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La légende de la boxe Marvin Hagler, le champion incontesté des poids moyens de 1980 à 1987, est décédé samedi à l’âge de 66 ans, a déclaré sa femme.

Dans une publication sur la page Facebook du célèbre combattant, Kay G. Hagler a déclaré que son mari était décédé au domicile familial de Bartlett, dans le New Hampshire.

« Je suis désolée de faire une annonce très triste. Malheureusement, aujourd’hui, mon mari bien-aimé, Marvelous Marvin, est décédé subitement à son domicile ici dans le New Hampshire », a-t-elle écrit. « Notre famille vous demande de respecter notre vie privée pendant cette période difficile. »

« Marvelous » Marvin Hagler a combattu de 1973 à 1987, livrant certains des combats les plus épiques de l’ère d’or du sport. Il a terminé avec une fiche de 62-3 avec deux nuls et 52 matchs éliminatoires.

Le triomphe le plus connu de Southpaw était un match de 1985 au Caesars Palace à Las Vegas contre Thomas « Hitman » Hearns, qui a duré juste un tick plus de huit minutes mais a été considéré comme un classique qui est venu à être connu simplement sous le nom de « The War ».

Après une première série de coups de poing au cours desquels Hearns a subi une fracture de la main droite, Hagler a subi une coupure à la tête au début de la seconde.

Un médecin du ring a examiné Hagler au troisième round et le combat a continué. Hagler a agité une centrale Hearns vers la droite et l’a envoyé à l’écran un instant plus tard. Hearns s’est levé pour tomber dans les bras de l’arbitre Richard Steele.

Hagler a remporté le titre des poids moyens du World Boxing Council et de la World Boxing Association en 1980, a arrêté le britannique Alan Minter au troisième tour à la Wembley Arena de Londres et a ajouté le premier titre de la Fédération internationale de boxe en 1983.

Hagler a défendu la couronne incontestée à douze reprises, y compris une victoire décisive unanime de 15 tours contre le Panama Roberto Duran en 1983 et son dernier triomphe, un huitième de finale contre l’Ougandais invaincu John Mugabi en 1986.

« Le grand Marvin Hagler était l’un des plus grands athlètes que Top Rank ait jamais annoncés », a déclaré le légendaire promoteur américain Bob Arum. «C’était un homme d’honneur et un homme de parole, et il est apparu sur le ring avec une détermination sans précédent.

« C’était un vrai athlète et un vrai homme. Il me manquera beaucoup », a ajouté Arum, Hagler, membre des Four Kings de la division des poids moyens des années 1980, avec Hearns, « Sugar » Ray Leonard et Duran.

L’ancien combattant et entraîneur légendaire Freddie Roach a déclaré que Hagler s’était rendu dans la ville natale de Roach pour assister à l’un de ses combats.

« Marvin Hagler est venu à mon combat à Boston », a écrit Roach sur son compte sur les réseaux sociaux. «J’ai apprécié ce qu’il m’a dit après mon combat.

« Repose en paix, mon ami. Condoléances à la famille Hagler. Merci, merveilleux Marvin Hagler, pour tout ce que tu as donné à la boxe. »

En une décennie de 1976 à 1986, Hagler est resté invaincu avec 36 victoires et un nul.

Nommé combattant de l’année par la Boxing Writers Association of America en 1983 et 1985, il a été nommé combattant de la décennie par Boxing Illustrated dans les années 1980.

Il a mené une séquence de 16 victoires consécutives lors de son dernier combat, une confrontation avec Leonard en 1987 à l’âge de 32 ans.

Leonard, qui a pris sa retraite trois ans à l’âge de 30 ans, a pris une décision controversée en 12 rounds et est revenu sur le ring lorsque Hagler, en colère contre le score, a dit au revoir.

Après avoir quitté le ring, Hagler a poursuivi sa carrière d’acteur en Italie et une carrière de commentateur de boxe. Il a été intronisé au Temple de la renommée de la boxe internationale en 1993.

Message d’accueil en 10 points

Le service de streaming sportif DAZN a honoré Hagler avec un salut de 10 points lors d’une carte de boxe à Dallas, au Texas, samedi soir.

« Repose en paix éternelle, la merveilleuse! » a déclaré le promoteur Eddie Hearn.

Le célèbre annonceur du ring Michael Buffer a été dévasté par la nouvelle de la mort de Hagler.

« Je suis abattu d’apprendre que MARVELOUS MARVIN HAGLER est décédé! » Buffer a écrit sur les réseaux sociaux. « Il était – à son apogée – POUND4POUND – le meilleur, il est allé 11 ans en 38 combats sans défaite!

« Il a dominé MW Division 4 pendant une décennie! 62 victoires / 52KOs-3 défaites RIP 4EVER CHAMPION-4EVER REMEMBERED. »

(AFP)



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