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Adam Smith (1723-1790)

« Prenons un exemple dans une usine d’importance mineure, mais où le Département du Travail a souvent été remarqué: une fabrique de stylos.
Un homme non formé pour ce genre de travail, son Département du Travail fait un certain métier, encore habitué à utiliser les instruments qui y sont utilisés, dont l’invention est susceptible de leur être rattachée Département du Travail, Cet ouvrier, aussi habile soit-il, pourrait à peine être capable de fabriquer une aiguille de toute sa journée, et il n’en ferait certainement pas vingt. Mais la façon dont cette industrie se fait maintenant, non seulement tout le travail constitue une profession particulière, mais ce travail est également divisé en un grand nombre de branches, dont la plupart constituent autant de professions particulières. Ouvriers lis ça fil à la Bobille, un autre meurt instruit, un tiers couper le montant, un quart Poing, un cinquième est employé par moudre la fin qui doit recevoir
Diriger. Cette diriger fait lui-même l’objet de deux ou trois opérations distinctes: la battre est un travail spécial; blanchir Les stylos en est un autre; c’est même un métier à part entière Piquer les papiers et là bout Des crayons; Après tout, le travail important de fabrication d’un stylo se décompose en environ dix-huit opérations distinctes, qui dans certaines usines sont effectuées par autant de mains différentes, tandis que dans d’autres, le même ouvrier en fait deux ou trois. J’ai vu une petite usine de ce type qui n’employait que dix ouvriers, et par conséquent certains d’entre eux étaient responsables de deux ou trois opérations. Mais bien que l’usine soit très pauvre et mal équipée pour cette raison, quand ils sont partis, ils ont réussi à fabriquer entre eux environ douze livres d’épingles par jour: maintenant, chaque livre contient plus de quatre mille stylos de taille moyenne dans chaque livre. Ainsi, ces dix ouvriers pouvaient fabriquer plus de quarante-huit mille épingles entre eux en un jour; Par conséquent, chaque travailleur qui fabrique un dixième de ce produit peut être considéré comme quatre mille huit cents épingles de son temps. Mais s’ils avaient tous travaillé séparément et indépendamment, et n’avaient pas été moulés pour ce travail particulier, chacun d’eux n’aurait certainement pas fabriqué vingt stylos, peut-être pas un seul. Donc, à son époque, certainement pas la deux cent quaranteième partie, et peut-être aussi pas les quatre mille huit centième de ce qu’ils sont maintenant capables de faire, d’où une division et une combinaison appropriées de leurs diverses opérations.

Dans tous les autres arts et fabrication sont les effets de Département du Travail
sont les mêmes que ceux que nous venons d’observer faire un stylo, bien que l’œuvre en grand nombre ne puisse être si subdivisée ou réduite à des opérations d’une si grande simplicité. Dans chaque art, cependant, est-ce que deuxsion de Le travail, dans la mesure où il peut être réalisé, conduit à une augmentation proportionnelle de la puissance productive du travail. C’est cet avantage qui a apparemment conduit à une séparation des différentes professions et professions. « 

Adam Smith, Explorer la nature et les causes de la richesse des nations1776, Folio Essays Edition, 1976, p. 38-39.





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