière de sécurité tandis que les fans et les officiels se tenaient à côté d’eux pendant que Schumacher tournait plusieurs fois autour de la piste. Tous deux se sont immobilisés au bout de la ligne droite dans un nuage de poussière jaune.

Si les deux pilotes ont survécu sans se blesser, on ne peut pas en dire autant d’un commissaire. Graham Beveridge était près de la clôture de collision quand l’un des pneus pneumatiques de Villeneuve a en quelque sorte trouvé son chemin à travers les barrières et battu Beveridge dans la poitrine à plus de 100 mph, le tuant. Il avait 52 ans.

Les enquêteurs ont constaté que la barrière de sécurité était trop basse pour arrêter une voiture de F1 dans les airs et qu’elle comportait une échappatoire ordonnée par Beveridge garder pour qu’aucun fan n’envahisse la piste. Depuis, Support vélo La technologie (câbles qui fixent le pneu à la voiture en cas d’accident) s’est améliorée, mais les risques liés au sport automobile sont toujours là.

En vingt ans, la sécurité de la Formule 1 s’est améliorée, les voitures sont devenues plus rapides et la conscience sociale du sport s’est accrue. Mais Alonso et Raikkonen n’ont pas encore vieilli.


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